Garza imperial (Ardea purpurea)

De entre las más de 120 especies de aves presentes en el Parque Regional del Sureste, una de las más llamativas por su tamaño, sus colores y su majestuosidad es, sin duda alguna, la garza imperial. Esta especie pertenece a la familia Ardeidae en la cual hay incluidas más de 70 especies. No solo otras especies de garzas (garza real, garza azulada,…) sino también sus parientes: garcetas, garcillas, martinetes y avetorillos. Todos ellos se caracterizan por ser aves zancudas de patas, picos y cuellos largos en relación a su cuerpo y por vivir cerca de núcleos de agua ya sea dulce o salada.

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Individuo de garza imperial recorriendo las zonas menos profundas de nuestra laguna.

 

La garza imperial mide unos 70-90 cm de longitud y tiene una envergadura de 110-145 cm llegando a pesar hasta 1,2 kg. Sin casi dimorfismo sexual (la única diferencia es que las hembras son un poco más pequeñas) viste colores grises y púrpuras en su espalda, oscuros en el píleo de su cabeza de la que salen un par de plumas oscuras y largas, castaños con bandas blancas y negras en el cuello y vientre oscuro. Cazadora al acecho, aunque a veces lo hace de forma mas activa, se alimenta  principalmente de peces que complementa con anfibios, insectos y micromamíferos. Aunque caza en solitario, nidifica en colonias en el carrizal poniendo entre 4 y 5 huevos color azul verdoso por puesta.

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Garza imperial con un lagarto recién capturado.

 

Las especies con las que puede confundirse en el Campillo son: la cigüeña y la garza real. Para diferenciarla de la primera, hay que fijarse en su cuello mientras vuela ya que,  como el resto de ardeidas, vuela con el cuello encogido en forma de S. Para no confundirla con la segunda hay que fijarse en los colores ya que la garza imperial es más oscura que la garza real (y un poco más pequeña, aunque eso es más difícil de observar). Además, si vienes en invierno, a la que verás es a la garza real ya que la garza imperial es una especie estival, es decir, solo pasa con nosotros la primavera y el verano.

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Diferencias morfológicas entre la garza imperial (izquierda) y la garza real (derecha).

 

Se estima que en España hay una población de unas 2.000 parejas, viviendo más de la mitad de ellas en las marismas del Guadalquivir y en el delta del Ebro, de las que tan solo unas 26-28 en el Parque Regional del Sureste. Incluida en la categoría de “Preocupación menor” en el Libro Rojo de las Aves de España y en la “De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, sus principales amenazas son: la alteración de su hábitat, las sequías y el uso indiscriminado de plaguicidas.

Bibliografía:

SEO Birdlife

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI. 2005

 

 

 

 

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Origen de los cortados yesíferos

Como ya hablamos en nuestro blog, hace 15 millones de años, en un periodo conocido como Mioceno, el sureste de la Comunidad de Madrid estaba totalmente cubierto por un mar interior. Y fue en ese momento cuando los cortados empezaron a formarse.

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Madrid en la Era Terciaria. Fuente: http://www.elsoto.org

¿Por qué? Porque los yesos que forman los cortados fueron depositándose en el fondo de ese mar interior. ¿Cómo? El agua que formaba ese mar era rica en sulfato de calcio, el cual fue precipitando formando el yeso, a medida que se evaporaba el agua debido a las altas temperatura de la época. De esta manera, se fueron depositando los yesos durante millones de años formando una gran capa de sedimentos de hasta 100 metros de profundidad.

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Cortados en el valle del Jarama en el municipio de Titulcia.

Pero… si los yesos se depositaron en el fondo del mar ¿cómo llegaron a formar los cortados que existen en la actualidad? Pues bien, hace 2 millones de años ese mar interior de la Cuenca de Madrid encontró salida hacia el mar. Fue entonces cuando todo ese agua almacenada (y la que llovió desde entonces) encontró camino hacia el Atlántico (cuenca exorreica) produciéndose un proceso geológico que se denomina “Acción remontante de los ríos”. Al vaciarse, todos los sedimentos del fondo de ese lago (yesos, margas, arcillas, sílex, calizas y abanicos aluviales) quedaron al descubierto a merced de los agentes meteorológicos que han ido conformando el paisaje que hoy podemos contemplar. Uno de ellos, el agua, en su camino al océano Atlántico, fue erosionando los materiales mas débiles formando los valles, pero no pudo con los materiales más duros que resistieron formando cerros (Cerro de los Ángeles, Cerro Almodóvar, Cerro de las Coberteras, La Marañosa, Cerro del Telégrafo). Y es por eso que, cuando subimos a los cortados, estamos pisando el fondo de aquel mar miocénico de hace 15 m.a. que ocupaba gran parte de la Comunidad de Madrid.

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Evolución del paisaje de Madrid desde la Era Terciaria hasta la actualidad. Fuente: http://www.elsoto.org

Otros factores que han influido en el modelado de los cortados han sido el viento y el agua de la lluvia, los cuales han hecho que en los cortados aparezcan diferentes formas tales como las chimeneas de hadas y los conos de deyección. Las chimeneas de hadas son columnas que se forman debido a corrientes de agua de lluvia y a las reacciones químicas entre las rocas y el agua o a la fuerza del viento. Los conos de deyección o abanicos aluviales (llamados así por su forma cónica o abanico) aparecen en la parte baja de los cortados y son originados por el desprendimiento de materiales debido a la acción del agua.

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Torres de yesos en los cortados de El Piul con la laguna de El Campillo al fondo.

Así que cuando vengas a pasear por la laguna El Campillo no te olvides de fijarte en las curiosas formas de los cortados para ver las chimeneas de hadas y los conos de deyección.

 

Etiqueta Ecolabel

Poco a poco los consumidores somos más exigentes no sólo con la calidad de los productos que compramos sino también con el impacto ambiental que estos generan en su producción. Por este motivo buscamos productos que generen menos impacto sobre la naturaleza: de proximidad, de temporada, ecológicos, exentos de sustancias contaminates, etc. Una de las maneras que como consumidores tenemos para diferenciar estos productos son las certificaciones y las etiquetas que los identifican. Una de estas etiquetas es la etiqueta Ecolabel, la cuál es válida en toda la UE y en los países de la AELC (Noruega, Islandia, Suiza y Liechtenstein).

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Ecolabel fue creada en el año 1992 y está incluida en el Plan de Acción Comunitario de Producción y Consumo Sostenible y Política Industrial Sostenible de la UE y cuenta con el respaldado de las autoridades ambientales de la UE y de los Estados Miembros. El objetivo es promover productos que pueden reducir los efectos ambientales adversos, en comparación con otros productos de su misma categoría, contribuyendo así a un uso eficaz de los recursos y a un elevado nivel de  protección del medio ambiente.

Esta etiqueta pretende la transición de Europa hacia una economía circular en la que los materiales se mantienen en bucle, de modo que se creen nuevos productos cuando se agoten los anteriores. Esto anima a los fabricantes a crear productos que impulsen la innovación ecológica y las industrias sostenibles; generen menos residuos y CO2 (tanto en su fabricación como en su utilización); utilicen más eficazmente la energía, el agua y las materias primas; duren más tiempo y sean más fáciles de reparar y reciclar.

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Ya hay mas de 40.000 productos y servicios etiquetados, desde ropa para bebés hasta dispositivos electrónicos, los cuales han sido verificados por expertos independientes bajo una serie de criterios tomando en cuenta el ciclo de vida completo del producto (desde la fabricación hasta el reciclaje o la eliminación). Si eres consumidor… ¡empieza a comprar los productos con esta etiqueta! Y si eres productor… ¡hazte con ella! Entre todos podremos ayudar a conservar y mantener el medio ambiente.

 

 

 

Fresno (Fraxinus angustifolia)

Esta entrada va dedicada a uno de los árboles que crecen en el bosque de ribera, uno de los 5 ecosistemas que encontramos en el Parque Regional del Sureste, debido a su necesidad de suelos húmedos cercanos a alguna fuente de agua. Se trata del fresno (Fraxinus angustifolia), un árbol de tamaño medio que puede llegar a medir 25 metros de altura.

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Detalle de las hojas, flores y fruto del fresno editado por la Comunidad de Madrid.

 

Sus hojas, compuestas e imparipinnadas, se pueden identificar fácilmente por la forma lanceolada de sus hojuelas que están dispuestas unas frente a las otras. Además sus bordes son aserrados y terminan en punta. Su tronco es ancho y corto, con la corteza gris y rugosa, y su copa suele tener forma ovalada con ramas erguidas y robustas.

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Ejemplo de hoja de fresno en el Centro El Campillo.

 

Los fresnos florecen al principio de la primavera y sus flores son pequeñas y rosáceas pero poco vistosas careciendo de sépalos y pétalos. Sus frutos, conocidos por el nombre de sámara, son aplastados y alargados con un ala que les permite “volar” para que, gracias al viento, la semilla pueda desplazarse largas distancias. Después de la floración echa las hojas nuevas, madurando los frutos al final del verano.

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Detalle de las flores del fresno.

 

Su madera es muy resistente y elástica, por lo que es común en la ebanistería. Proporciona una leña excelente, además de su carbón. Hoy en día es frecuente usar la madera del fresno para fabricar tacos de billar, bates, remos, etc. Además este tipo de árbol también es utilizado frecuentemente como especie ornamental. En el Parque Regional del Sureste, su uso se asocia a la ganadería de toro bravo, puesto que las ramas y hojas se podaban para el ramoneo del ganado; y como soporte tradicional de los nidos de cigüeña. Tradicionalmente el fresno ha sido empleado por sus usos medicinales, sus hojas combaten la artritis, la gota y tienen propiedades diuréticas y antireumáticas.

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Fresno (Fraxinus angustifolia)

 

Anímate y ven a pasear alrededor de la laguna de El Campillo y verás lo fácil que es identificarlos desde finales de febrero hasta el otoño, que es cuando pierden la hoja.

 

Bibliografía:

  • Guía de la naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo Naumani
  • Guía de los árboles y arbustos de la Península Ibérica y Baleares. Ginés López.

 

Centro de Educación Ambiental El Águila

Otro de los interesantes Centros que se incluyen en la Red de Centros de Educación Ambiental de la Comunidad de Madrid es el Centro de Educación Ambiental (CEA) El Águila, ubicado en el mismo casco urbano de Chapinería. Esta localidad y, por tanto, el CEA, están inmersos en la Sierra Oeste de Madrid. Además este municipio se encuentra dentro de la ZEPA Nº 56 “Encinares de los Ríos Cofio y Alberche” y el LIC “Cuencas de los ríos Alberche y Cofio”. Estas delimitaciones de la Red Natura 2000, suponen el ecosistema mediterráneo mejor conservado de la Comunidad de Madrid. Las aves más emblemáticas en la ZEPA Nº 56 son el Águila imperial ibérica, el Buitre negro, el Águila perdicera, Cigüeña negra (catalogadas como “En Peligro de Extinción”) y el Búho real (catalogado como “Vulnerable”).

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Centro de Educación Ambiental “El Águila”. Foto cedida por el CEA ” El Águila”.

El CEA “El Águila” es un edificio bioclimático. Cuenta con placas solares, instalación geotérmica, una orientación hacia el sur para conseguir la optimización de la radiación solar en invierno, una visera para evitar el calentamiento excesivo en verano y materiales procedentes de la Sierra Oeste que absorben la radiación solar en invierno y van liberando el calor poco a poco.

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Vistas desde el mirador del CEA “El Águila”

 

Llama la atención, antes de entrar al Centro, la extensa terraza mirador que se encuentra en la parte superior del edificio y que permite disfrutar de unas amplias vistas del bosque mediterráneo. Dentro, a primera vista, nos encontramos con una exposición central, donde se pueden observar réplicas de las diferentes especies de flora y fauna presentes en la Sierra Oeste.

 

Además, si nos adentramos en la exposición, podemos observar los habitantes del “Encinar de día” y el “Encinar de noche”. En la exposición del “Encinar de día” podemos descubrir los diferentes habitantes del encinar, como mamíferos, reptiles, anfibios y aves (como el  buitre negro y el águila imperial ibérica).

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Ejemplares disecados de buitre negro y águila imperial ibérica (donados por el Museo Nacional de Ciencia Naturales)

 

Si continuamos, llegamos al “Encinar de noche”, donde se pueden ver y escuchar las rapaces nocturnas más comunes de la zona, además de descubrir otros habitantes nocturnos, todo ello bajo la luz de un “manto de estrellas”. En esta sala podemos utilizar nuestros sentidos para descubrir mediante el olfato y el tacto elementos naturales presentes en la Sierra Oeste.

 

En las instalaciones del Centro también podemos encontrar un huerto ecológico en el que se pueden ver los productos hortícolas de temporada rodeados de las mismas impresionantes vistas que el resto del edificio. Además se puede observar un hotel de insectos, que favorece las especies de insectos que depredan a otros insectos que pueden causar plagas perjudiciales para el huerto.

 

Como no podía ser de otra manera, en el CEA El Águila cuentan con una amplia oferta de actividades para público general en fines de semana y días festivos  y para público  del sistema educativo, desde infantil hasta público universitario. ¡A qué esperas para conocerlo!

La gineta

Las sombras crepusculares cobran vida en El Campillo y los animales nocturnos salen a jugar, entre ellos, un mamífero poco conocido y difícil de ver: la gineta (Genetta genetta).

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Familia de ginetas jugando en los alrededores de nuestro Centro. Fotografía tomada mediante fototrampeo.

Este carnívoro de cuerpo alargado, cabeza triangular y cola larga y poblada viste con tonos grises y motas negras por todo el cuerpo, excepto en la cola donde aparecen anillos negros concéntricos. Pese a su aspecto felino, pertenece a la familia de los Vivérridos. Es un animal esquivo, ágil, arbóreo y de hábitos nocturnos que vive, principalmente, en bosques de ribera y encinares . Sus presas favoritas son los pequeños mamíferos, aunque también come aves, reptiles, frutos e insectos.

 

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Se cree que llegó a la península con los árabes como animal de compañía y que su nombre proviene de los zenetes o jinetes árabes que portaban pieles de esta especie en sus monturas. También se especula, por el contrario, que fue introducida por los romanos algunos siglos antes y que su nombre proviene de geneta, derivado de jana que significa “hada”.

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Fotografía de una gineta donde se aprecia muy bien el color de su pelaje. Fuente: http://apmarianoplanells.blogspot.com.es/

En cuanto a su estado de conservación, está catalogada en la categoría Preocupación Menor (LC) según la Categoría IUCN global (2015). En cambio la población de Ibiza está catalogada como Vulnerable (VU) debido a la pérdida del hábitat y a la urbanización. Las causas de muerte más habituales son la depredación, los atropellos y la caza furtiva. La llegada del visón americano a la península también provocó la disminución de la gineta. Afortunadamente, existen en España medidas de conservación que incluyen pasos subterráneos situados bajo carreteras y autopista, y espacios protegidos de bosque de alcornoque, encina y árboles ribereños de gran tamaño con grandes cavidades como hábitat de descanso para las ginetas.

En el Campillo tenemos la suerte de tener como vecinas a alguna gineta que, aunque no se dejan ver fácilmente, si que a veces dejan alguna pista de su presencia, como huellas, escarbaduras o algo de pelaje que se queda entre las ramas; además, a veces se dejan ver en las fotos tomadas por nuestra cámara trampa.

 

Referencias:

 

Jane Goodall

Seguro que al oir la palabra chimpancé os viene automáticamente a la cabeza el nombre de Jane Goodall, por ello, vamos a dedicar esta entrada a descubrir los aspectos más interesantes de su vida. Nació el 3 de abril de 1934 en Londres en el seno de una familia de clase media, criándose en la posguerra en la casa familiar al sur de Inglaterra. Allí vivió su infancia y juventud, rodeada de animales y soñando con escribir sobre los animales en África. Cuando cumplió un año, le regalaron un peluche de la primera cría de chimpancé que nacía en el zoológico de Londres, un regalo que marcaría el curso de su vida. Con solo cuatro años, mientras pasaba las vacaciones en una casa de campo, quiso saber cómo hacían las gallinas para poner un huevo. Pasó cuatro horas agazapada dentro del gallinero para poder captar ese momento mientras su madre la buscaba, desesperada. Pero su pasatiempo favorito era subirse a los árboles, donde soñaba con vivir en la selva africana donde reinaba uno de sus personajes favoritos: Tarzán.

goodall09. David Greybeard

Fuente: National Geographic

A los 23 años comenzó a hacer realidad su sueño viajando a Kenia, donde trabajó con el famoso antropólogo Louis Leakey, hasta que éste la envió en 1960 a Gombe, Tanzania, con la arriesgada misión de investigar por primera vez a los chimpancés salvajes de la zona. Tenía 26 años y las autoridades británicas no le permitieron vivir allí por su cuenta, así que su madre, que siempre respaldó su sueño, se prestó como voluntaria para acompañarla durante los primeros 4 meses. Así comenzó su proyecto de investigación que duraría en teoría 6 meses, y que continúa en el presente tras aproximadamente 58 años. Su perseverancia, intuición, empatía y capacidad de observación hicieron que los resultados de sus exhaustivas investigaciones de campo revolucionaran a la comunidad científica.

goodall22. Un remanso de paz

Jane disfruta de la compañía de Pax, que levanta el brazo para que su hermano Prof lo acicale. Fuente: National Geographic

Con más de 26 libros publicados, innumerables artículos científicos, y más de 20 producciones para cine o televisión, sin contar las miles de entrevistas o artículos sobre ella, su trabajo ha sido fundamental no sólo para difundir conocimientos sobre los chimpancés y otras especies, sino también para generar empatía y afianzar su protección y la de sus ecosistemas, además de invitarnos a reflexionar sobre nuestra propia especie y promover un estilo de vida más sostenible en nuestras sociedades. Ha sido considerada una de las mujeres científicas de mayor impacto en el siglo XX. El documental sobre su vida y obra, “El viaje de Jane”, ha ganado el premio “Best Green Film” en el GreenFilmFest de Berlín, y fue preseleccionado entre los nominados al Oscar 2012 a Mejor documental.

El pasado 18 de marzo se estrenó en los canales de National Geographic en España el documental “Jane” con imágenes inéditas, perdidas durante años en los archivos de National Geographic, y con la dirección de Brett Morgen. Las imágenes fueron captadas en Tanzania por Hugo van Lawick, uno de los mejores cineastas de vida salvaje del siglo XX que luego se convirtió en el primer esposo de Goodall y padre de su único hijo, que también se llama Hugo.

 

Fuentes:

http://www.janegoodall.es

http://www.nationalgeographic.com.es

http://www.latercera.com/tendencias/noticia/jane-goodall-los-10-anos-decidi-viviria-animales-salvajes/117946/

http://www.biografiasyvidas.com