Las Abejas

Las abejas son insectos voladores que pertenecen a la superfamilia Apoidea, dentro del orden Hymenoptera, la cuál está formada por 9 familias. En el mundo existen más de 20.000 especies de abejas distintas y nos las podemos encontrar en todos los continentes menos en la Antártida (por la ausencia de plantas con flores).

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Diferencia jerárquica y partes de una abeja Fuente: http://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/13905903/La-abeja-africana.html

Las abejas tienen una estructura larga llamada probóscide, con la que pueden ingerir el néctar de las flores. En los machos, las antenas están compuestas por 13 segmentos y en las hembras están compuestas por 12. Todas las abejas cuentan con 2 pares de alas; el par posterior es el más pequeño. En algunas especies las alas son tan pequeñas que imposibilitan a la abeja el vuelo. El aguijón forma parte en la reproducción de la abeja. Unida al aguijón se encuentra una bolsa que contiene veneno pero sólo las hembras pueden picar. El tamaño es también variable. Para tener una idea, la especie de abeja más grande es la Megachile pluto, pues la hembra llega a medir 3.9 centímetros. La abeja más pequeña es Trigona minima, cuya longitud no supera los 0.21 centímetros.

Viven en una comunidad llamada colonia, se organizan en diferentes categorías: existen las abejas obreras, que son las que polinizan las flores y hacen la mayor parte de las tareas de las colonias; los zánganos, que son los machos y fecundan los huevos de la reina; las abejas reinas, que se encargan de la reproducción; y las abejas ponedoras, éstas se encargan de hacer la función de salvar la colonia cuando ésta queda viuda de la abeja reina

La dieta de la abeja consiste básicamente en polen y néctar de las flores. Las obreras colectan agua también para diluir la miel almacenada y preparar el alimento de las larvas. En las abejas productoras de miel, la jalea real es consumida por la que será reina. Por su parte, las abejas del género Trigona son las únicas que se alimentan de carroña.

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Abeja posada sobre una flor de jara blanca (Cistus albidus)

La danza de las abejas es el sistema por el que dentro de la colmena una abeja transmite a sus compañeras la información del posicionamiento, la distancia y dirección de la fuente de alimento (néctar y polen de las flores)

Las abejas depositan sus huevos en celdas. De los huevos que son fecundados salen hembras obreras, los demás son zánganos. Las larvas que se convertirán futuramente en reinas son alimentadas con jalea real, el resto con polen y miel

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Mecanismo de puesta de las abejas. Fuente: http://www.ranchocortesano.net/abejas.php

Bosque de Ribera

En el Parque Regional del Sureste podemos encontrar 4 ríos: el Jarama, el Manzanares, el Henares y el Tajuña, siendo el río Jarama el eje principal de todo el Parque Regional por el que discurre de norte a sur. A lo largo de ambos lados de los ríos se desarrolla el ecosistema que conocemos con el nombre de soto o bosque de ribera, a parte de este ecosistema podemos encontrar 4 ecosistemas más en el Parque: el bosque mediterráneo, los cortados yesíferos, las estepas cerealistas y los humedales.

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Bosque de ribera del río Jarama

Este ecosistema está formado principalmente por arbustos y árboles de hoja caduca que se disponen en bandas paralelas al cauce en función de sus necesidades hídricas y la capacidad que tienen de soportar avenidas o crecidas del río. En la banda más cercana al cauce podemos encontrar al sauce (Salix alba), seguido de los chopos o álamos (Populus alba y P. nigra), fresnos (Fraxinus angustifolia) y en la zona más alejada con menos humedad en el suelo encontramos a los olmos (Ulmus minor). En cuanto a los arbustos abundan los tarays (Tamarix gllica), los majuelos (Crataegus monogyna), escaramujos (Rosa sp.), zarzamoras (Rubus sp.), etc.

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Álamo blanco (Populus alba) en la ribera del río Jarama

Con respecto a la fauna en el ecosistema del bosque de ribera podemos encontrar como mamíferos más representativos el jabalí (Sus scrofa), la nutria (Lutra lutra), o el zorro (Vulpes vulpes); dentro de las aves podemos ver petirrojos, carboneros herrerillos, pájaro moscón, martín pescador, garzas, o diferentes pájaros carpinteros, entre otros.  También podemos encontrar algunas especies de peces, anfibios y reptiles así como multitud de insectos esenciales para el funcionamiento básico de toda la cadena trófica.

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Los bosques de ribera han sufrido multitud de impactos y cambios a lo largo del tiempo por la presencia humana. El terreno donde se asienta el bosque de ribera es muy fértil por lo que el ser humano ha ocupado desde hace siglos esos espacios para la agricultura. Esto provoca que se de una alta probabilidad de contaminación por vertidos, plaguicidas y fertilizantes. Además de sufrir canalizaciones y encajonamientos de los ríos.

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Vegetación de ribera del Jarama a su paso por el Puente de Arganda

En los bosques de ribera se desarrolla un microclima particular, con un ambiente fresco y umbrío en su interior que atenúa y suaviza el clima de sus alrededores. Estos ecosistemas tienen una gran relevancia ecológica, puesto que nos aportan una serie de servicios ecosistémicos, funciones de gran importancia, estabilizando márgenes y orillas, mitigando los efectos de las crecidas y actuando a la vez como refugio y corredor natural para la fauna. Si a todo lo anterior sumamos su alto valor paisajístico, comprenderemos la necesidad de conservar y cuidar estos ecosistemas en el Parque Regional del Sureste.

Murciélagos en el Parque Regional del Sureste

Dentro de la amplia biodiversidad animal que podemos encontrar en el Parque Regional del Sureste, unos de los grandes desconocidos son los murciélagos. A pesar de que no tratarse de un animal muy bien valorado por la sociedad, los murciélagos son mamíferos que juegan un papel muy importante en el equilibro de los ecosistemas y la conservación de la biodiversidad.

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Nueve de las 18 especies de murciélagos presentes en el Parque Regional del Sureste. Imágenes del Atlas y Libro Rojo de mamíferos terrestres de España – MAPAMA.

 

De las 18 especies de quirópteros que tenemos en el Parque Regional del Sureste 8 especies están registradas como de interés comunitario: murciélago mediano de herradura (Rhinolophus mehelyi), pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros), grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum), mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale), ratonero mediano (Myotis blythii), de cueva (Miniopterus schreibersii), de oreja partida (Myotis emarginatus) y ratonero grande (Myotis myotis).

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Las otras nueves especies de murciélagos presentes en el Parque Regional del Sureste. Imágenes del Atlas y Libro Rojo de mamíferos terrestres de España – MAPAMA.

La información de la que disponemos sobre los murciélagos es bastante escasa. Muchas de las especies con mayores problemas de conservación utilizan refugios naturales (como árboles, cavidades en rocas, cultivos, etc.) o construcciones humanas durante las fases más críticas de su ciclo biológico (reproducción e hibernación), lo que las hace más vulnerables a las perturbaciones. En lo relativo a su dieta, lo primero que nos suele venir a la cabeza es sangre, pero realmente sólo 3 especies americanas de murciélagos se alimentan de sangre (de ganado normalmente). El resto, en su mayoría, se alimentan de insectos y frutas.

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Murciélago  común (Pipistrellus pipistrellus).

Como hemos dicho anteriormente, los murciélagos juegan un papel fundamental en el equilibrio de los ecosistemas y nos aportan innumerables beneficios. Esto es debido a que cumplen multitud de funciones: son polinizadores de muchas plantas; unos excelentes plaguicidas naturales, puesto que se alimentan de insectos y así se evita usar químicos; y además su excremento, el guano, es muy rico en nitrógeno y fósforo y es utilizado como fertilizante natural.

Petirrojo europeo (Erithacus rubecula)

Una de las especies ornitológicas más fáciles de ver durante el invierno en el camino de nuestra laguna es el petirrojo (Erithacus rubecula). Este pájaro, del tamaño de un gorrión, es una especie residente del Parque Regional del Sureste pero su población aumenta durante el invierno con individuos procedentes del norte de Europa. Este incremento poblacional, sumado a la desnudez de los árboles y a su comportamiento de búsqueda de alimento en el suelo junto al camino, hacen del petirrojo una de las especies observadas más comunes durante el invierno.

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Dibujo de un petirrojo donde se puede apreciar muy bien su patrón de coloración. Fuente: http://www.seo.org

Con tan solo 20 gramos de peso, cuerpo rechoncho (sobre todo en invierno), pico fino y ojos grandes y oscuros, el petirrojo es fácilmente identificable. Su dorso de color gris oliváceo, vientre claro y su inconfundible mancha roja anaranjada que cubre su cara, su garganta y su pecho, le convierten en un ave de fácil identificación. Aunque no se le vea, también puede notarse su presencia a través de su reclamo característico que suena como un tac repetido con frecuencia y de manera irregular (tac-tac o tac-tac-tac).

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Petirrojo posado en la rama de un árbol de los alrededores de la laguna de El Campillo.

Al petirrojo le gusta habitar todo tipo de ambientes aunque prefiere el bosque de ribera, el encinar y los jardines. Ocupa la parte baja de estos ecosistemas y suele verse posado en alguna rama o en el suelo dando pequeños saltos buscando insectos de los que alimentarse. En invierno, ante la escasez de estos, se alimenta también de pequeños frutos. Al ser una especie territorial también pueden observarse persecuciones y disputas por los posaderos. El tamaño medio de su puesta es de entre 4 a 6 huevos, de color blanco.

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Petirrojo buscando alimento en el suelo en los alrededores del Centro El Campillo.

Bibliografía

  • “Guía de la naturaleza en el Parque Regional del Sureste”. Grupo Naumanni
  • “Aves de España” Eduardo de Juana, Juan M. Varela. Editorial Lynx.
  • www.seo.org

 

 

Bosque Mediterráneo

En el Parque Regional del Sureste podemos encontrar cinco tipos de ecosistemas diferentes: los humedales, las llanuras cerealistas, los cortados yesíferos, el bosque de ribera y el bosque mediterráneo. En esta entrada hablaremos sobre este último.

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Vista del encinar en la Dehesa del Carrascal de Arganda.

El bosque mediterráneo es uno de los ecosistemas más importante y característico, no sólo del Parque Regional, sino de todo nuestro país. Aunque antiguamente nuestro territorio estaba poblado por amplias zonas de encinares, la búsqueda de terrenos para cultivar o alimentar al ganado ha ido desplazando a estos bosques hasta sólo quedar áreas relictas difíciles de encontrar. Este es el caso de la Dehesa del Carrascal de Arganda, uno de los pocos ejemplos de bosque mediterráneo que podemos encontrar en el Parque. Un aprovechamiento típico que hacemos de este ecosistema son las dehesas, se trata de una explotación en equilibrio de los recursos del bosque: madera, frutos, setas, ganadería, etc.

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Vegetación de bosque mediterráneo en el Parque Regional del Sureste con encinas y jaras.

Este bosque se desarrolla en clima mediterráneo, que está caracterizado por una marcada estacionalidad de inviernos templados y veranos secos con escasa precipitación y primaveras y otoños muy lluviosos, en muchos casos torrenciales. Esto hace que este ecosistema esté caracterizado por plantas muy especializadas y adaptadas a este tipo de clima. Un papel muy importante en la adaptación de la vegetación en este entorno, lo juega el fuego, que suele ser muy frecuente en los periodos secos, lo que hace que las plantas se hayan tenido que adaptar también a él.

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Vegetación típica de bosque mediterráneo.

La masa principal de vegetación  la constituyen la encina (Quercus rotundifolia), el quejigo (Quercus faginea) y la coscoja (Quercus coccifera) como especies dominantes propias de suelos calizos y yesíferos. Suelen estar acompañadas de madreselvas, esparragueras, espino negro, romeros, tomillos, etc. También podemos encontrar repoblaciones de pino carrasco (Pinus halepensis) con el objetivo de regenerar el suelo degradado y favorecer el restablecimiento de especies originarias del encinar.

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Alguno de los mamíferos que podemos encontrar en el bosque mediterráneo.

En cuanto a la fauna que podemos encontrar, mamíferos como el jabalí, zorros, conejos, ratones de campo… Entre las aves destacan la paloma torcaz, la urraca, carboneros, y alcaudones entre ellos. El bosque mediterráneo es el hábitat idóneo del lince ibérico y el águila imperial, ambas especies emblemáticas de nuestro territorio. Aunque por el momento no las podemos disfrutar en el Parque Regional del Sureste.

Libélulas y caballitos del diablo

Seguro que paseando por los alrededores de nuestra laguna, has visto mil veces estos pequeños insectos que todos conocemos como libélulas. Éstos pertenecen al orden Odonata dentro de la clase de los Insectos, y realmente podemos distinguir dos subórdenes dentro de él, el 66% son libélulas (suborden: Anisoptera) y el 33% caballitos del diablo (suborden: Zygoptera). ¿Pero cómo los distinguimos si son tan parecidos? Pues sobre ellos hablamos en esta entrada de nuestro blog.

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Distribución de libélulas y caballitos del diablo.

Las libélulas, son más grandes y más activas que los caballitos del diablo, por lo tanto son más fáciles de observar; mientras que los caballitos del diablo son frágiles y de vuelo más corto. Vamos a explicar una serie de características diferenciales básicas para que nos quede más claro.

La primera de todas son las alas.  Tanto los caballitos del diablo como las libélulas (ansiopteros) tienen dos pares de alas, llamadas alas delanteras y traseras. En los caballitos del diablo (zygopteros) ambos pares son de igual tamaño, y cuando se posan pliegan las alas contra el abdomen. En las libélulas sin embargo, las alas posteriores son más grandes y poseen unos fuertes músculos lo que las hace mucho más ágiles al volar. Por lo que las libélulas se desplazan mucho más lejos que los caballitos del diablo y no pliegan las alas al posarse.

La segunda diferencia que podemos observar son los ojos, ambos tienen grandes ojos compuestos que sobresalen. Los ojos de los caballitos del diablo son más pequeños y están separados por un ancho que equivale a un ojo entre medias de los dos. Mientras que en las libélulas los tienen más juntos y son más grandes.

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En cuanto al cuerpo, el de las libélulas es más robusto y grande, mientras que el de los caballitos del diablo es más cilíndrico y esbelto. Generalmente los caballitos del diablo permanecen cerca del agua, por otra parte las libélulas pueden alejarse a grandes distancias del agua.

Respecto a la caza, los zigópetoros cazan presas estáticas (posadas) y  los anisópetoros cazan presas en vuelo.

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Libélula

Ahora que ya sois todos unos expertos sobre los odonatos, podéis salir al campo y fijaros con más detalle para a ver si los veis y los distinguís con facilidad.

Bibliografía:

Día de las Aves 2016

Un año más se ha celebrado el Día de las Aves. Organizado por BirdLife International a escala mundial y coordinado en España por SEO/BirdLife, se celebró los días 1 y 2 de octubre con el objetivo de acercar a los ciudadanos el fascinante mundo de las aves. Son muchas asociaciones, centros de educación ambiental y colectivos los que organizaron actividades en pueblos, ciudades, parques, áreas protegidas… para dar a conocer las aves con las que convivimos.

Como viene siendo habitual, el Centro El Campillo se sumó a la celebración. Este año desarrollamos un fin de semana monográfico en el que realizamos una senda ornitológica por el Soto de Bayona, en el municipio de Titulcia, y un taller en las instalaciones de nuestro Centro. Además, inauguramos la exposición temporal “1.000 grullas para la paz”, la cual se podrá visitar hasta diciembre y por la cual se realizará un cuentacuentos junto a un taller de origami el próximo 13 de Noviembre.

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Panorámica de los cortados de Titulcia acompañados por el río Jarama.

En nuestro recorrido por el Soto de Bayona descubrimos este rincón del Parque Regional del Sureste, los ecosistemas que ven durante la senda y, por supuesto, dedicamos gran parte del tiempo a la observación de las aves. Aprendimos qué factores son importantes en la identificación ornitológica, cuáles son las especies más comunes en esta zona y tuvimos la suerte de observar, entre otras especies, cernícalo común, gorriones (ave del año 2016), fochas, gallinetas, ánade real, alondra, aguilucho lagunero y garza real.

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Cartel promocional de la exposición “1000 grullas para la paz”

En el taller “Tus primeros pasos en el conocimiento de las aves” descubrimos también cuáles son las principales características en las que nos tenemos que fijar para identificar una especie de ave y aprendimos a reconocer las especies más comunes en los alrededores de nuestra laguna: fochas, gallinetas, cormoranes, martines pescadores, abejarucos,… Además, hicimos varios juegos de reconocimiento: uno con las siluetas y otro con los sonidos y acabamos el taller con una manualidad. Los más “peques” diseñaron un búho con el cartón del rollo de papel higiénico y trozos de fieltro; y los más mayores hicieron grullas de papel, mediante la técnica de origami.

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Fue un placer formar parte del Día Mundial de las Aves 2016 y compartirlo junto a todos los participantes que vinieron. ¡Os esperamos el año que viene!