Exposición “La Colina de los Tigres Dientes de Sable”

Hace tiempo os presentamos en nuestro blog el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid que se encuentra en el municipio de Alcalá de Henares, en el antiguo convento de la Madre de Dios. Pues bien, hoy venimos a hablaros sobre la exposición temporal que alberga ahora “La colina de los Tigres Dientes de Sable” y que tanto está dando de qué hablar. Esta exposición trata sobre uno de los yacimientos más importantes del Mioceno Superior no solo de España, si no de Europa, debido a los fósiles tan completos y tan bien conservados hallados en él: el yacimiento del Cerro de los Batallones.

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Entrada a la exposición con el cráneo gigante  de “dientes de sable”.

La exposición, situada en el patio central del edificio, está estructurada en cinco grandes partes y da la bienvenida al visitante con una impresionante reconstrucción de un cráneo de un dientes de sable. La primera de ellas (Introducción) nos introduce en el yacimiento: su descubrimiento, su historia, su localización, su antigüedad… A continuación, en la segunda zona (Contexto geológico), el visitante descubre la historia geológica de la cuenca de Madrid y como fue posible la formación del yacimiento. En la tercera zona (El origen y formación de Batallones) se explica en detalle la estructura del yacimiento, cómo los animales llegaron allí y la excepcionalidad del yacimiento.

 

Tras recorrer estas primeras zonas llegamos seguramente a la sala más impresionante de la exposición: la sala de la Fauna del Cerro. En ella descubriremos las especies halladas en el yacimiento y disfrutaremos tanto de los fósiles encontrados como de reconstrucciones, vídeo y dibujos que nos harán conocer y comprender la biología y anatomía de muchas de las especies. Jirafas, rinocerontes, mastodontes, dientes de sable, osos panda rojo, ranas,… ¡Todo un abanico de fauna vertebrada!

 

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La última parte de la exposición (Mas allá de los fósiles) va más allá de las especies encontradas. En ella se explica las nuevas técnicas utilizadas por los investigadores, como la Paleontología isotópica,  y los datos y conclusiones sacadas a través de ellas (evolución de las especies, relaciones ecológicas entre los carnívoros y herbívoros, cambios ambientales).

 

En definitiva, una exposición muy completa, interesante y visual de entrada gratuita. ¡No te la puedes perder! Estará expuesta en el Museo hasta noviembre de este 2018.

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¡No es un mamut, es un elefante!

Muchos visitantes del Centro El Campillo se sienten impresionados cuando ven la réplica a tamaño real de un gran paquidermo del pasado que se encuentra en nuestro recinto, y se oye muy frecuentemente: ¡Mira! ¡Un mamut! Pero no se trata de un mamut, sino de una hembra de elefante antiguo (Palaeoloxodon antiquus).

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Reconstrucción de hembra y cría de Palaeoloxodon antiquus en el recinto de nuestro centro.

¿Y en qué se diferencia entonces esta especie de elefante de un mamut?

  • En primer lugar, el clima en el que vivió cada uno de ellos. Palaeoloxodon antiquus, al igual que los elefantes  actuales, vivió en zonas cálidas; mientras que los mamuts lo hicieron en zonas frías (de ahí la presencia de una gran capa de pelo en los mamuts para protegerse de las bajas temperaturas frente a los elefantes que han perdido ese pelo como adaptación a climas cálidos).
  • En segundo lugar, porque Palaeoloxodon antiquus es una especie más antigua que los últimos mamuts (Mammuthus sp.). Mientras que Palaeoloxodon antiquus vivió entre hace 800.000 y 100.000 años (aunque se han encontrado ejemplares en Portugal de 30.000 años), los mamuts vivieron durante la última glaciación, que finalizó hace 10.000 años cuando se instauró el clima cálido del que disfrutamos ahora, típico de periodos interglaciares.
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Gráfico en el que se observan los períodos glaciares (azules) e interglaciares (amarillos) junto a dos de las especies de proboscídeos que habitaron el centro Peninsular. Fuente: gráfica wikipedia. Imágenes: prehistoric-fauna.com y Hooper museum.

Otra de las especies de proboscídeos con los que se suele confundir a los elefantes prehistóricos, son los famosos mastodontes, con colmillos en ambos maxilares,(Familia Mammutidae, antiguamente llamada Mastodontidae). Estos mamíferos habitaron el centro de la Península Ibérica hace 15 millones de años, durante el Mioceno, periodo en el cual había un clima más cálido y constante con un paisaje sabanoide (análogo al actual Serengueti).

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Imagen de la exposición permanente del Centro El Campillo sobre los valores del Parque Regional del Sureste.

Nuestra réplica de elefante corresponde a una hembra de elefante antiguo de unos 35 años que vivió hace 500.000 años aproximadamente (periodo cálido interglacial). Los fósiles de esta elefante se encontraron en Arganda del Rey, muy cerca de la confluencia del río Jarama y Manzanares, en el yacimiento de Áridos I (podéis ver una reconstrucción del yacimiento en el Centro El Campillo y en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares). Esta reconstrucción a tamaño real se pudo realizar gracias a la excelente preservación del cráneo, molares, colmillos, 12 vértebras, 10 costillas, 2 escápulas y la pelvis. En base a estos restos se ha deducido que medía 4,60 m de altura. El animal terrestre más grande del mundo actual, el elefante africano (Laxodonta africana), mide entre 2,70 y 3,80 m, ¡más de un metro de diferencia!

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Reconstrucción del yacimiento Áridos en el Museo Arqueológio Regional.

Bibliografía:

  • Blain, H.A, Santonja, M., Pérez-González, A., Panera, J., Rubio-Jara, S. , 2014, Climate and environments during Marine Isotope Stage 11 in the central Iberian Peninsula: the herpetofaunal assemblage from the Acheulean site of Aridos-1, Madrid, Quatemary Science Reviews 94, 7-21.
  • Exploradores de los valles. Volumen 2 de Madrid, una historia para todos.  ISBN/ISSN: 978-84-451-3380-4.
  • Pérez-González A. El marco geográfico, geológico y geomorfológico de los yacimientos de Áridos en la cuenca del Tajo. In: Santonja M, López N, Pérez- González A (Eds.). Ocupaciones achelenses en el valle del Jarama (Arganda, Madrid). Arqueología y Paleoecología, I, Diputación Provincial de Madrid; 1980. pp. 15–28.

Excavaciones paleontológicas

¿Sabéis lo que es una excavación paleontológica? ¿Habéis visitado una alguna vez? En Centro El Campillo se puede observar la réplica de una excavación paleontológica expuesta de manera permanente, así que no hay excusa para no conocer ninguna.

Una excavación paleontológica es la búsqueda ordenada y sistemática, con objetivos muy bien definidos, de restos fósiles, principalmente en rocas sedimentarias.

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Réplica de excavación paleontológica en El Campillo.

  • ¿Qué pasos se llevan a cabo para extraer  fósiles en una excavación?

El hallazgo de un fósil puede producirse de dos maneras: al azar, como por ejemplo durante obras que requieren una excavación o tras un estudio de los mapas geológicos de la zona, ya que sólo en determinados tipos de rocas, y en ciertas posiciones del paisaje pueden dar lugar a hallazgos fósiles. Por ejemplo, si buscamos un esqueleto de Iguanodon, hay que estudiar donde estén los estratos del Mesozoico en la que vivieron estos Dinosaurios.

  • Una vez detectado el posible yacimiento fosilífero ¿Qué se hace?

El procedimiento de búsqueda y de extracción de ejemplares fósiles está regulado y se ejercen estrictos controles al respecto.

En el caso de que el hallazgo fuese casual, lo primero que se hace es el estudio geológico regional, y el mapeo correspondiente para dar contexto y significado a lo desenterrado. No realizar este proceso implicaría  desperdiciar toda la información que puede proporcionar el fósil.

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Ejemplo de Mapa Geológico. Fuente: IGME

Cuando el sitio ya está  definido geológicamente, ¿Cómo se inicia la excavación?

El primer paso es la delimitación del área que va a ser explorada, normalmente en  sucesivos cuadros de malla o red, de modo que no queden espacios sin reconocer.

Conocer la profundidad a la que se va a excavar es importante para no dañar los fósiles. A medida que nos acercamos se van modificando las herramientas y las técnicas y se extreman las precauciones . Dichas herramientas son muy variadas y específicas para cada situación, desde pequeños martillos neumáticos y pistolas de aire comprimido, hasta pinceles de pelos de marta, pasando por las tradicionales palas y picos.

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Herramientas Palontológicas. Fuente: http://capellan.es.tl/PALEONTOLOGIA-_-DEFINICION.htm

Cuando ya se ha llegado al fósil, y antes de su extracción es recomendable tener una descripción del sitio y fotos previas con detalles como el estado de conservación de los restos, posición del hallazgo, relación con los sedimentos que lo envuelven, etc y documentar cualquier cambio en la estratigrafía tras la extracción.

De hallarse más de un resto, sean del mismo organismo o de varios, su número y posiciones relativas también deben anotarse.

Todos estos detalles y datos sirven para la reconstrucción de la historia geológica y la interpretación del sitio del hallazgo paleontológico, pudiendo comprender mejor la relación y adaptación del organismo al hábitat y acontecimientos posteriores a la muerte y el enterramiento.

Habitualmente, ningún organismo se encuentra absolutamente intacto, razón por la cual, además de extraer el fósil macroscópico, se suele ir tamizando el sedimento ya extraído para recoger pequeños fragmentos que podrían haberse desprendido del ejemplar original.

Cuando un fósil que ha estado enterrado durante mucho tiempo, se expone a condiciones meteorológicas distintas de las que había en el momento de su enterramiento y  además es separado de los sedimentos que le prestaban consistencia, el fósil puede desintegrarse. Por esta razón, se le debe proteger a través de técnicas de escayolado semejantes al procedimiento para enyesar un hueso fracturado.

A continuación, debe prepararse el fósil para su traslado al laboratorio. Una vez protegidos los fósiles  se montarán en bastidores preparados,  y serán embalados para ser cargados en el transporte adecuado.

  • ¿Qué se hace con el espacio vacío que deja en el paisaje el ejemplar extraído?

Dependerá de cada situación particular. Si se trata de un único ejemplar encontrado en un sitio privado durante perforaciones con otros fines, una vez sacado el ejemplar, se puede continuar con la obra o tarea original, si la legislación lo permite.

Si se ha encontrado un auténtico yacimiento fosilífero, se desaconseja la continuación de las tareas planeadas porque afectarían un patrimonio de mayor valor científico.

Si en cambio se trata de un sitio ya reconocido como parque paleontológico, seguramente la extracción de un ejemplar sólo será un paso  más en un proyecto mucho mayor que seguirá su curso.

BIBLIOGRAFÍA

El Ecoturismo ¡Ven a practicarlo, Campillero!

El ecoturismo se ha convertido en uno de los elementos clave para la protección del medio ambiente y la promoción del desarrollo sostenible. El concepto de ecoturismo comprende los desplazamientos que tienen como fin realizar actividades recreativas de apreciación y conocimiento de la naturaleza a través del contacto con la misma.

atardecer con logo

Laguna del Campillo

La Red Natura 2000 resulta muy atractiva para los turistas. De hecho, según un informe de la Comisión Europea, los ingresos por turismo en estos espacios en Europa se calculan entre 5.000 y 8.500 millones de euros al año.

senda con logo

Sendas interpretativas guiadas

En España más del 12% del territorio lo forman espacios protegidos como nuestro Parque Regional del Sureste (14 parques nacionales, 162 parques naturales, 277 reservas, 319 monumentos, 56 paisajes protegidos y más de 800 espacios con otras figuras de protección). Es este uno de los motivos por los que, nuestro país, como destino, se ha ido posicionando poco a poco como uno de los preferidos por los naturalistas, y sobre todo por los admiradores de la ornitología. No debemos olvidar que somos uno de los mejores países del mundo para la observación de aves.

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Mochuelo visto durante una de nuestras salidas.

La nueva mentalidad del sector turístico ha ido desplazando al modelo tradicional en muchos ámbitos naciendo una nueva forma de disfrutar del patrimonio natural y de que futuras generaciones se sientan más responsables de su cuidado. Una forma que deja de lado los impactos negativos del pasado y conciencia a la población durante las visitas a espacios naturales y espacios protegidos.

Necesitamos y aceptamos la transición hacia la sostenibilidad en las actividades de ocio y al parecer lo estamos consiguiendo, pues este segmento de mercado es cada vez es mayor. Esta nueva visión incluye una amplia gama de actividades, muchas de las cuales cubren los diversos intereses de los visitantes que llegan hasta nuestro Centro:

  • Observación de flora, fauna y geología.
  • Educación ambiental.
  • Senderismo interpretativo.
  • Observación de ecosistemas.
  • Observación de yacimientos paleontológicos y fósiles.
  • Fotografía de la naturaleza.

laguna y centro

En nuestro Centro puedes realizar infinitas actividades

Desde el Centro El Campillo, además, apostamos por las sinergias con las empresas de  actividades tradicionales regionales  con nuestras visitas a productores locales del PRS. 

productores blog 

¡Os animamos a practicar el ecoturismo y el resto de las actividades relacionadas con la naturaleza!

Bibliografía:

http://www.parqueregionalsureste.org/es/

http://www.rednatura2000.info/

http://www2.unwto.org/es

Enlaces de interés:

Guía Ecoturismo Red de Europarc 

http://www.redeuroparc.org/carta_turismo_europea_sostenible/guiaecoturismo.pdf