Taller “¡Menudo elefante!”

En base a las propuestas que nos hacéis a través de las evaluaciones que pasamos tras nuestras actividades para conocer vuestra opinión, hemos empezado a realizar un nuevo taller dentro de las actividades de fin de semana. Se llama “¡Menudo elefante!” y, como no podía ser de otra manera, en él hablamos sobre los elefantes que habitaron El Campillo hace unos cuantos miles de años.

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Ejemplares de elefante presentes en nuestro recinto.

El taller comienza, como todas nuestras actividades, con una pequeña introducción sobre el área natural protegida en la que nos encontramos, el Parque Regional del Sureste, y los cinco ecosistemas principales presentes en él. A continuación, visitamos la parte de la exposición permanente de nuestro centro relacionada con la historia paleontológica para hablar de los ecosistemas y fauna presentes en el sureste madrileño durante el Mioceno.

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Paleoreconstrucciones de distintos momentos del Mioceno en el sureste madrileño presente en nuestro centro.

También analizamos y conocemos más acerca de los yacimientos paleonotológicos a través de la reconstrucción del yacimiento paleontológico de Áridos I presente en nuestro centro y, por supuesto, visitamos la reconstrucción a tamaño real de los individuos de elefante pleistocénico de la especie Palaeoloxodon antiquus  presenten en nuestro recinto.

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Reconstrucción del yacimiento visitable en nuestro centro.

A través de una presentación en nuestro salón de actos descubrimos qué es la paleontología, cómo trabajan los paleontólogos y las paleontólogas, y cómo se trabaja en los yacimientos para el estudio y extracción de los fósiles. Finalmente, los asistentes pondrán en práctica los conocimientos adquiridos durante la mañana. En primer lugar se desentierran los “restos fósiles”, lo hacemos despacio, trabajando en equipo y con todos los cuidados posibles, mientras nos ayudamos de palas, rastrillos, brochas y cepillos. A continuación, cada participante hace un esquema de cómo se han encontrado, información valiosa para la reconstrucción. Continuamos con el desentierro total de los fósiles y su estudio (tipos, número y dimensiones) para concluir con el montaje del esqueleto encontrado.

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Debido al éxito de las dos ediciones del taller realizadas hasta la fecha, ¡volveremos a repetirlo!. Si estás interesado en participar no pierdas de vista nuestra programación de actividades para fin de semana y llama para reservar tu plaza. ¡Te esperamos!

Taller de rastros y restos animales

Como ya sabéis, en el Centro el Campillo tenemos una programación de actividades gratuitas para los fines de semana. Entre otras, realizamos sendas, visitas a productores locales de la zona, y también talleres. Uno de los talleres es el de rastros y restos, en el que aprendemos a identificar los que dejan algunos de los animales que habitan en el  Parque Regional del Sureste de Madrid.

Comenzamos el taller con una explicación sobre qué son rastros y restos y los diferentes tipos que podemos encontrar, como por ejemplo: huellas, pelos, plumas, excrementos o madrigueras. A continuación analizamos qué características tenemos que tener para ser buenos detectives de la naturaleza y en qué tenemos que fijarnos (tipo de rastro, tamaño, lugar,…) para asociar el rastro o el resto a un animal.

Rastros aves

De izquierda a derecha, egagrópila, pluma de búho real, cráneo de búho real y nido de pájaro moscón.

Terminada la exposición y habiendo aprendido lo más básico sobre identificación, se muestran una serie de restos animales, todos ellos recogidos en los alrededores del Centro, explicando qué son y a quién pertenecen. Podemos ver mudas de serpientes, plumas de diferentes especies de aves, egagrópilas

Rastros reptiles

Arriba muda de culebra, izquierda caparazón de tortuga y lagartijas a la derecha

Una vez tenemos claro lo que es un rastro y un resto, cómo identificarlos y los diferentes tipos de animales del entorno, nos centramos en los mamíferos y  más concretamente en sus huellas. Para ello elaboraremos nuestra propia guía de identificación con algunos de los mamíferos que habitan el Parque. Lo que tenemos que hacer es, con la breve descripción que nos ofrece la guía, identificar al animal y su huella correspondiente e incluirla en la guía.

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Guía de huellas de mamíferos del Parque Regional del Sureste

Por último, y cuando ya tengamos nuestra guía terminada, saldremos al recinto, en el exterior del Centro, y trataremos de encontrar algún resto de animal en el campo aplicando todo lo que hemos aprendido en el taller.

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Participantes del taller en busca de algún rastro

Así, con esta actividad pretendemos dar a conocer las diversas especies de animales que habitan en el Parque Regional del Sureste de Madrid y aprender a identificar sus restos y rastros; poniéndolas en valor y fomentando el respeto y la conservación de sus hábitat.

Taller de jabón artesanal

En el Centro El Campillo, entre todas las actividades que ofrecemos para asociaciones, público general y otros colectivos, tenemos un eje dedicado a usos tradicionales. Entre ellos, realizamos jabón artesanal.

Seguro que habéis escuchado o leído muchas formas de hacerlo e incluso habréis probado a elaborarlo en algún caso. ¿Se os ha dado bien? Es más fácil de lo que parece, ¿verdad? Hoy os vamos a contar cómo lo hacemos en El Campillo.

Empezamos el taller saliendo al huerto para recolectar algunas hojas de nuestro bancal de plantas aromáticas, que pueden dar olor y decorar nuestros jabones.

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Bancal de plantas aromáticas en el huerto del Centro El Campillo.

Cuando ya hemos hecho una buena colecta, vamos a las aulas, donde, para ponernos en situación, hablamos sobre la generación de residuos y nuestro importante papel en su reutilización y separación; porque además de conseguir un producto nuevo, conseguimos reducir un importante impacto que constituye el vertido de aceite: sólo una gota de aceite usado contamina 1000 litros de agua.

Una vez amueblada la cabeza, aprendemos un poco sobre la historia del jabón y algunas de las muchas formas que se han puesto en práctica a lo largo de la historia para conseguir elaborarlo.

Y entonces sí, llega el momento de ponernos manos a la obra. Antes de nada, nos equipamos. En este caso elaboramos jabón con un producto abrasivo: la sosa caústica (NaOH), así que es importante que no entre en contacto con la piel, e intentar no respirar sus vapores.

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Pesando la cantidad precisa de sosa caústica para la mezcla

El primer paso consiste en mezclar agua con sosa caústica y remover hasta que la sosa se disuelva. En cuanto se mezclan, la reacción comienza y el recipiente coge temperatura. Es una reacción exotérmica.

Una vez la sosa esté bien disuelta, se añade el aceite usado, previamente colado, poco a poco, sin dejar de remover con cuidado y con la protección adecuada. Y llega así el momento de demostrar la paciencia de los y las participantes, hay que remover y remover hasta que la masa veas palidecer, o más bien coger consistencia. Mientras removemos, podemos añadir aceites esenciales para dar olor y alguna buena propiedad a nuestros jabones.

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Removiendo la mezcla.

Cuando la mezcla tenga consistencia suficiente, la podemos verter en los moldes elegidos, previamente espolvoreados con hojas secas de plantas aromáticas que al finalizar el proceso y desmoldar la masa quedarán en la parte de arriba del jabón. Et voilà, ¡tenemos jabón! Bueno,… casi casi.. nos queda esperar 1 mes para que la reacción de saponificación se haga correctamente y la sosa pierda sus propiedades abrasivas. Es aconsejable dejarlo secar en un lugar oscuro, sin tapar.

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Vertiendo la mezcla en los recipientes.

¡Esperamos vuestros comentarios! y volveremos con otros tipos de jabón para lavavajillas, lavadora o de glicerina, porque este es todo un mundo.

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Mezclas listas en los moldes.

Fuentes consultadas:

Taller de Cristalografía (I)

En el Centro el Campillo llevamos un tiempo teniendo la suerte de contar con la colaboración de Josefina Perles, cristalógrafa  y responsable técnico de los laboratorios de Difracción de Rayos X de Monocristal y Alta Resolución de la Universidad Autónoma de Madrid e integrante del equipo de divulgación científica Nano Madrid.

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Josefina en uno de los talleres de cristalagrafía realizados en nuestro centro.

Son dos las actividades que hemos realizado en nuestro centro con su colaboración:

  • la proyección del documental “El misterio de los cristales gigantes”, el cuál vemos y comentamos con ella en nuestro salón de actos.
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Cartel promocional de la proyección del documental en nuestro Centro en otoño de 2014.

  • y la realización de un Taller de cristalografía, en el que aprendemos qué son y cómo se forman los cristales y, por supuesto, fabricamos nuestros propios cristales. En este caso cuenta con la ayuda de Javier Troyano (investigador de la Universidad Autónoma de Madrid), de Ana Perles (física) o de Yolanda Ballesteros (profesora e investigadora en la UP Comillas-ICAI).

Este taller, orientado a niños pero en el que también participan y aprenden los más mayores, esta dividido en dos sesiones, las cuales se realizan dos fines de semana consecutivos. En la primera sesión (la que en esta entrada nos ocupa), Josefina explica a los participantes qué es un cristal y qué lo diferencia de un vidrio, nos muestra ejemplos de cristales en la naturaleza y, como ciencia que es la cristalografía, se pone en práctica. En este caso, con piezas de lego, se simulan las estructuras del vidrio y del cristal para ver sus diferencias.

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Estructuras del vidrio (izquierda) y cristal (derecha) realizadas con piezas de lego en donde se aprecia la disposición aleatoria en el vidrio y la ordenada en el cristal.

Una vez establecidas las bases de lo que es y lo que no es un cristal, se pasa a la parte práctica para formar nuestros propios cristales. Para ello, cada participante tiene que traer un frasco de vidrio en el que se formarán los cristales. El resto de materiales (agua caliente, borax, ADP, hilo y limpiapipas)lo financia la Sección Territorial de la Comunidad de Madrid de la Real Sociedad Española de Química, y lo trae la propia Josefina.

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Cristales de yesos presentes en uno de los expositores de nuestro centro que todos los visitantes pueden observar.

En el taller trabajamos por parejas, de esta manera cada pareja tiene dos frascos. En uno de ellos mezclamos agua caliente con ADP y una bola de papel de aluminio (que quitamos a los 20 minutos) y en el otro agua caliente con borax. Una vez disueltos los elementos, en el frasco con borax dejamos colgando un limpiapipas con la forma que queramos.

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Los frascos con borax disuelto en agua con los limpiapipas dentro en donde se formarán los cristales.

Como en todo proceso científico, cada participantes tiene una hoja de anotaciones donde va apuntando todos los pasos del experimento para luego poder repetirlo en su casa. Y es aquí donde acaba la primera sesión, con todo anotado, dejando los frascos a temperatura ambiente y con ganas de que pase la semana para qué ver ha ocurrido en cada uno de los frascos.

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Hoja de anotaciones con los frascos preparados para la cristalización.