Cortados Yesíferos

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Cortados desde la laguna Campillo

Desde nuestro Centro podemos apreciar una vista excelente de los cortados yesíferos del río Jarama. Contrastan con la planicie de las llanuras por las que discurre el río e incluso pueden evocarnos ambientes desérticos. Se trata de uno de los parajes más emblemáticos y vulnerables del sureste de la Comunidad de Madrid. Son zonas de calizas y yesos con un alto interés científico, paleontológico y arqueológico, con el más alto nivel de protección dentro del Parque Regional del Sureste (PRS), puesto que están sometidas a importantes amenazas como la actividad extractiva, la inadecuada protección de sus recursos y una serie de factores derivados de su carácter periurbano.

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Estos cortados yesíferos se crearon gracias a la evaporación de grandes masas de agua salinas que cubrían los fondos de las depresiones durante el Mioceno y la sedimentación posterior de dichos yesos. Debido al clima mediterráneo y a la erosión de los materiales, se ha dado lugar a un paisaje desértico que podemos encontrar en la Comunidad de Madrid. Dentro del PRS constituyen uno de los rasgos más característicos y llamativos del paisaje, los podemos encontrar a lo largo y ancho de su territorio normalmente cerca de los cursos de los 4 ríos que podemos encontrar en el Parque (Jarama, Manzanares, Henares y Tajuña).

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Cortados junto al río Jarama

Como resultado del origen de los cortados y el clima seco propio del mediterráneo, obtenemos un suelo bastante pobre y poco desarrollado con alto contenido en sales. Por lo tanto, en este ecosistema podemos encontrar una vegetación muy especializada y adaptada a estas dificultades en la que es fácil encontrar endemismos, que se conoce como vegetación gipsófila. Hay que destacar la predominancia en este ecosistema del jabunal (Gypsofila struthium) como matorral leñoso abundante en la zona que se utilizaba antiguamente por sus propiedades jabonosas, acompañada comúnmente de tomillos (Thymus sp.) y jarillas (Heliantemum sqamatum), entre otras plantas. A parte, podemos encontrar también, en la base de los cerros y depresiones la ontina (Artemisa herba-alba) un arbusto nitrófilo de medio metro de alto. Junto a él aparecen el sisallo (Salsola vermiculata), hármaga (Peganum harmala), efedra (Efhedra fragilis) etc.

Por último, en cuanto a vegetación, es obligatorio hablar de los espartales, en los que son característicos el esparto (Stipa tenacissima) y el albardín (Lygeum spartum). Se trata de gramíneas fácilmente identificables por su significativo “plumero” en las laderas soleadas de los cortados, estos plumeros son las agrupaciones de flores de dichas plantas. Los espartales contribuyen a la formación de humus y protegen el suelo de la erosión.

En lo relativo a la fauna, también muy representativa de este ecosistema, podemos destacar a las aves como el grupo mejor representado con el permiso de los invertebrados. Están presentes entre otras el búho real (Bubo bubo), el halcón peregrino (Falco peregrinus), la chova piquirroja (Pyrrhocorax phyrrhocorax) y los abejarucos (Merops apiaster) como representante estival.  Otro grupo que está bien representado en los cortados es el de los reptiles, pudiendo encontrar fácilmente culebras de escalera (Rhinechis scalaris) y lagartos ocelados (Timon lepidus). En cuanto a los mamíferos podemos destacar a la gineta (Genetta genetta) o al tejón (Meles meles). Por último mencionar también al singular escarabajo avispa (Plagionotus marcorum), endémico de los yesales del centro de la península que está ligado a una única planta de la cual se nutre, la malva (Lavatera triloba).

 

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¡No es un mamut, es un elefante!

Muchos visitantes del Centro El Campillo se sienten impresionados cuando ven la réplica a tamaño real de un gran paquidermo del pasado que se encuentra en nuestro recinto, y se oye muy frecuentemente: ¡Mira! ¡Un mamut! Pero no se trata de un mamut, sino de una hembra de elefante antiguo (Palaeoloxodon antiquus).

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Reconstrucción de hembra y cría de Palaeoloxodon antiquus en el recinto de nuestro centro.

¿Y en qué se diferencia entonces esta especie de elefante de un mamut?

  • En primer lugar, el clima en el que vivió cada uno de ellos. Palaeoloxodon antiquus, al igual que los elefantes  actuales, vivió en zonas cálidas; mientras que los mamuts lo hicieron en zonas frías (de ahí la presencia de una gran capa de pelo en los mamuts para protegerse de las bajas temperaturas frente a los elefantes que han perdido ese pelo como adaptación a climas cálidos).
  • En segundo lugar, porque Palaeoloxodon antiquus es una especie más antigua que los últimos mamuts (Mammuthus sp.). Mientras que Palaeoloxodon antiquus vivió entre hace 800.000 y 100.000 años (aunque se han encontrado ejemplares en Portugal de 30.000 años), los mamuts vivieron durante la última glaciación, que finalizó hace 10.000 años cuando se instauró el clima cálido del que disfrutamos ahora, típico de periodos interglaciares.
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Gráfico en el que se observan los períodos glaciares (azules) e interglaciares (amarillos) junto a dos de las especies de proboscídeos que habitaron el centro Peninsular. Fuente: gráfica wikipedia. Imágenes: prehistoric-fauna.com y Hooper museum.

Otra de las especies de proboscídeos con los que se suele confundir a los elefantes prehistóricos, son los famosos mastodontes, con colmillos en ambos maxilares,(Familia Mammutidae, antiguamente llamada Mastodontidae). Estos mamíferos habitaron el centro de la Península Ibérica hace 15 millones de años, durante el Mioceno, periodo en el cual había un clima más cálido y constante con un paisaje sabanoide (análogo al actual Serengueti).

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Imagen de la exposición permanente del Centro El Campillo sobre los valores del Parque Regional del Sureste.

Nuestra réplica de elefante corresponde a una hembra de elefante antiguo de unos 35 años que vivió hace 500.000 años aproximadamente (periodo cálido interglacial). Los fósiles de esta elefante se encontraron en Arganda del Rey, muy cerca de la confluencia del río Jarama y Manzanares, en el yacimiento de Áridos I (podéis ver una reconstrucción del yacimiento en el Centro El Campillo y en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares). Esta reconstrucción a tamaño real se pudo realizar gracias a la excelente preservación del cráneo, molares, colmillos, 12 vértebras, 10 costillas, 2 escápulas y la pelvis. En base a estos restos se ha deducido que medía 4,60 m de altura. El animal terrestre más grande del mundo actual, el elefante africano (Laxodonta africana), mide entre 2,70 y 3,80 m, ¡más de un metro de diferencia!

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Reconstrucción del yacimiento Áridos en el Museo Arqueológio Regional.

Bibliografía:

  • Blain, H.A, Santonja, M., Pérez-González, A., Panera, J., Rubio-Jara, S. , 2014, Climate and environments during Marine Isotope Stage 11 in the central Iberian Peninsula: the herpetofaunal assemblage from the Acheulean site of Aridos-1, Madrid, Quatemary Science Reviews 94, 7-21.
  • Exploradores de los valles. Volumen 2 de Madrid, una historia para todos.  ISBN/ISSN: 978-84-451-3380-4.
  • Pérez-González A. El marco geográfico, geológico y geomorfológico de los yacimientos de Áridos en la cuenca del Tajo. In: Santonja M, López N, Pérez- González A (Eds.). Ocupaciones achelenses en el valle del Jarama (Arganda, Madrid). Arqueología y Paleoecología, I, Diputación Provincial de Madrid; 1980. pp. 15–28.

Taller de Cristalografía (I)

En el Centro el Campillo llevamos un tiempo teniendo la suerte de contar con la colaboración de Josefina Perles, cristalógrafa  y responsable técnico de los laboratorios de Difracción de Rayos X de Monocristal y Alta Resolución de la Universidad Autónoma de Madrid e integrante del equipo de divulgación científica Nano Madrid.

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Josefina en uno de los talleres de cristalagrafía realizados en nuestro centro.

Son dos las actividades que hemos realizado en nuestro centro con su colaboración:

  • la proyección del documental “El misterio de los cristales gigantes”, el cuál vemos y comentamos con ella en nuestro salón de actos.
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Cartel promocional de la proyección del documental en nuestro Centro en otoño de 2014.

  • y la realización de un Taller de cristalografía, en el que aprendemos qué son y cómo se forman los cristales y, por supuesto, fabricamos nuestros propios cristales. En este caso cuenta con la ayuda de Javier Troyano (investigador de la Universidad Autónoma de Madrid), de Ana Perles (física) o de Yolanda Ballesteros (profesora e investigadora en la UP Comillas-ICAI).

Este taller, orientado a niños pero en el que también participan y aprenden los más mayores, esta dividido en dos sesiones, las cuales se realizan dos fines de semana consecutivos. En la primera sesión (la que en esta entrada nos ocupa), Josefina explica a los participantes qué es un cristal y qué lo diferencia de un vidrio, nos muestra ejemplos de cristales en la naturaleza y, como ciencia que es la cristalografía, se pone en práctica. En este caso, con piezas de lego, se simulan las estructuras del vidrio y del cristal para ver sus diferencias.

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Estructuras del vidrio (izquierda) y cristal (derecha) realizadas con piezas de lego en donde se aprecia la disposición aleatoria en el vidrio y la ordenada en el cristal.

Una vez establecidas las bases de lo que es y lo que no es un cristal, se pasa a la parte práctica para formar nuestros propios cristales. Para ello, cada participante tiene que traer un frasco de vidrio en el que se formarán los cristales. El resto de materiales (agua caliente, borax, ADP, hilo y limpiapipas)lo financia la Sección Territorial de la Comunidad de Madrid de la Real Sociedad Española de Química, y lo trae la propia Josefina.

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Cristales de yesos presentes en uno de los expositores de nuestro centro que todos los visitantes pueden observar.

En el taller trabajamos por parejas, de esta manera cada pareja tiene dos frascos. En uno de ellos mezclamos agua caliente con ADP y una bola de papel de aluminio (que quitamos a los 20 minutos) y en el otro agua caliente con borax. Una vez disueltos los elementos, en el frasco con borax dejamos colgando un limpiapipas con la forma que queramos.

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Los frascos con borax disuelto en agua con los limpiapipas dentro en donde se formarán los cristales.

Como en todo proceso científico, cada participantes tiene una hoja de anotaciones donde va apuntando todos los pasos del experimento para luego poder repetirlo en su casa. Y es aquí donde acaba la primera sesión, con todo anotado, dejando los frascos a temperatura ambiente y con ganas de que pase la semana para qué ver ha ocurrido en cada uno de los frascos.

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Hoja de anotaciones con los frascos preparados para la cristalización.

¿Cómo se forman los fósiles?

Los fósiles son restos o señales de la actividad de seres vivos que vivieron en el pasado que, cuando se encuentran, se extraen en las excavaciones paleontológicas. Pero… ¿cómo se forman? Existen varios procesos a través de los cuales se pueden formar que pueden agruparse en dos grandes categorías: procesos de conservación y procesos de fosilización. ¿Y en qué se diferencian? Los procesos de conservación son más recientes en el tiempo, y en el fósil no se producen cambios químicos importantes en su composición. En cambio, cuando se habla de proceso de fosilización, los elementos químicos y minerales presentes son sustituciones de los preexistentes y lo que se ha preservado es la forma.

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Clasificación de los procesos de fosilización. Fuente: locosporlageologia

Dentro de cada uno de los procesos podemos encontrar diferentes modos de conservación. Algunos de ellas son las siguientes:

Momificación. Se produce cuando un cuerpo sufre una pérdida extrema de fluidos, por lo que la putrefacción no puede tener lugar, permaneciendo el cuerpo completo. La momificación puede ser natural, debida a condiciones de clima y sepultación, o artificial, inducida por maniobras complejas como las que realizaban los antiguos egipcios.

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Momia encontrada en un yacimiento arqueológico. Fuente: diario El País.

Congelación. Quizás sean los hallazgos fósiles más impresionantes, ya que los restos que se conservan en el hielo durante miles de años pueden llegar a conservan hasta los contenidos de sus estómagos, lo que permite estudios de comportamiento y ambiente. Son muchos los casos de mamuts que se han encontrado congelados.

– Conservación en brea. La brea es un hidrocarburo de gran viscosidad que tiene la capacidad de atrapar a los animales que caen en los terrenos donde aflora, lugar en el que mueren. Uno de los sitios más conocidos en el mundo es el Rancho La Brea de Estados Unidos, donde se han encontrado cientos de mamíferos y aves del Cuaternario, entre los que destacan mamuts, tigres dientes de sable, lobos y equinos, entre otros.

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Rancho de la Brea.  Fuente: http://www.datuopinion.com/rancho-la-brea

Conservación en ámbar. El ámbar es una resina fósil generada por las coníferas. Al ser una sustancia pegajosa, los insectos quedaban atrapados en ella y cubiertos completamente. Es así como partes tan delicadas como las alas de los insectos se han preservado de manera perfecta en el tiempo.

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Insectos conservados en ámbar. Fuente: http://www.tipos.co/tipos-de-fosiles/

Dentro de los disferentes procesos de fosilización, encontramos los siguientes:

Reemplazamiento. Es un proceso mediante el cual los restos orgánicos de los seres vivos son reemplazados, a través de intercambios moleculares, por elementos inorgánicos. De esa manera, se conservan los rasgos de un ser vivo que ya no está, pues ha sido completamente reemplazado.

Proceso de relleno. Los espacios libres son ocupados por partículas sedimentarias, generando moldes internos y externos de los fósiles. Este caso se puede observar en las playas.

Carbonización. Este proceso ocurre típicamente con las plantas, cuyas partes más blandas van desapareciendo, enriqueciéndose los restos con carbono, más resistente, y de esa manera, puede permanecer con todos los rasgos del vegetal original por millones de años.

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Hojas de helechos conservados mediante el proceso de carbonización. Fuente: https://es.wikipedia.org

Permineralización. Consiste en la precipitación de minerales en los poros y oquedades de huesos, conchas o tejidos vegetales. Los minerales que precipitan pueden ser sulfatos, sulfuros, silicatos, óxidos de hierro, fosfatos  y carbonatos.

BIBLIOGRAFÍA

http://ayudahispano-3000.blogspot.com.es/2015/06/geologia_27.html

http://definicion.de/paleontologia/

http://servicios.educarm.es/paleontologia/procesofosi.htm

http://www.astromia.com/tierraluna/cuaternario.htm

Vegetación salina en el Parque Regional del Sureste

Los cortados del Jarama, Manzanares y Henares, constituyen uno de los paisajes más singulares del Sureste de la Comunidad de Madrid. Forman un relieve que destaca sobre las llanuras predominantes en la región, además de poseer un alto interés científico por las condiciones de su formación y por su papel de refugio de especies animales y vegetales.

Desde el Centro El Campillo, tenemos una excelente panorámica de los cortados del Piul. En este paisaje, viven unas plantas peculiares; y es por ello que hoy queremos hacer referencia a esta vegetación poco conocida pero sin embargo, de gran valor ambiental: la vegetación salina o gipsófila.

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Limonium dichotomun. Foto CEA Caserío de Henares

Nos encontramos en el Parque Regional del Sureste y aquí hay cinco ecosistemas diferenciados: bosque de ribera, humedales, estepas cerealistas, bosque mediterráneo y el que hoy nos compete: las cuestas y cortados yesíferos. Estas últimas, son áreas con un entorno de condiciones extremas: fuertes pendientes, alta insolación, suelos salinos, xericidad  y aquí nos encontramos especies arbustivas y arbóreas de gran valor, capaces de vivir asociadas a sustratos yesíferos. Por este motivo, las especies que aquí habitan son especies exclusivas o de distribución muy restringida: prosperan algunas de las comunidades vegetales más interesantes desde el punto de vista biogeográfico de la Comunidad de Madrid. Estos enclaves forman parte del LIC: “Vegas, Cuestas y Páramos del Sureste de Madrid”, que a su vez engloba la ZEPA: “Cortados y cantiles de los ríos Jarama y Manzanares”. De la misma manera, la vegetación gipsícola figura como hábitat prioritario (1520) según la Directiva 92/43/CEE (conocida como Directiva Hábitats) y se enmarca con el nombre de: “Vegetación gipsícola ibérica (Gypsophiletalia)”

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Cortados y cantiles en el Parque Regional del Sureste

El aspecto desolado y gris que presentan los cortados yesiferos del Parque engañan al observador, a primera vista parecen yermos de vida. Y ciertamente no hay abundancia de vida en estos parajes. Sin embargo, en estos farallones crece una flora única y habita una fauna sorprendente. Esta vegetación está adaptada a la toxicidad de un sustrato rico en yesos y en este terreno habitan varios endemismos.

Estas plantas utilizan una serie de adaptaciones morfológicas para poder desarrollarse en este medio que aporta muy poca humedad: hojas escamosas, superficie foliar reducida, exudaciones. El resultado son plantas muy austeras, modestas, sin formas exuberantes, con mínima exhibición de colores salvo la corta floración.

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Salsola vermiculata

Entre los tipos de formaciones vegetales más comunes cabe destacar el jabunal, una clase de matorral bajo y poco denso denominado jabuna (Gypsophila struthium) que es un matorral ralo leñoso y densamente ramificados (utilizado por su propiedades jabonosas). Destaca también la ontina (Artemisa herba-alba), sobre todo en los llanos y hondonadas de carácter nitrófilo; la barrilla (Salsola vermiculata) y el zumillo (Thapsia villosa).

Gypsophila struthium

Gyphophilla striutum. Foto CEA Caserio de Henares

Santiago Gonzalez Torregrosa

Artemisa herba-alba. Foto Santiago González Torregrosa. http://www.apatita.com

Otra comunidad de interés es el orzagal, asociación vegetal amante de ambientes nitrófilos, yesíferos y salinos formada por orzagas (Atriplex halimus), limonio (Limoniun dichotomicum). Muy ligados a las comunidades anteriores están los harmagales (Peganum Harmala) y también el arrancamoños (Xanthuim spinosum).

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Limonium dichotomucum

Pero si existe una comunidad que tanto para la configuración estética del paisaje como para la estabilización edáfica cumple un papel primordial, esa es la del atochar o espartal (Stipa tenacissima). Esta formación es capaz de adaptarse a los rincones más áridos y menos apetecibles para el resto de especies y además se establece como etapa inicial de áreas degradadas favoreciendo el crecimiento de las más exigentes. Se distribuye a lo largo y ancho de las cuestas y páramos, pero en determinadas zonas de elevada pendiente y exposición solar se queda formando comunidades monoespecíficas. Las finas y largas hojas de esta especie forman un denso matorral que crea unas condiciones adecuadas para mantener la humedad. Es una planta que enriquece y protege el suelo de la erosión.

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Stipa tenacissima

Otras plantas perfectamente adaptadas son el comestible tomillo salsero (Thymus zigis), excelente para condimentar carnes; la reseda (Resada suffruticosa) que es reconocible porque crece una espiga alta con forma de ancha vara; la harmaga (Peganum harmala); abundante en suelos nitrificados; y el romerillo de escamas (Helianthemun squamatun), recubierto de escamitas plateadas. La centaurea (Centaurea hypsopifolia); herniaria (Herniaria fruticosa), lepidio (Lepedium subulatum), gamón (Asphodelus ramosus), la efedra (Efedra fragilis) además de una comunidad de líquenes extraordinariamente rica y variada y con un importante papel para la conservación de estos frágiles suelos y la absorción de humedad.

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Efedra fragilis

Fuentes:

-El Parque Regional el Sureste Madrid. Miguel Álvarez Martinez. Tierra azul ediciones. 2005

-Las mejores excursiones por el Parque Regional el Sureste. Jose María Sendarrubia. El Senderista. 2006

-Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Manuel Fernández. Grupo Naumanni. Noviembre 2005.

-http://www.redforesta.com/blog

Centro de Visitantes La Pedriza

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Centro de visitantes La Pedriza

Hoy viajamos unos kilómetros lejos de El Campillo para daros a conocer el Centro de Visitantes “La Pedriza”. Este Centro está situado en La Pedriza, la formación granítica más grande de Europa, cuya geomorfología es espectacular debido a las formas creadas por el aire y el agua en el granito. Entre las formas más famosas se encuentran “el Yelmo”, “el Pájaro”, “el Elefante” o “la Tortuga”. Ambos, la Pedriza y el Centro, se encuentran en el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, que forma parte de la Sierra de Madrid, cerca  del municipio de Manzanares el Real.

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Formas que el tiempo, el agua y el viento ha esculpido en los granitos de la Pedriza.

Pero no sólo la geología y el paisaje gozan de gran interés en esta zona, sino también el deporte en la naturaleza ya que en la Pedriza hay decenas de rutas senderistas y vías de escalada por descubrir. Estos reclamos atraen a muchos amantes de esas actividades. En invierno puede haber nieve, lo que hace disminuir tanto el número de visitantes como la temperatura, pero permite disfrutar de un paisaje blanco con menos gente.

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Visitante de la Pedriza en invierno. Fuente: viajaporlibre.com

Busques refugio o no para resguardarte del frío, te recomendamos visitar al Centro de Visitantes “La Pedriza”.  Este es uno de los cinco Centros del Parque Nacional y de los cuatro que forman parte del Red de Centros de la Comunidad de Madrid dentro de este espacio protegido. Su objetivo principal es dar a conocer los valores naturales, culturales e históricos de la Sierra de Guadarrama, para que el público los descubra y valore y fomentar así su conservación.

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Elementos del Jardín de Rocas

El recinto del centro es también un lugar por descubrir. En él podemos encontrar la Pequeña Pedriza, un recorrido donde se exponen pequeñas reproducciones de los riscos más emblemáticos y curiosos junto con paneles que explican sus formas y el origen de sus nombres; un Jardín de Rocas, donde se puede observar los diferentes tipos de rocas:granito, gneis, cuarzo, calizas… También tiene un Jardín Ecológico y un Jardín de Aromas, que nos ayudan a conocer más sobre botánica.

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Imagen del Jardín de Aromas situado en el recinto del Centro de Visitantes.

La fauna de la zona se puede explorar a través de un acuario colonizado de forma natural por invertebrados acuáticos y anfibios. Al lado de este acuario hay un túnel a través del cual tienes la oportunidad de verlo desde abajo y estudiar sus componentes desde una perspectiva diferente. Además hay un observatorio de aves y un área de herpetofauna, que alberga distintas instalaciones como una representación de un laboratorio científico y pantallas táctiles interactivas.

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Pequeña charca donde podremos observar fauna de la zona, sobre todo invertebrados acuáticos y anfibios.

Esperamos haberos animado a conocer el Centro de Visitantes La Pedriza del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama y la emblemática zona de la Pedriza. Aprovechamos para recordaros también que los fines de semana el centro realiza actividades gratuitas. Llama para informarte al 91 853 99 78.

Curso alto del río Manzanares a su paso por La Pedriza poco antes de entrar al pueblo Manzanares el Real

Curso alto de río Manzanares a su paso por la Pedriza

Fuente:

– www.parquenacionalsierraguadarrama.es

-viajaporlibre.com

-manzanareselreal.org/turismo

-madrid.org

Los yesos en el Parque Regional del Sureste

Uno de los materiales geológicos más típicos en los alrededores de El Campillo es el yeso.

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Muestras de Yeso

El yeso es un mineral compuesto por sulfato cálcico hidratado (CaSO4·2H2O). Puede presentarse en forma de cristales grandes, puntas de flecha o de lanza y también como masas o agregados en otras rocas. Su coloración es muy variada: incoloro, blanco, grisáceo, amarillento, rojizo o incluso negro. Los depósitos de yeso se originaron como consecuencia de la evaporación de disoluciones acuosas sobresaturadas en lagos o mares de poca profundidad.

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Yeso con Forma de Punta de Flecha

Una de las características del yeso es que es muy soluble en agua, lo que puede provocar la aparición de formaciones kársticas (cuevas, dolinas, cañones, etc.), producidas en los depósitos de yeso que quedan expuestos a la acción del agua. Entre los fenómenos kársticos del yeso es muy destacable la formación de geodas, por la recristalización de yeso en grietas o huecos de la misma “roca” de yeso, pero que por la menor presión generan cristales mucho mayores que los circundantes.

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Ejemplo de Relieve Kárstico (Cordillera Cantábrica)

Hay dos tipos de yesos: Yeso Primario (precipitado directamente de las soluciones acuosas ricas en sales) y Yeso Secundario (generado de la rehidratación del mineral Anhidrita).

El Yeso Primario, a su vez, se divide en: Yeso Fibroso (masa en forma de fibras de un color blanco-grisáceo), Yeso Lenticular (el tamaño de cristal es pequeño), Yeso Selenítico (cristales de gran tamaño en masas).

El Yeso Secundario, por otra parte, se divide en: Yeso Alabastrino (variedad de yeso masivo de colores claros y translúcido), Yeso Porfidoblástico (cristales de gran tamaño en matriz alabastrina) y Yeso Macrocristalino (cristales de gran tamaño de coloración translúcida a transparente).

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Yeso Fibroso

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Yeso Lenticular

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Yeso Selenítico

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Yeso Alabastrino

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Yeso Macrocristalino

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Yeso Porfidoblástico

El yeso tiene aplicaciones muy variadas, entre las que se citan…

  • Construcción: Debido a sus excelentes propiedades bioclimáticas, de aislamiento y regulación higrométrica, mecánicas y estéticas se utiliza en guarnecidos, enlucidos, prefabricados y relieves arquitectónicos, proporcionando bienestar y comodidad. Esencial como agente retardante en la producción de cemento.
  • Agricultura: Utilizado para mejorar las tierras de cultivo, como abono y desalinizador.
  • Medicina: Utilizado en traumatología para elaborar vendas de yeso, en la fabricación de moldes quirurgicos y odontologicos y en la producción de pasta dentífrica.
  • Industria química y farmacéutica como fuente de calcio, componente en medicamentos y lápices labiales.
  • Industria de alimentos: Tratamiento de agua, limpieza de vinos, refinación de azúcar, vegetales enlatados y alimentos para animales.

Tipo y forma de explotación:

  • Las explotaciones de yeso se diseñan de forma muy sencilla. Salvo en algunas canteras de Torrelaguna, en las que la masa se encaja bajo el nivel superficial y hay que abrir una suave rampa para atacarla, en el resto se atacan a nivel lateralmente, abriendo un frente que va ganando altura hasta coronar la cima, lo que se suele alcanzar en un solo banco y, en algunos casos, dos.
  • El arranque se realiza mediante perforación y voladura, excepto en alguna explotación que está próxima a una urbanización, que se efectúa arranque directo con retroexcavadora. Las voladuras tienen lugar con distintas frecuencias cuando se trata de pequeñas explotaciones.
  • Los explosivos usados habitualmente son dinamita-goma. El diámetro de perforación oscila entre 75 y 95 mm, el más frecuente es 80 mm. Los fragmentos gruesos son troceados con martillo picador.

Yacimientos en España

España es uno de los mayores productores de yeso del mundo, probablemente el tercero, tras EEUU y China. En Europa, España es líder indiscutible de producción, consumo y el principal exportador del continente. Algunos de los yacimientos presentes en nuestro país son los ejemplares maclados en el cerro del Cristo del Otero (Palencia), los de Sepúlveda (Segovia), Valencia de Alcántara (Cáceres), yeso fibroso en Jadraque (Guadalajara), en Baleares destacan Artá y Selva y en Madrid los de Torrelaguna y toda la cuenca del Jarama, donde se encuentran los del Parque Regional del Sureste.

Bibliografía:

http://www.uned.es/cristamine/fichas/yeso/yeso.htm

https://lightconstruction.wordpress.com/2008/12/29/yeso/

https://es.wikipedia.org/wiki/Yeso_(mineral)