Plantas medicinales en el Huerto Caracol

Bienvenidos a la quinta edición acerca de las plantas medicinales de la huerta Caracol en nuestro blog. En artículos anteriores hemos hablado de la hierba callera, gayuba, tanaceto, culantrillo del pozo, uva de gato, romero, abrótano hembra y tagete. En esta ocasión haremos mención de dos plantas muy conocidas, pero cuyas características curativas puede que os resulten sorprendentes: el orégano y la salvia.

bancal de aromáticas

Bancal de aromáticas de la huerta Caracol en el mes de febrero.

 

Salvia (Salvia officinalis): Esta planta es un arbusto de la familia de las labiadas, de aproximadamente medio metro de altura, cuyas hojas color turquesa grisáceo tienen la superficie lanceolada y aterciopelada, sobre todo en el envés, gracias a la presencia de pelos en las mismas. Sus flores, bilabiadas,  son azules o violetas y se agrupan en el extremo del tallo.

salvia caracol

Ilustración de Salvia officinalis.

 

La salvia, también conocida como savia, selima o salima fina, es una planta tremendamente aromática con olor ligeramente alcanforado y sabor amargo variable dependiendo de la variedad. Su nombre proviene del latín salvare que significa curar o salvar. Esto se debe a que ya en la época romana se consideraba como una hierba sagrada muy beneficiosa para la salud. Esta creencia se ha extendido en el tiempo, hasta el punto de que en el siglo XIII una sentencia de la Escuela de Salerno dictaminó: Cur moriartur homo cui salviacrescit in horto? Contra vim mortis non est medicamen in hortis. Es decir: ¿De qué podría morir el hombre que tenía salvia en el huerto? Contra el poder de la muerte no hay planta que valga. Incluso a día de hoy ha perdurado una variante de dicha sentencia en el saber popular: Tiene salvia en el huerto…¡Y el niño muerto!.

En la actualidad, aún se sigue considerando una importante hierba curativa, ya que goza de innumerables propiedades entre las que se incluyen: estimulante, tónica, digestiva, diurética, antiespasmódica, febrífuga, antiséptica, antisudoral, hipoglucemiante, emenagoga, resolutiva y vulneraria.

Orégano (Origanum vulgare): Esta aromática es una planta herbácea, perenne y rastrera que se alza en tallos verticales durante su floración. Sus hojas romboides y pilosas nacen por pares enfrentados desde el mismo nudo, dando aspecto de rosetón visto desde el ápice. Sus flores, que surgen en época estival, se presentan en un ramillete y son rosas y envainadas por hojas rojas.

También se conoce como mejorana silvestre o díctamo, y se creía adelgazante y digestiva, pero se decía que en el huerto asociaba muy mal con la berza.

 

 

Se puede recolectar durante su floración y se conserva seco. En la actualidad, se conocen sus cualidades estimulantes, digestivas y diuréticas. Su aceite esencial se utiliza para afecciones respiratorias. También tiene propiedades antisépticas para tratar quemaduras y otras lesiones. Además se usa como condimento, en perfumería y en la elaboración de algunos licores.

 

Bibliografía y recursos:

-“El huerto ecológico en macetas. Manual de horticultores urbanos.” Hortensia Lemaître y José T. Gállego (Integral).

-“El huerto urbano: Plantas aromáticas. Manual de cultivo de plantas medicinales y aromáticas en balcones y terrazas” Josep Mª Vallés (Ediciones de Serbal).

-“El ABC del huerto” Rosem Le Page y Gerard Meudec (Susaeta).

-“Plantas Medicinales. El Dioscórides renovado.” Pío Font Quer (Península).

http://www.enciclonet.com

https://www.botanical-online.com

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Plantas medicinales en el Huerto Caracol (IV)

Son tantas las plantas medicinales que podemos encontrar en la naturaleza  que, aunque ya hayamos hablado de algunas de ellas en nuestro blog, volvemos para referirnos a otras dos especies de este grupo de plantas que puedes encontrar en nuestro huerto caracol: el abrótano hembra y del tagete.

Abrótano hembra (Santolina chamaecyparissus): Es una planta arbustiva perenne de un característico color turquesa nival otorgado por su pilosidad, perteneciente a la familia asteraceae (compuestas). Puede alcanzar hasta los 60 cm de altura y tiene hojas carnosas y algodonosas. Su inflorescencia amarilla está compuesta de flores idénticas tubulares.

Esta aromática, también conocida como guardarropa, hierba lombriguera hembra, hierba piojera, ciprés bajo, cipresillo o manzanillera, desprende un intenso hedor que recuerda a la manzanilla y se dice que su olor agrada a las mujeres y desagrada a los hombres.

Las cabezuelas florales de dicho vegetal son empleadas a modo de tónico estomacal y/o digestivo, al igual que la manzanilla. Además es una planta vulneraria, antiespasmódica, emenagoga y vermífuga. También es usado para repeler polillas y otros insectos.

Tagete (Tagetes erecta): Esta planta, originaria de meso y centroamérica, también es arbustiva y perenne y pertenece a la familia de las flores compuestas (asteraceae). Su característica inflorescencia color amarillo o naranja chillón recuerda al clavel, por lo que en jardines puede emplearse como planta ornamental. Suele medir unos 30 cm de altura y tiene hojas opuestas divididas en segmentos dentados y ciliados.

Su nombre proviene del dios Tages de la mitología etrusca y también se le conoce como clavel de moro, clavelón africano, clavelón de la India, claveles de las Indias, rosa de la India, clavel chino, damasquino, damasquina, clavel de China, clavel turco.

Ilustración de tajete de la Huerta Caracol.

Los tagetes tienen multitud de propiedades y usos tanto en etnobotánica como industriales. Se utilizan como carminativo, antihelmíntico, y para paliar padecimientos como diarreas, cólicos, empachos, vómitos, indigestión y afecciones hepáticas. Además, los carotenoides  presentes entre los compuestos de dicho vegetal se consideran útiles para prevenir enfermedades oculares como las cataratas y degeneración macular, y recientes estudios sugieren que estos pigmentos son útiles para el tratamiento de enfermedades como arterias coronarias, infartos, respuesta inmune, vejez e incluso cáncer.

Por último, y como curiosidad acerca de esta planta, decir que los tagetes se usan en la industria alimentaria como colorante alimenticio y en agricultura para repeler nematodos.

Con este dato nos despedimos hasta la siguiente edición de Plantas medicinales en el Huerto Caracol y os animamos a plantar todas estas especies tan beneficiosas en vuestros jardines.

Bibliografía y recursos:

Visita al CEIP Ntra Sra de La Milagrosa

El pasado 20 de febrero nos pusimos en camino al CEIP Ntra Sra de La Milagrosa de Arganda del Rey para llevar a cabo la última fase del proyecto “Ecos del Sureste”. Este proyecto está dirigido a centros educativos locales; es decir, colegios que se encuentran dentro del Parque Regional del Sureste (PRS). Después de su visita a El Campillo el día 24 de octubre, era nuestro turno, les habíamos pedido que pensaran la manera de dar a conocer el Parque Regional del Sureste y más concretamente El Campillo, y que nos lo enseñaran en nuestra visita a su centro.

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Y llegó el día, nada más entrar por la puerta del cole escuchamos en el patio: “¡¡los de El Campillo!!”, una grata señal, lo que significaba que se acordaban de nosotros. Efectivamente, nos estaban esperando con gran entusiasmo. Recorrimos una a una las tres clases de 3º EP y en cada una de ellas nos explicaron los trabajos realizados y todas las cosas que recordaban de la senda. Por una parte, de manera individual, habían descrito lo que más les había gustado (la laguna, los cortados, las aves, los juegos…) pero también lo que menos (las cacas de conejo, que los árboles no tenían hojas, [debido a que nos visitaron en otoño], un esqueleto de un ave que encontraron…). Cada una de las explicaciones iba acompañada de un dibujo y todo ello lo habían colocado en una de las paredes de la clase.

 

Por otro lado, realizaron un trabajo en grupo, dos de las clases hicieron murales con los diferentes ecosistemas que encontramos en el Parque Regional del Sureste y la otra clase, inventó eslóganes para publicitar El Campillo. Cada grupo, expuso su mural explicando cada uno de los animales o plantas que habían dibujado y leyendo la descripción que acompañaba a cada ecosistema. Además, Alejandro, uno de los chicos de la primera clase que visitamos había preparado una presentación powerpoint en la que nos explicó el origen de la laguna, nos habló del PRS y sus habitantes. Estos murales, los pusieron en el pasillo para que todo el cole los pudiera ver.

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Para finalizar nosotros también preparamos un juego para ellos. Éste consistía en adivinar una frase relacionada con el PRS cuyas letras estaban marcadas mediante huecos en la pizarra, como en el juego de “El ahorcado”. Dividimos la clase en dos grupos y cada grupo debía lanzar el dado en su turno para decir una consonante y así conseguir puntos. Cada número del dado era multiplicado por el número de consonantes encontradas, de manera que luego podían comprar vocales para poder resolver la frase.

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Agradecemos enormemente el esfuerzo y todo el trabajo realizado para dar a conocer esta zona y sólo nos queda deciros:

“Si la Naturaleza te gusta mirar, la laguna de El Campillo tendrás que visitar”

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El Sauce (Salix alba)

En los bosques de ribera del Parque Regional del Sureste encontramos una especie arbórea-arbustiva conocida como sauce blanco (Salix alba). Este árbol crece en zonas asociadas a cursos o masa de agua,  en terrenos arenosos y areno-arcillosos; por lo que se encuentra muy presente en las orillas de la Laguna del Campillo. Además, como soporta temperaturas muy bajas, lo podemos observar hasta los 1.900 metros de altitud.

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Detalles del Sauce blanco.

 

El sauce blanco puede alcanzar los 25 metros de altura, aunque es muy frecuente encontrarlo en porte arbustivo. Presenta un tronco erguido y corteza grisácea. Sus hojas son caducas, simples, alternas, lanceoladas u oblongo-lanceoladas, de margen aserrado y punta alargada, brillantes por el haz y de aspecto blanquecino y sedoso por el envés. Las flores nacen en primavera en largos filamentos llamados amentos. Los frutos son cápsulas que se abren al madurar y liberan las semillas envueltas en un tejido algodonoso que favorece su dispersión por el viento.

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Sauces blancos en la ribera del río. Fuente: arbolapp

 

Su madera, que es muy ligera, ha sido empleada para tejados, vigas, tornería, en molinos, toneles, para hacer arcos, aros, mangos de rastrillos, cerillas, palillos, esculturas, zuecos y piezas de ortopedia. Varias especies del género Salix, también conocido como mimbre, son utilizadas en cestería, la más utilizada es el Salix triandra, debido a su fácil cultivo y mejor calidad. Las ramas jóvenes de Salix alba, también son utilizadas en cestería aunque en trabajos más bastos.

Sauce

Sauce blanco Fuente: arbolapp

 

Al ser un árbol de crecimiento rápido y que produce un denso entramado de raíces fibrosas, se utiliza en restauración de riberas para la protección de los cauces de los ríos. Todas las especies de sauces contienen salicina, un compuesto precursor del ácido salicílico y por tanto del ácido acetil-salicílico o aspirina (nombre comercial), en la actualidad este compuesto se sintetiza químicamente, antes se utilizaban su corteza como febrífugos, tónicos, sedantes y antirreumáticos.

Carrizo (Phragmites australis)

Entre la vegetación palustre de los humedales destaca una planta característica, el carrizo (Phragmites australis)La podemos encontrar tanto en las orillas de pantanos, lagunas como en ríos y canales de riego. Es un planta que necesita humedad y calor moderado y requiere suelos ricos en nutrientes, por lo que es un buen indicador de riqueza de nutrientes en suelo. Dentro del Parque Regional del Sureste esta ampliamente distribuida en los cuatro ríos que integran el parque y en las 123 lagunas catalogadas.

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Se trata de una planta perenne que se reproduce por rizomas y que en la época estival tiene color verde y durante el invierno se torna pardo rojizo. Puede alcanzar los 6 metros de altura cuyos tallos son delgados, flexibles y rectos en forma de caña hueca. Sus hojas son lanceoladas (con forma de lanza) y alargadas. En la parte superior de los tallos es donde aparecen las flores en verano u otoño. La inflorescencia es como una espiga en la punta del tallo de color pardo amarillento, compuesta de muchas flores pequeñas comprimidas lateralmente.

Inflorescencia carrizo

Tradicionalmente se ha utilizado el carrizo en la cestería para elaborar esteras, jergones y cestas, incluso como tutores de plantas tiernas. Sus hojas y brotes tiernos son comestibles, además, sirven como tintes de ropa de colores verdes o amarillos. En la construcción ha sido utilizado como techado para chozas y cobertizos.

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El carrizo cumple con una función esencial en el ecosistema, puesto que entre estas plantas habitan y hacen sus nidos multitud de aves acuáticas. Hoy en día, el carrizo  puede ser una planta interesante tanto desde el punto de vista ornamental como medioambiental. Desde el punto de vista ornamental es considerada una de las plantas acuáticas que se utilizan para decorar estanques artificiales. Y por otro lado, medioambientalmente es utilizado en la restauración de zonas húmedas (costeras y de interior) para la recuperación de los mismos y la estabilización de ecosistemas naturales.

Huerta de otoño

 

Os damos la bienvenida de nuevo a nuestra Huerta Caracol. En esta ocasión nos vamos a referir a las tareas hortícolas correspondientes a la época otoñal. El clima otoñal del sureste madrileño suele caracterizarse por un descenso de temperaturas medias que oscila aproximadamente entre 19ºC en Septiembre y 6ºC en Diciembre, llegando a helar sólo en contadas ocasiones y al final de la estación; Y también está caracterizado por producirse un aumento de la precipitación media (oscilando desde 18mm hasta 26mm).Debido a las condiciones descritas anteriormente el huerto experimenta algunos cambios, y por tanto surgen nuevos requerimientos para sacarlo adelante, como la retirada del riego por goteo al final de la estación, la retirada de los cultivos de verano, la preparación de la tierra y el comienzo de uso de técnicas para paliar las consecuencias de las heladas.

climograma

Climograma de temperaturas y precipitación media anuales en el Parque Regional del Sureste. Fuente: Atlas Básico Parque Regional del Sureste (Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Comunidad de Madrid)

El principio del otoño es uno de los momentos más prolíficos de la huerta y se pueden cosechar tomates, pimientos, berenjenas, calabazas, calabacines, maíz, girasol, melón, sandía, pepino, etc. Además es conveniente que aprovechemos el crecimiento de algunos de estos frutos para sacar semilla de aquellos ejemplares que más nos hayan gustado o que mejor se nos hayan dado esta temporada. De esta manera podemos ir conformando nuestro propio banco de semillas y así preservar aquellas especies que mejor crezcan en nuestro suelo y nuestro clima, y sean más sabrosas y resistentes a las plagas.

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En la mayoría de casos, sacar la semilla de las hortalizas es un proceso bastante sencillo. En primer lugar seleccionamos los especímenes con mejores atributos, si pueden ser, los primeros frutos producidos por la planta (en el caso de las hortalizas de fruto), esperamos a que éste alcance gran tamaño y/o madure, y procedemos a su extracción. En el caso de los frutos, al abrirlos, debemos hacerlo con cuidado para evitar dañar la semilla. Y en general, nos bastará con limpiarlos un poco con agua, y posteriormente dejarlos secar en un papel secante sin que le de la luz del sol. En los casos de semillas sin fruto carnoso, como puede ser el puerro, simplemente esperamos a que las semillas se sequen sin dejar que lleguen a caerse por sí mismas, de forma que se extraigan con facilidad pero no las perdamos en el suelo, y las almacenamos preferiblemente en papel o cartón y en un sitio seco y oscuro.

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Pero existen excepciones, hay especies en las que, al sacar la semilla, se ha de variar un poco el proceso. Este es el caso del tomate, cuyas semillas están recubiertas con una capa gelatinosa que las protege y evita su germinación. Por esto, debemos dejar fermentar las semillas junto con este compuesto gelatinoso durante un par de días para que cambie la naturaleza del mismo, y podamos deshacernos de esta protección simplemente con lavarlas con agua. Después dejamos secar las semillas en un papel secante, y por último las guardamos siguiendo el mismo proceso que con los puerros.

 

Pino Carrasco (Pinus halepensis Mill)

Uno de los muchos árboles que podemos encontrarnos en el Parque Regional del Sureste es el Pinus halepensis o más conocido como pino Carrasco o pino de Alepo (su nombre científico está relacionado con la ciudad Siria de Alepo).

Lo podemos encontrar en laderas secas y soleadas y su distribución según la altitud abarca desde el nivel del mar hasta los 1000 metros, pudiendo alcanzar los 1200 metros. Es de crecimiento rápido y puede alcanzar los 20 metros de altura. Su corteza es algo blanquecina y con el paso de los años se resquebraja. La copa, generalmente tiene forma irregular y suele dar poca sombra.

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Pino carrasco en la Dehesa El Carrascal de Arganda del Rey.

A sus hojas se las conoce como acículas, son muy finas, largas y flexibles, son de color verde claro y están agrupadas de dos en dos. Sus piñas son alargadas, de tonos rojizos y están sujetas a la rama por un pedúnculo, el pedúnculo a comparación con el de otros pinos es largo, grueso y está algo curvado. Cuando las piñas están cerradas tienen forma cónica y alargada y cuando están abiertas tienen un aspecto globoso. La época de floración es entre Marzo y Mayo, sus flores masculinas forman espigas amarillentas y las femeninas dan lugar al fruto llamado piña, pudiendo encontrar en el mismo árbol flores masculinas y femeninas. Una característica con la que podemos diferenciar al pino carrasco de los demás pinos, es que en este, podemos observar las piñas secas procedentes de años anteriores.

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Es muy resistente a las sequías y muy sensible a las heladas. Tiene una gran adaptación a suelos muy pobres y soporta muy bien suelos áridos y degradados, por ello se ha utilizado a lo largo de los años en repoblaciones forestales por toda la península. Soporta muy bien suelos calizos o yesíferos, por lo que podemos encontrarlos a lo largo de todo el parque, como por ejemplo en los cortados yesíferos o en el bosque mediterráneo, donde es muy abundante debido a repoblaciones llevadas a cabo en los años 50.

Es de crecimiento rápido y no suele superar los 200 años de edad. Su madera es de baja calidad, dura y muy resinosa. Esta resina se puede utilizar para la obtención de trementina (aguarrás). Debido a que la madera es de baja calidad, su uso en el Parque Regional del Sureste es de recreo, paisajístico y protector entre otros.

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Pinos en repoblación.

 

Te invitamos a conocer el Pino Carrasco y todas sus características en el lugar más representativo dentro del Parque Regional del Sureste como es la Dehesa El Carrascal, pasea y adéntrate en su bosque, te sorprenderá.

 

Fuentes:

Guía de los árboles y arbustos de la Península Ibérica y Baleares. Ginés López.

http://www.arbolapp.es/especies/ficha/pinus-halepensis/

Manual de aprovechamientos forestales.