Exposición “La Colina de los Tigres Dientes de Sable”

Hace tiempo os presentamos en nuestro blog el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid que se encuentra en el municipio de Alcalá de Henares, en el antiguo convento de la Madre de Dios. Pues bien, hoy venimos a hablaros sobre la exposición temporal que alberga ahora “La colina de los Tigres Dientes de Sable” y que tanto está dando de qué hablar. Esta exposición trata sobre uno de los yacimientos más importantes del Mioceno Superior no solo de España, si no de Europa, debido a los fósiles tan completos y tan bien conservados hallados en él: el yacimiento del Cerro de los Batallones.

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Entrada a la exposición con el cráneo gigante  de “dientes de sable”.

La exposición, situada en el patio central del edificio, está estructurada en cinco grandes partes y da la bienvenida al visitante con una impresionante reconstrucción de un cráneo de un dientes de sable. La primera de ellas (Introducción) nos introduce en el yacimiento: su descubrimiento, su historia, su localización, su antigüedad… A continuación, en la segunda zona (Contexto geológico), el visitante descubre la historia geológica de la cuenca de Madrid y como fue posible la formación del yacimiento. En la tercera zona (El origen y formación de Batallones) se explica en detalle la estructura del yacimiento, cómo los animales llegaron allí y la excepcionalidad del yacimiento.

 

Tras recorrer estas primeras zonas llegamos seguramente a la sala más impresionante de la exposición: la sala de la Fauna del Cerro. En ella descubriremos las especies halladas en el yacimiento y disfrutaremos tanto de los fósiles encontrados como de reconstrucciones, vídeo y dibujos que nos harán conocer y comprender la biología y anatomía de muchas de las especies. Jirafas, rinocerontes, mastodontes, dientes de sable, osos panda rojo, ranas,… ¡Todo un abanico de fauna vertebrada!

 

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La última parte de la exposición (Mas allá de los fósiles) va más allá de las especies encontradas. En ella se explica las nuevas técnicas utilizadas por los investigadores, como la Paleontología isotópica,  y los datos y conclusiones sacadas a través de ellas (evolución de las especies, relaciones ecológicas entre los carnívoros y herbívoros, cambios ambientales).

 

En definitiva, una exposición muy completa, interesante y visual de entrada gratuita. ¡No te la puedes perder! Estará expuesta en el Museo hasta noviembre de este 2018.

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Garza imperial (Ardea purpurea)

De entre las más de 120 especies de aves presentes en el Parque Regional del Sureste, una de las más llamativas por su tamaño, sus colores y su majestuosidad es, sin duda alguna, la garza imperial. Esta especie pertenece a la familia Ardeidae en la cual hay incluidas más de 70 especies. No solo otras especies de garzas (garza real, garza azulada,…) sino también sus parientes: garcetas, garcillas, martinetes y avetorillos. Todos ellos se caracterizan por ser aves zancudas de patas, picos y cuellos largos en relación a su cuerpo y por vivir cerca de núcleos de agua ya sea dulce o salada.

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Individuo de garza imperial recorriendo las zonas menos profundas de nuestra laguna.

 

La garza imperial mide unos 70-90 cm de longitud y tiene una envergadura de 110-145 cm llegando a pesar hasta 1,2 kg. Sin casi dimorfismo sexual (la única diferencia es que las hembras son un poco más pequeñas) viste colores grises y púrpuras en su espalda, oscuros en el píleo de su cabeza de la que salen un par de plumas oscuras y largas, castaños con bandas blancas y negras en el cuello y vientre oscuro. Cazadora al acecho, aunque a veces lo hace de forma mas activa, se alimenta  principalmente de peces que complementa con anfibios, insectos y micromamíferos. Aunque caza en solitario, nidifica en colonias en el carrizal poniendo entre 4 y 5 huevos color azul verdoso por puesta.

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Garza imperial con un lagarto recién capturado.

 

Las especies con las que puede confundirse en el Campillo son: la cigüeña y la garza real. Para diferenciarla de la primera, hay que fijarse en su cuello mientras vuela ya que,  como el resto de ardeidas, vuela con el cuello encogido en forma de S. Para no confundirla con la segunda hay que fijarse en los colores ya que la garza imperial es más oscura que la garza real (y un poco más pequeña, aunque eso es más difícil de observar). Además, si vienes en invierno, a la que verás es a la garza real ya que la garza imperial es una especie estival, es decir, solo pasa con nosotros la primavera y el verano.

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Diferencias morfológicas entre la garza imperial (izquierda) y la garza real (derecha).

 

Se estima que en España hay una población de unas 2.000 parejas, viviendo más de la mitad de ellas en las marismas del Guadalquivir y en el delta del Ebro, de las que tan solo unas 26-28 en el Parque Regional del Sureste. Incluida en la categoría de “Preocupación menor” en el Libro Rojo de las Aves de España y en la “De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, sus principales amenazas son: la alteración de su hábitat, las sequías y el uso indiscriminado de plaguicidas.

Bibliografía:

SEO Birdlife

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI. 2005

 

 

 

 

La gineta

Las sombras crepusculares cobran vida en El Campillo y los animales nocturnos salen a jugar, entre ellos, un mamífero poco conocido y difícil de ver: la gineta (Genetta genetta).

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Familia de ginetas jugando en los alrededores de nuestro Centro. Fotografía tomada mediante fototrampeo.

Este carnívoro de cuerpo alargado, cabeza triangular y cola larga y poblada viste con tonos grises y motas negras por todo el cuerpo, excepto en la cola donde aparecen anillos negros concéntricos. Pese a su aspecto felino, pertenece a la familia de los Vivérridos. Es un animal esquivo, ágil, arbóreo y de hábitos nocturnos que vive, principalmente, en bosques de ribera y encinares . Sus presas favoritas son los pequeños mamíferos, aunque también come aves, reptiles, frutos e insectos.

 

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Se cree que llegó a la península con los árabes como animal de compañía y que su nombre proviene de los zenetes o jinetes árabes que portaban pieles de esta especie en sus monturas. También se especula, por el contrario, que fue introducida por los romanos algunos siglos antes y que su nombre proviene de geneta, derivado de jana que significa “hada”.

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Fotografía de una gineta donde se aprecia muy bien el color de su pelaje. Fuente: http://apmarianoplanells.blogspot.com.es/

En cuanto a su estado de conservación, está catalogada en la categoría Preocupación Menor (LC) según la Categoría IUCN global (2015). En cambio la población de Ibiza está catalogada como Vulnerable (VU) debido a la pérdida del hábitat y a la urbanización. Las causas de muerte más habituales son la depredación, los atropellos y la caza furtiva. La llegada del visón americano a la península también provocó la disminución de la gineta. Afortunadamente, existen en España medidas de conservación que incluyen pasos subterráneos situados bajo carreteras y autopista, y espacios protegidos de bosque de alcornoque, encina y árboles ribereños de gran tamaño con grandes cavidades como hábitat de descanso para las ginetas.

En el Campillo tenemos la suerte de tener como vecinas a alguna gineta que, aunque no se dejan ver fácilmente, si que a veces dejan alguna pista de su presencia, como huellas, escarbaduras o algo de pelaje que se queda entre las ramas; además, a veces se dejan ver en las fotos tomadas por nuestra cámara trampa.

 

Referencias:

 

Calamón (Porphyrio porphyrio)

De entre todas las aves que habitan el Parque Regional del Sureste puede que una de las más llamativas y curiosas sea el calamón. No solo por su coloración y su comportamiento, sino también porque si quieres ver esta especie en la Comunidad de Madrid tendrás que venir a los humedales de los ríos Jarama, Manzanares y Henares para poder observarlo.

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Ejemplar de calamón en los alrededores de nuestro centro capturado con fototrampeo.

 

En nuestra Comunidad es una especie dificil de ver debido a su escasa población, no así en otras zonas como el Delta del Ebro o Doñana, pero es fácil de distinguir. Se trata de un ave de cuerpo azul metálico y culo blanco con patas, pico y frente rojos. Es de mediano-gran tamaño (45-50 longitud, 90-100 envergadura, 750-1000 gramos) con forma de gallina. De hecho su nombre en inglés, swamphen, singinfica literalalmente la gallina del pantano (swamp= pantano; hen=gallina).

 

 

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Dibujo de un calamón en el que se observan muy bien sus colores y forma. Fuente: SEO

Si tratas de avistarlo en nuestro Parque, búscalo entre la vegetación palustre de los humedales y ríos (juncos, carrizo, enea) entre la cual anida, se esconde y de cuyos tallos y brotes se alimenta de una cuiriosa manera. Lo que hace el calamón es usar sus largas patas y largos dedos para comerse el tallo de la enea. Para ello lo agarra con los dedos de sus patas y se lo acerca a la boca para comerlo. Algo parecido a lo que hacemos nosotros cuando nos comemos un muslito de pollo con la mano. También se alimenta, aunque en menor medida, de pequeños invertebrados (lombrices, sanguijuelas, caracoles, escarabajos acuáticos, larvas) y algunos vertebrados (peces, anfibios, culebras, pollos de otras aves acuáticas).

 

 

Es una especie con distribución bastante extensa y que en la Penísula Ibérica se puede encontrar en la cuenca del Guadalquivir, en las marismas de Doñana,  en diferentes enclaves de la costa mediterránea y en muchos humedales del interior como Cáceres, Madrid, Toledo y Ciudad Real. Su población se ha recuperado despues de haber estado al borde de la extinción concentrándose el 90% de la población europea en nuestro territorio (en torno a 7.000 parejas). En el parque se estima que hay unas 50 parejas. Sin embargo, algunas de sus amenazas contínuan estando en la naturaleza como la destrucción o alteración de su hábitat y las sequías.

 

Bibligrafía:

Seo Birdlife

Guía de la naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo Naumani

Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles

 

Grulla común

Hace unos días os habréis dado cuenta de un canto que nos acompañaba en nuestro día a día, se trata de las grullas (Grus grus) que en su largo viaje no paran de deleitarnos con su ruidoso trompeteo y su característica formación en forma de V. En la última semana de octubre y primeros de noviembre las grullas atraviesan Europa llegando a España y Norte de África donde permanecen hasta marzo, fecha en la que emprenden el camino de vuelta hacia sus zonas de cría.

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Bandada de grullas en formación

Es un ave grande y esbelta, con una envergadura de 180 a 222 cm; de patas y cuello largos y de coloración general gris ceniza. La cabeza y el cuello son negros, destacando una mancha de color rojo en el píleo (parte superior de la cabeza) y una franja blanquecina a ambos lados. El pico, bastante largo y apuntado, tiene una tonalidad gris verdosa. Los jóvenes presentan un color parduzco y carecen del diseño característico de la cabeza.

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Dibujo de una grulla donde se aprecia el patrón de coloración de un ejemplar adulto.    Fuente: http://www.seo.org

Se alimenta principalmente de raíces, tubérculos, frutos, hojas y semillas, dieta que se ve complementada con insectos, arácnidos o lombrices sobre todo durante el desarrollo de los pollos. Cada año, a principios de primavera las grullas comienzan su ritual de cortejo (vídeo realizado por Carlos de Hita) que consiste en una serie de movimientos, saltos y danzas que realizan ambos sexos.

 

Finalizado el cortejo, la pareja busca un lugar adecuado entre la vegetación palustre para emplazar su nido. La puesta, en el mes de mayo, suele ser de dos huevos incubados por ambos progenitores durante un mes. A los 70 días, los pollos comienzan a practicar sus primeros vuelos y toda la familia permanecerá unida durante la migración y todo el invierno, hasta la nueva época de cría.

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Exposición itinerante “1000 grullas para la paz” en el Centro El Campillo.

Este ave majestuosa tiene gran simbolismo y significado en muchas culturas. En la cultura japonesa, la grulla es símbolo de honor y lealtad. A lo largo de todo el Lejano Oriente es considerada un pájaro de buen augurio y su figura con la técnica de “origami” representa la paz y la esperanza.

 

Fuentes: 

 

Cortados Yesíferos

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Cortados desde la laguna Campillo

Desde nuestro Centro podemos apreciar una vista excelente de los cortados yesíferos del río Jarama. Contrastan con la planicie de las llanuras por las que discurre el río e incluso pueden evocarnos ambientes desérticos. Se trata de uno de los parajes más emblemáticos y vulnerables del sureste de la Comunidad de Madrid. Son zonas de calizas y yesos con un alto interés científico, paleontológico y arqueológico, con el más alto nivel de protección dentro del Parque Regional del Sureste (PRS), puesto que están sometidas a importantes amenazas como la actividad extractiva, la inadecuada protección de sus recursos y una serie de factores derivados de su carácter periurbano.

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Estos cortados yesíferos se crearon gracias a la evaporación de grandes masas de agua salinas que cubrían los fondos de las depresiones durante el Mioceno y la sedimentación posterior de dichos yesos. Debido al clima mediterráneo y a la erosión de los materiales, se ha dado lugar a un paisaje desértico que podemos encontrar en la Comunidad de Madrid. Dentro del PRS constituyen uno de los rasgos más característicos y llamativos del paisaje, los podemos encontrar a lo largo y ancho de su territorio normalmente cerca de los cursos de los 4 ríos que podemos encontrar en el Parque (Jarama, Manzanares, Henares y Tajuña).

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Cortados junto al río Jarama

Como resultado del origen de los cortados y el clima seco propio del mediterráneo, obtenemos un suelo bastante pobre y poco desarrollado con alto contenido en sales. Por lo tanto, en este ecosistema podemos encontrar una vegetación muy especializada y adaptada a estas dificultades en la que es fácil encontrar endemismos, que se conoce como vegetación gipsófila. Hay que destacar la predominancia en este ecosistema del jabunal (Gypsofila struthium) como matorral leñoso abundante en la zona que se utilizaba antiguamente por sus propiedades jabonosas, acompañada comúnmente de tomillos (Thymus sp.) y jarillas (Heliantemum sqamatum), entre otras plantas. A parte, podemos encontrar también, en la base de los cerros y depresiones la ontina (Artemisa herba-alba) un arbusto nitrófilo de medio metro de alto. Junto a él aparecen el sisallo (Salsola vermiculata), hármaga (Peganum harmala), efedra (Efhedra fragilis) etc.

Por último, en cuanto a vegetación, es obligatorio hablar de los espartales, en los que son característicos el esparto (Stipa tenacissima) y el albardín (Lygeum spartum). Se trata de gramíneas fácilmente identificables por su significativo “plumero” en las laderas soleadas de los cortados, estos plumeros son las agrupaciones de flores de dichas plantas. Los espartales contribuyen a la formación de humus y protegen el suelo de la erosión.

En lo relativo a la fauna, también muy representativa de este ecosistema, podemos destacar a las aves como el grupo mejor representado con el permiso de los invertebrados. Están presentes entre otras el búho real (Bubo bubo), el halcón peregrino (Falco peregrinus), la chova piquirroja (Pyrrhocorax phyrrhocorax) y los abejarucos (Merops apiaster) como representante estival.  Otro grupo que está bien representado en los cortados es el de los reptiles, pudiendo encontrar fácilmente culebras de escalera (Rhinechis scalaris) y lagartos ocelados (Timon lepidus). En cuanto a los mamíferos podemos destacar a la gineta (Genetta genetta) o al tejón (Meles meles). Por último mencionar también al singular escarabajo avispa (Plagionotus marcorum), endémico de los yesales del centro de la península que está ligado a una única planta de la cual se nutre, la malva (Lavatera triloba).

 

Culebra de escalera

Seguramente la especie de ofidio más común en los alrededores de nuestro centro, y dentro del Parque Regional del Sureste, sea la culebra de escalera (Rinechis scalaris). Aunque en el otoño y el invierno es muy difícil de ver debido a las bajas temperatura, en verano es muy común cruzarse con ella en el camino que rodea la laguna de El Campillo.

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Ejemplar adulto atravesando la senda que recorre la laguna de El Campillo.

 

Esta culebra debe su nombre a la presencia de un dibujo en forma de escalera en la parte dorsal de los individuos juveniles que los caracteriza y diferencia. Esta escalera se pierde cuando el individuos crece quedando en el individuo adulto dos franjas dorsolaterales que recorren el cuerpo del animal longitudinalmente.

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Indiviuo juvenil en el que se observa el dibujo de la escalera.

De pupilas redondas es una especie ovípara ocurriendo las cópulas al comienzo de la primavera. La puesta, de unos 4 a 14 huevos, se realiza en julio produciéndose la eclosión en el mes de octubre. Sus colores pardos, marrones o amarillos le permiten confundirse bien entre los terrenos que habita (cortados yesíferos,  encinares y bosque de ribera) en donde busca sus presas al atardecer y primeras horas de la noche (pequeños animales, mamíferos en su mayoría) a las cuales mata abrazándolas o engulléndolas ya que, como el resto de culebras que habitan en el Parque Regional del Sureste, carece de veneno. Al ser buena trepadora también puede predar algún nido.

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Detalle de las escamas que recubren el cuerpo de la culebra.

Es una especie bastante común que habita toda la Península Ibérica salvo la región cantábrica. Catalogada en por la UICN bajo la categoría de preocupación menor sus principales amenazas son: la tala de sotos y los atropellos en carretera.

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Juvenil de culebra de escalera.

Bibliografía:

www.vertebradosibericos.com

Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España

UICN

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI