Cortados Yesíferos

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Cortados desde la laguna Campillo

Desde nuestro Centro podemos apreciar una vista excelente de los cortados yesíferos del río Jarama. Contrastan con la planicie de las llanuras por las que discurre el río e incluso pueden evocarnos ambientes desérticos. Se trata de uno de los parajes más emblemáticos y vulnerables del sureste de la Comunidad de Madrid. Son zonas de calizas y yesos con un alto interés científico, paleontológico y arqueológico, con el más alto nivel de protección dentro del Parque Regional del Sureste (PRS), puesto que están sometidas a importantes amenazas como la actividad extractiva, la inadecuada protección de sus recursos y una serie de factores derivados de su carácter periurbano.

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Estos cortados yesíferos se crearon gracias a la evaporación de grandes masas de agua salinas que cubrían los fondos de las depresiones durante el Mioceno y la sedimentación posterior de dichos yesos. Debido al clima mediterráneo y a la erosión de los materiales, se ha dado lugar a un paisaje desértico que podemos encontrar en la Comunidad de Madrid. Dentro del PRS constituyen uno de los rasgos más característicos y llamativos del paisaje, los podemos encontrar a lo largo y ancho de su territorio normalmente cerca de los cursos de los 4 ríos que podemos encontrar en el Parque (Jarama, Manzanares, Henares y Tajuña).

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Cortados junto al río Jarama

Como resultado del origen de los cortados y el clima seco propio del mediterráneo, obtenemos un suelo bastante pobre y poco desarrollado con alto contenido en sales. Por lo tanto, en este ecosistema podemos encontrar una vegetación muy especializada y adaptada a estas dificultades en la que es fácil encontrar endemismos, que se conoce como vegetación gipsófila. Hay que destacar la predominancia en este ecosistema del jabunal (Gypsofila struthium) como matorral leñoso abundante en la zona que se utilizaba antiguamente por sus propiedades jabonosas, acompañada comúnmente de tomillos (Thymus sp.) y jarillas (Heliantemum sqamatum), entre otras plantas. A parte, podemos encontrar también, en la base de los cerros y depresiones la ontina (Artemisa herba-alba) un arbusto nitrófilo de medio metro de alto. Junto a él aparecen el sisallo (Salsola vermiculata), hármaga (Peganum harmala), efedra (Efhedra fragilis) etc.

Por último, en cuanto a vegetación, es obligatorio hablar de los espartales, en los que son característicos el esparto (Stipa tenacissima) y el albardín (Lygeum spartum). Se trata de gramíneas fácilmente identificables por su significativo “plumero” en las laderas soleadas de los cortados, estos plumeros son las agrupaciones de flores de dichas plantas. Los espartales contribuyen a la formación de humus y protegen el suelo de la erosión.

En lo relativo a la fauna, también muy representativa de este ecosistema, podemos destacar a las aves como el grupo mejor representado con el permiso de los invertebrados. Están presentes entre otras el búho real (Bubo bubo), el halcón peregrino (Falco peregrinus), la chova piquirroja (Pyrrhocorax phyrrhocorax) y los abejarucos (Merops apiaster) como representante estival.  Otro grupo que está bien representado en los cortados es el de los reptiles, pudiendo encontrar fácilmente culebras de escalera (Rhinechis scalaris) y lagartos ocelados (Timon lepidus). En cuanto a los mamíferos podemos destacar a la gineta (Genetta genetta) o al tejón (Meles meles). Por último mencionar también al singular escarabajo avispa (Plagionotus marcorum), endémico de los yesales del centro de la península que está ligado a una única planta de la cual se nutre, la malva (Lavatera triloba).

 

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Culebra de escalera

Seguramente la especie de ofidio más común en los alrededores de nuestro centro, y dentro del Parque Regional del Sureste, sea la culebra de escalera (Rinechis scalaris). Aunque en el otoño y el invierno es muy difícil de ver debido a las bajas temperatura, en verano es muy común cruzarse con ella en el camino que rodea la laguna de El Campillo.

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Ejemplar adulto atravesando la senda que recorre la laguna de El Campillo.

 

Esta culebra debe su nombre a la presencia de un dibujo en forma de escalera en la parte dorsal de los individuos juveniles que los caracteriza y diferencia. Esta escalera se pierde cuando el individuos crece quedando en el individuo adulto dos franjas dorsolaterales que recorren el cuerpo del animal longitudinalmente.

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Indiviuo juvenil en el que se observa el dibujo de la escalera.

De pupilas redondas es una especie ovípara ocurriendo las cópulas al comienzo de la primavera. La puesta, de unos 4 a 14 huevos, se realiza en julio produciéndose la eclosión en el mes de octubre. Sus colores pardos, marrones o amarillos le permiten confundirse bien entre los terrenos que habita (cortados yesíferos,  encinares y bosque de ribera) en donde busca sus presas al atardecer y primeras horas de la noche (pequeños animales, mamíferos en su mayoría) a las cuales mata abrazándolas o engulléndolas ya que, como el resto de culebras que habitan en el Parque Regional del Sureste, carece de veneno. Al ser buena trepadora también puede predar algún nido.

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Detalle de las escamas que recubren el cuerpo de la culebra.

Es una especie bastante común que habita toda la Península Ibérica salvo la región cantábrica. Catalogada en por la UICN bajo la categoría de preocupación menor sus principales amenazas son: la tala de sotos y los atropellos en carretera.

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Juvenil de culebra de escalera.

Bibliografía:

www.vertebradosibericos.com

Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España

UICN

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI

 

 

El majuelo (Crataegus monogyna)

El majuelo (Crataegus monogyna) o espino albar es otra de las especies que podéis encontrar en el Parque Regional del Sureste. Si os fijáis, de camino a nuestro centro El Campillo, veréis un magnífico ejemplar.

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Majuelo en flor

 

El majuelo espino albar es un arbusto o arbolillo de hasta 8 ó 10  metros de altura, aunque no solemos verlo más alto de 3 ó 4. Forma parte de la vegetación típica del bosque de ribera, uno de los ecosistemas del Parque Regional del Sureste.

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Detalle de las espinas del tronco del majuelo

 

Su tronco suele ser de color grisáceo, mientras que sus ramas pueden ser más claras. Éstas suelen acabar en fuertes espinas, que encontramos también en el tronco. Las hojas son de color verde, anchas y divididas en tres, cinco o hasta 7 gajos y las pierde en invierno. En cuanto a sus flores, suelen ser de color blanco y crecer en forma de ramillete. Desprenden un olor agradable y son muy llamativas, lo que justifica el uso de esta planta en ornamentación. Florece en marzo, abril o mayo.

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Detalle de las hojas del majuelo.

 

A parte de ser apreciado por sus bonitas flores, el majuelo es fácilmente reconocible gracias a sus frutos, que aparecen a finales de verano y principios de otoño. Éstos son de color rojo intenso y redondos, de tamaño similar a un guisante.

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Detalle de las flores del majuelo

 

A parte de su uso como planta ornamental, el majuelo se puede aprovechar de distintas formas. Por ejemplo, su madera es dura y resistente, y se utiliza en tornería y como combustible para fabricar carbón. Por otro lado, sus flores, una vez recogidas y desecadas, se usan para preparar un tónico contra las dolencias cardíacas. También se puede consumir en forma de tisana.

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Detalle de los frutos del majuelo sin madurar

 

Fuentes:

  • FONT QUER, Pío (2003): Plantas medicinales, El Dioscórides renovado. Ediciones Península, Barcelona, España
  • LÓPEZ, Ginés (2010): Guía de los árboles y arbustos de la Península Ibérica y Baleares, Ediciones Mundi-Prensa, Madrid, España

XX Aniversario CEA Polvoranca

El pasado domingo 22 de octubre acudimos al mayor de los parques periurbanos de la Comunidad de Madrid: el Parque Polvoranca, situado en Leganés, para participar en la celebración del XX aniversario del Centro de Educación Ambiental Polvoranca.

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Como viene siendo habitual a la cita acudimos varios centro de la Red de Centros de Educación Ambiental de la Comunidad de Madrid. En esta ocasión también participaron el Arboreto Luis Ceballos, el Centro El Aguila, Bosquesur y nuestro compañeros de los Centros de Visitantes del Parque Nacional de Guadarrama. También se sumaron al evento la Fundación Amigos de las Abejas, SEO-Vanellus y Biodiversidad Virtual.

La jornada comenzó a las 11 de la mañana en donde los compañer@s de Polvoranca dieron la bienvenida a los participantes mas madrugadores y explicaron la dinámica del encuentro. En el punto de información, a cada participante se le dio un pasaporte que debía de sellar en cada actividad tras su superación. Entre otras actividades se realizaron chapas, guías de árboles, identificación de aves,… Y como es habitual nosotros cocinamos con nuestros hornos solares.

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En definitiva, pasamos todos (organizadores, invitados y participantes) una gran mañana en la que pudimos aprender mucho sobre la naturaleza disfrutando de un gran día y un gran entorno. Esperamos que el Centro de Educación Ambiental Polvoranca cumpla muchos años más.

Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares

En el municipio de Alcalá de Henares se encuentra el Museo Arqueológico Regional, situado en la Plaza de las Bernardas en un edificio histórico monumental. Su visita es muy recomendable para conocer nuestro pasado más remoto y más reciente, es de acceso gratuito.

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Entrada el museo. Fuente: wikipedia.

El museo, de dos plantas, está organizado en salas situadas cronológicamente. En la primera sala, a la derecha, encontramos las evidencias de cómo era Madrid antes de que los humanos o sus ancestros merodeasen por aquí. Podemos ver fósiles del Mioceno (23-5 millones de años), periodo durante el cual había un paisaje sabanoide, con grandes mastodontes y rinocerontes sin cuerno, entre muchos otros.

 

En esta misma sala podemos ver enormes fósiles de animales, alguno de los cuales presentan marcas realizadas con las herramientas rudimentarias usadas por los primeros homínidos hace 500.000-400.000 años. Estos homínidos eran los Homo heidelbergensis antecesores de los neandertales, y se puede apreciar una muestra de bifaces, que incluso se pueden tocar, y descubrir cómo evolucionaron los sistemas Achelenses a sistemas más sofisticados y eficaces de los posteriores colonizadores Homo sapiens.

 

Prosiguiendo en el museo, avanzamos en el tiempo hasta el calcolítico y edad de bronce. Se pueden admirar preciosas vasijas, curiosas queseras y multitud de abalorios y broches de los Carpetanos. Y unos interesantes vídeos nos muestran cómo fundían el metal para realizar todos estos objetos.

 

Después encontramos los espectaculares restos de Complutum y otras villas y domus de la época romana. Los ejemplos más impresionantes son los mosaicos representando mitología y arte de este periodo. Y para finalizar, múltiples vitrinas con curiosos restos de la época visigoda, andalusí y feudal.

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Mosaico de Aquiles  (s.IV d.C.)

Al finalizar no os podéis perder la tienda del Museo, donde venden puntas de flecha talladas por ellos mismos y organizan interesantes talleres de arqueología desde Arqueo didat. Por supuesto es muy recomendable pasear por Alcalá, y también os recomendamos el paraje natural de Los Cerros, con bandadas de jilgueros y espectaculares paisajes dejados por la incesante energía fluvial del Henares y sus afluentes Sorbe, Bornova, Badiel, Cañamares, Salado y Dulce.

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Foto desde Ecco Homo (punto más alto de la localidad) en el paraje natural de Los Cerros.

Bibliografía:

Cut marks on the Middle Pleistocene elephant carcass of Áridos 2 (Madrid, Spain). Journal of Archaeological ScienceVolume 37, Issue 10, October 2010, Pages 2469–2476.

IV Encuentro Estatal de Equipamientos de Educación Ambiental

Los últimos días de septiembre se celebró en el Centro de Educación Ambiental de la Comunidad Valenciana (CEACV) el IV Encuentro Estatal de Equipamientos de Educación Ambiental con el objetivo de profundizar en las estrategias educativas para impulsar la sostenibilidad en la sociedad desde los equipamientos de educación ambiental. Este IV encuentro coincidió a su vez con el XIV Seminario Permanente de Equipamientos de Educación Ambiental del CENEAM.

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Cartel de bienvenida al Encuentro.

A lo largo de las diferentes ponencias que se dieron durante el Encuentro, pudimos aprender más acerca de las nuevas estrategias de intervención educativa en los equipamientos de educación ambiental,  cómo debe ser y qué debe hacer un equipamiento para cumplir con las demandas de la población, y cuáles son las vías que nos permiten aplicar programas de custodia del territorio a través de estos equipamientos.

 

También se realizaron dos salidas durante el encuentro para conocer más el entorno en el qué se realizó.  La primera de ellas nos llevó a conocer el pueblo de Sagunto cuyo alcalde nos recibió y en dónde recorrimos parte de su casco histórico y visitamos su Museo Arqueológico. La otra fue un recorrido por la Marjal dels Moros, zona húmeda de la Red Europea Natura 2000,  en la que está emplazado el CEACV. También realizamos una visita guiada por las instalaciones del Centro de Educación Ambiental de la Comunidad Valenciana que es donde se realizó el encuentro.

 

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Otro de los objetivos del encuentro era el intercambio de experiencias entre los diferentes equipamientos participantes venidos de diferentes lugares de la geografía española (Canarias, Cantabria, Andalucía, Comunidad valenciana, Comunidad de Madrid, País Vasco, Cataluña, Galicia). Es por ello por lo que el Encuentro terminó con una feria de intercambio de experiencias en el que los equipamientos presentes compartimos diferentes actividades que realizamos en nuestro centros. Por ejemplo, la red de centros de información de los parque naturales de Murcia nos habló sobre sus campaña de concienciación sobre basura en las costas españolas. Por su parte, Guada, del equipamiento de Huerto Alegre. Nosotros, compartimos nuestra experiencia de los cinco años de nuestro concurso de hornos solares “Renueva tu energía”.

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El encuentro acabo con la plantación simbólica de un árbol como recuerdo del evento.

 

Un placer haber compartidos días y experiencias con todos los compañeros de otros centros y esperamos veros en el próximo encuentro.

El compost

Una palabra cada vez más conocida, ¿os suena? El término deriva del latín compositus, que significa “poner junto”, ya que se trata de juntar los restos orgánicos para crear el compost. Posteriormente, se usa como abono en jardinería, paisajismo y agricultura.

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Echando los restos orgánicos de la comida en la compostera.

El proceso de compostaje consiste en la descomposición biológica, en condiciones aerobias y termófilas, de residuos orgánicos para su transformación en humus. Es decir, es imitar el proceso que la naturaleza realiza con los materiales orgánicos, pero acelerándolo. Al amontonarlo, la temperatura y la humedad se mantienen mejor que si estuviera esparcido por el suelo de manera natural.

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Restos orgánicos en proceso de descomposición en la compostera.

Pero no cualquier resto orgánico vale para elaborar compost, no podemos echar a la pila de compost comida cocinada, ni aceites, por ejemplo, pero sí mondas de frutas y verduras, restos de poda, pelo… Es importante hacer una buena mezcla que mantenga un pH y humedad adecuados, por lo que no vale cualquier proporción de materia y se debe estar atento de humedecer y airear la pila. En la tabla siguiente podéis ver algunas recomendaciones para el compost aunque, como en todo, cada maestrillo tiene su librillo y tendréis que ir haciendo pruebas con vuestro compostaje hasta encontrar el óptimo.

En la pila de material en compostaje, se dan procesos de fermentación en determinadas etapas y bajo ciertas condiciones, pero lo óptimo es que dominen los metabolismos respiratorios de tipo aerobio, minimizando los procesos fermentativos y las respiraciones anaerobias, ya que los productos finales de este tipo de metabolismo no son adecuados para su aplicación agronómica y conducen a la pérdida de nutrientes, sobretodo nitrógeno, en forma amoniacal.

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Larva habitante de nuestra compostera.

Este montón de restos en descomposición son una granja microbiológica en la que habrá que controlar el volumen, el grado de trituración, nutrientes, humedad, pH, oxígeno, temperatura, fitotoxicidad, olor y color. En el proceso están implicados diversos organismos como: bacterias, actinomicetos, hongos, tijeretas, ácaros, escarabajos, hormigas, ciempiés, protozoos y rotíferos que se suceden en el tiempo, cumpliendo cada uno su función.

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Una de las composteras del Centro El Campillo.

Hay, además, muchos tipos de composteras, se puede comprar o fabricar, como las que tenemos en el Centro El Campillo, hechas de madera reutilizada principalmente. Una vez terminado el proceso de compostaje, se criba la mezcla y estará lista para abonar nuestro huerto, macetas o jardín. ¡Os animamos a probarlo!

Bibliografía:

  • Conocimientos, técnicas y productos para la agricultura y la ganadería ecológica. José Luis Reyes Pablos et al. Ed. Juana Labrador – Sociedad Española de Agricultura. 2004.