Cortados Yesíferos

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Cortados desde la laguna Campillo

Desde nuestro Centro podemos apreciar una vista excelente de los cortados yesíferos del río Jarama. Contrastan con la planicie de las llanuras por las que discurre el río e incluso pueden evocarnos ambientes desérticos. Se trata de uno de los parajes más emblemáticos y vulnerables del sureste de la Comunidad de Madrid. Son zonas de calizas y yesos con un alto interés científico, paleontológico y arqueológico, con el más alto nivel de protección dentro del Parque Regional del Sureste (PRS), puesto que están sometidas a importantes amenazas como la actividad extractiva, la inadecuada protección de sus recursos y una serie de factores derivados de su carácter periurbano.

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Estos cortados yesíferos se crearon gracias a la evaporación de grandes masas de agua salinas que cubrían los fondos de las depresiones durante el Mioceno y la sedimentación posterior de dichos yesos. Debido al clima mediterráneo y a la erosión de los materiales, se ha dado lugar a un paisaje desértico que podemos encontrar en la Comunidad de Madrid. Dentro del PRS constituyen uno de los rasgos más característicos y llamativos del paisaje, los podemos encontrar a lo largo y ancho de su territorio normalmente cerca de los cursos de los 4 ríos que podemos encontrar en el Parque (Jarama, Manzanares, Henares y Tajuña).

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Cortados junto al río Jarama

Como resultado del origen de los cortados y el clima seco propio del mediterráneo, obtenemos un suelo bastante pobre y poco desarrollado con alto contenido en sales. Por lo tanto, en este ecosistema podemos encontrar una vegetación muy especializada y adaptada a estas dificultades en la que es fácil encontrar endemismos, que se conoce como vegetación gipsófila. Hay que destacar la predominancia en este ecosistema del jabunal (Gypsofila struthium) como matorral leñoso abundante en la zona que se utilizaba antiguamente por sus propiedades jabonosas, acompañada comúnmente de tomillos (Thymus sp.) y jarillas (Heliantemum sqamatum), entre otras plantas. A parte, podemos encontrar también, en la base de los cerros y depresiones la ontina (Artemisa herba-alba) un arbusto nitrófilo de medio metro de alto. Junto a él aparecen el sisallo (Salsola vermiculata), hármaga (Peganum harmala), efedra (Efhedra fragilis) etc.

Por último, en cuanto a vegetación, es obligatorio hablar de los espartales, en los que son característicos el esparto (Stipa tenacissima) y el albardín (Lygeum spartum). Se trata de gramíneas fácilmente identificables por su significativo “plumero” en las laderas soleadas de los cortados, estos plumeros son las agrupaciones de flores de dichas plantas. Los espartales contribuyen a la formación de humus y protegen el suelo de la erosión.

En lo relativo a la fauna, también muy representativa de este ecosistema, podemos destacar a las aves como el grupo mejor representado con el permiso de los invertebrados. Están presentes entre otras el búho real (Bubo bubo), el halcón peregrino (Falco peregrinus), la chova piquirroja (Pyrrhocorax phyrrhocorax) y los abejarucos (Merops apiaster) como representante estival.  Otro grupo que está bien representado en los cortados es el de los reptiles, pudiendo encontrar fácilmente culebras de escalera (Rhinechis scalaris) y lagartos ocelados (Timon lepidus). En cuanto a los mamíferos podemos destacar a la gineta (Genetta genetta) o al tejón (Meles meles). Por último mencionar también al singular escarabajo avispa (Plagionotus marcorum), endémico de los yesales del centro de la península que está ligado a una única planta de la cual se nutre, la malva (Lavatera triloba).

 

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Culebra de escalera

Seguramente la especie de ofidio más común en los alrededores de nuestro centro, y dentro del Parque Regional del Sureste, sea la culebra de escalera (Rinechis scalaris). Aunque en el otoño y el invierno es muy difícil de ver debido a las bajas temperatura, en verano es muy común cruzarse con ella en el camino que rodea la laguna de El Campillo.

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Ejemplar adulto atravesando la senda que recorre la laguna de El Campillo.

 

Esta culebra debe su nombre a la presencia de un dibujo en forma de escalera en la parte dorsal de los individuos juveniles que los caracteriza y diferencia. Esta escalera se pierde cuando el individuos crece quedando en el individuo adulto dos franjas dorsolaterales que recorren el cuerpo del animal longitudinalmente.

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Indiviuo juvenil en el que se observa el dibujo de la escalera.

De pupilas redondas es una especie ovípara ocurriendo las cópulas al comienzo de la primavera. La puesta, de unos 4 a 14 huevos, se realiza en julio produciéndose la eclosión en el mes de octubre. Sus colores pardos, marrones o amarillos le permiten confundirse bien entre los terrenos que habita (cortados yesíferos,  encinares y bosque de ribera) en donde busca sus presas al atardecer y primeras horas de la noche (pequeños animales, mamíferos en su mayoría) a las cuales mata abrazándolas o engulléndolas ya que, como el resto de culebras que habitan en el Parque Regional del Sureste, carece de veneno. Al ser buena trepadora también puede predar algún nido.

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Detalle de las escamas que recubren el cuerpo de la culebra.

Es una especie bastante común que habita toda la Península Ibérica salvo la región cantábrica. Catalogada en por la UICN bajo la categoría de preocupación menor sus principales amenazas son: la tala de sotos y los atropellos en carretera.

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Juvenil de culebra de escalera.

Bibliografía:

www.vertebradosibericos.com

Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España

UICN

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI

 

 

Golondrina daúrica

Con el fin del verano y la llegada del otoño, el Parque Regional del Sureste no sólo cambia de colores, sino también de especies de aves. Una de las especies de aves que podemos ver volando en los alrededores del campillo desde marzo hasta octubre, procedente de sus zonas de invernada en África, es la golondrina daúrica (Cecropis daurica), que en estas fechas comienza su camino hacia el sur. Con una longitud de 17 cm y una envergadura de 33 cm, esta especie de la  familia Hirundinidae, nativa de África y Asia (en donde aún existen poblaciones sedentarias), empezó a venir a España a principios del siglo XX.

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Grupo de golondrinas daúricas en vuelo. Foto de Richard Crossley. Fuente: http://www.seo.org

Muy parecida a la golondrina común, su diferencia más llamativa con esta especie es la ausencia de babero rojo. Su pecho es de color blanco y el dorso y el píleo azules. Sus alas, largas y puntiagudas, y su cola, larga y ahorquillada, son negras al igual que sus cortas patas. Por su parte, la nuca es naranja y el obispillo presenta una franja blanca y otra naranja. No presenta dimorfismo sexual, por lo que el macho y la hembra son iguales.

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Dibujo de una golondrina daúrica en vuelo donde se aprecia su patrón de coloración. Fuente: http://www.seo.org

Su dieta se basa en el consumo de pequeños insectos como moscas, mosquitos, hormigas voladoras, avispas, chinches y escarabajos que captura gracias a su pico ancho y corto mediante vuelos acrobáticos de persecución. Cuando se le ve cazar es común verla hacerlo junto a otras especies similiares como aviones, vencejos y la golondrina común.

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Ejemplar de golondrina daúrica sobrevolando los alrededores de nuestro centro.

Su nido es bastante característico y fácil de identificar debido a su forma de cuenco con un túnel de entrada. Construido con barro por ambos miembros de la pareja, suelen ser reparados y reutilizados durante varios años al ser fieles a sus lugares de cría. Aunque nidifica en enclaves naturales también suele hacerlo bajo puentes o edificios. El periodo de cría se inicia a mediados de abril y finaliza en septiembre llegando a poner entre 3 y 5 huevos de color crema y con pintas rojizas que son incubados por ambos sexos durante unos 15 días. Los pollos dejan el nido cuando tienen alrededor de 27 días. Se estima que en España puede haber unas 100.000 parejas, número que parece ir en aumento.

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Nido de golondrina daúrica en nuestro centro.

Como otros años, en nuestro centro ha anidando una pareja de golondrinas daúricas. Anímate a venir a verlo in situ y, con un poco de suerte, podrás verlas volar a tu alrededor si vienes en primavera o en verano.

Fuentes:

 

 

 

La Casa del Oso: Centro de Educación Ambiental del Oso Pardo en Asturias

La Fundación del Oso de Asturias (FOA), es una asociación cultural privada sin ánimo de lucro, formada en 1992, cuya sede es la Casa del Oso, centro de educación ambiental consagrado en particular al oso pardo cantábrico como especie. En este centro se llevan a cabo una numerosa serie de actividades enfocadas al cumplimiento del objetivo principal de esta ONG: la concienciación sobre la importancia de la conservación del oso pardo y su hábitat.

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Casa del Oso, Proaza, Asturias. Fuente: Google Maps

 

Para ello, dicho centro cuenta con unas magníficas instalaciones situadas en el término municipal de Proaza, entre las que se incluye: un aparato expositivo permanente con fines divulgativos y didácticos, un equipo de audiovisuales y una sala polivalente para actividades varias. También cuenta con un rincón infantil anexo a la Casa en el que los más pequeños de la podrán aprender sobre esta magnífica especie a la vez que se divierten jugando.

Cercados Oseros

Recintos oseros junto a la Senda del Oso. Fuente: Google Maps

 

Pero sin duda, la estrella de las instalaciones que pertenecen a la FOA son los cercados oseros, situados al otro lado del Trubia, junto a la Senda del Oso. Estos recintos fueron habilitados con la intención de acoger a ejemplares que, por sus circunstancias particulares, no podrían sobrevivir en estado salvaje.

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La Senda del Oso a su paso por el puente romano de Villanueva, Asturias. Fuente: Margarita Cruz Boren

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Una de las muchas infraestructuras mineras reconvertidas en Vías Verdes por las que discurre la Senda del Oso. Fuente: Margarita Cruz Boren

 

Paca y Tola fueron rescatadas por las fuerzas de seguridad del Estado cuando, en 1989, fueron incautadas al cazador furtivo que había matado a su madre. Furaco, en cambio, fue introducido en 2008 desde Cabárceno con el objetivo de implementar un programa de cría en cautividad que al final resultó fallido. Moli, que fue la última en llegar, fue encontrada en 2013 en un estado de salud lamentable cuando, a la edad de 8 meses, se despeñó por unos cortados situados en el Parque Natural de las Fuentes del Narcea. Se intentó su reinserción en la naturaleza, pero su apego por los seres humanos hizo imposible la misión. De hecho, ahora no es extraño verla merodeando por los límites del recinto de varias hectáreas del que dispone solo para ella, atraída por la curiosidad que le provocan los seres humanos.

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La osezna Moli, acercándose a los límites de su recinto a curiosear. Fuente: Margarita Cruz Boren

 

Hoy en día el centro se ha convertido en el símbolo de la conciencia medioambiental de Proaza, los locales se sienten enormemente orgullosos de él, están considerablemente implicados con la labor que lleva a cabo, e incluso consideran a Paca y Tola, por su ya prolongada presencia en el centro, como las hijas predilectas del pueblo.

¡No es un mamut, es un elefante!

Muchos visitantes del Centro El Campillo se sienten impresionados cuando ven la réplica a tamaño real de un gran paquidermo del pasado que se encuentra en nuestro recinto, y se oye muy frecuentemente: ¡Mira! ¡Un mamut! Pero no se trata de un mamut, sino de una hembra de elefante antiguo (Palaeoloxodon antiquus).

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Reconstrucción de hembra y cría de Palaeoloxodon antiquus en el recinto de nuestro centro.

¿Y en qué se diferencia entonces esta especie de elefante de un mamut?

  • En primer lugar, el clima en el que vivió cada uno de ellos. Palaeoloxodon antiquus, al igual que los elefantes  actuales, vivió en zonas cálidas; mientras que los mamuts lo hicieron en zonas frías (de ahí la presencia de una gran capa de pelo en los mamuts para protegerse de las bajas temperaturas frente a los elefantes que han perdido ese pelo como adaptación a climas cálidos).
  • En segundo lugar, porque Palaeoloxodon antiquus es una especie más antigua que los últimos mamuts (Mammuthus sp.). Mientras que Palaeoloxodon antiquus vivió entre hace 800.000 y 100.000 años (aunque se han encontrado ejemplares en Portugal de 30.000 años), los mamuts vivieron durante la última glaciación, que finalizó hace 10.000 años cuando se instauró el clima cálido del que disfrutamos ahora, típico de periodos interglaciares.
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Gráfico en el que se observan los períodos glaciares (azules) e interglaciares (amarillos) junto a dos de las especies de proboscídeos que habitaron el centro Peninsular. Fuente: gráfica wikipedia. Imágenes: prehistoric-fauna.com y Hooper museum.

Otra de las especies de proboscídeos con los que se suele confundir a los elefantes prehistóricos, son los famosos mastodontes, con colmillos en ambos maxilares,(Familia Mammutidae, antiguamente llamada Mastodontidae). Estos mamíferos habitaron el centro de la Península Ibérica hace 15 millones de años, durante el Mioceno, periodo en el cual había un clima más cálido y constante con un paisaje sabanoide (análogo al actual Serengueti).

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Imagen de la exposición permanente del Centro El Campillo sobre los valores del Parque Regional del Sureste.

Nuestra réplica de elefante corresponde a una hembra de elefante antiguo de unos 35 años que vivió hace 500.000 años aproximadamente (periodo cálido interglacial). Los fósiles de esta elefante se encontraron en Arganda del Rey, muy cerca de la confluencia del río Jarama y Manzanares, en el yacimiento de Áridos I (podéis ver una reconstrucción del yacimiento en el Centro El Campillo y en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares). Esta reconstrucción a tamaño real se pudo realizar gracias a la excelente preservación del cráneo, molares, colmillos, 12 vértebras, 10 costillas, 2 escápulas y la pelvis. En base a estos restos se ha deducido que medía 4,60 m de altura. El animal terrestre más grande del mundo actual, el elefante africano (Laxodonta africana), mide entre 2,70 y 3,80 m, ¡más de un metro de diferencia!

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Reconstrucción del yacimiento Áridos en el Museo Arqueológio Regional.

Bibliografía:

  • Blain, H.A, Santonja, M., Pérez-González, A., Panera, J., Rubio-Jara, S. , 2014, Climate and environments during Marine Isotope Stage 11 in the central Iberian Peninsula: the herpetofaunal assemblage from the Acheulean site of Aridos-1, Madrid, Quatemary Science Reviews 94, 7-21.
  • Exploradores de los valles. Volumen 2 de Madrid, una historia para todos.  ISBN/ISSN: 978-84-451-3380-4.
  • Pérez-González A. El marco geográfico, geológico y geomorfológico de los yacimientos de Áridos en la cuenca del Tajo. In: Santonja M, López N, Pérez- González A (Eds.). Ocupaciones achelenses en el valle del Jarama (Arganda, Madrid). Arqueología y Paleoecología, I, Diputación Provincial de Madrid; 1980. pp. 15–28.

Centro de Educación Ambiental Huerto del Retiro

Muchas veces es difícil imaginar que pueda existir un centro de educación ambiental en pleno centro de una gran ciudad, pero por suerte Madrid es una de las capitales más verdes de Europa y cuenta con numerosos parques y jardines entre sus calles más emblemáticas. Uno de los más valorados por su extensión, belleza y potencial botánico es, sin duda, el Parque del Retiro.

 

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Parque de El Retiro

 

Situado entre las calles Alcalá, Alfonso XII, O’Donell y Menéndez Pelayo, cuenta con aproximadamente 118 hectáreas en las que se reparten multitud de enclaves de interés. Uno de ellos, sin duda, es el Centro de Información y Educación Ambiental ‘El Huerto del Retiro’. Se llama así precisamente porque es un huerto que pertenece a la Red Municipal de Huertos Escolares, además de ser el apoyo principal de la iniciativa municipal de la Red de Huertos Urbanos de Madrid.

Entre sus instalaciones se cuentan: un edificio de techo acristalado que hace las veces de recepción al público, espacio de taller y sala para exposiciones temporales, un salón de actos, y por supuesto, una considerable extensión exterior en la que se trabajan varios tipos de plantaciones.

 

Cuentan con un espacio para realizar actividades para niños, otro destinado al empleo de la horticultura como terapia para personas con problemas de adicción, otro más para la realización de cursos de jardinería anuales, además de muchos ejemplos de cultivos en recipientes para que los visitantes pueda aprender múltiples formas de aprovechar el espacio para plantar en casa.

 

A nivel de sostenibilidad y gestión de residuos, cuentan también con algunas soluciones muy didácticas. A parte de la vermicompostera, utilizan también un sistema de compostaje tradicional en colaboración con la red de mantenimiento de Parques y Jardines de Madrid. Los desechos de poda y las hojas secas que se recogen del Retiro se acondicionan en una planta de tratamiento de residuos vegetales y son devueltos al parque para que puedan ser aprovechados en el huerto. Además, mediante un acuerdo con el cuerpo de Policía Nacional, aprovechan también los excrementos de las caballerizas que se sitúan justo detrás del huerto.

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Compostaje tradicional

 

Sin embargo, las estrellas de la gestión de residuos del centro, sin duda son las gallinas. Los ejemplares de gallina negra castellana que viven en el huerto tienen acceso a las pilas de compost y con sus picos airean el material y aceleran su descomposición, además de abonar ellas mismas con sus propios excrementos. A parte, se alimentan de los excedentes del huerto, por lo que sus huevos son completamente ecológicos y ayudan a gestionar los residuos sobrantes. Además, a los más peques les encantan.

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Ejemplares de gallina negra castellana

Pero si no os llama la atención el mundo de la jardinería, siempre tendréis otras muchas actividades a las que apuntaros en este centro. Cada semana se organizan itinerarios guiados por el Parque en los que aprenderéis muchas cosas sobre la historia, la fauna, y la flora del Retiro, además de talleres de reciclaje y economía doméstica sostenible.

Visón americano (Mustela (Neovison) vison)

El visón americano (Mustela (Neovison) vison) es un pequeño mustélido original de Norteamérica. Esta especie ha llegado a España debido a que se empezó a criar en cautividad en granjas para la industria peletera a finales de los años 50. Se ha convertido en una especie exótica invasora tras la liberación de los ejemplares de forma intencionada de las granjas peleteras.

Visón americano

Visón americano. Fte: MAPAMA.

Es un carnívoro semiacuático habituado tanto al medio acuícola dulce como marino. Se trata de un depredador generalista y oportunista. Tiene la cabeza ancha, orejas muy cortas y pelaje de color pardo uniforme, con una raya más oscura en el dorso y una mancha blanca en el mentón, lo que le diferencia del visón europeo puesto que ambas partes del labio las tiene blancas. Sus patas son cortas con pies anchos. Sigue una dieta muy variada: cangrejos de río, peces, micromamíferos, anfibios, reptiles y aves. Su hábitat preferido es, como ya hemos mencionado, el medio acuático como lagos, ríos, marismas, y cualquier hábitat ribereño.

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Distribución del visón americano. Fte: MAPAMA.

En el Parque Regional del Sureste (PRS) podemos encontrar ejemplares de visón americano. Su expansión ha sido rápidamente debido a su gran capacidad de adaptación y a su alimentación generalista, instalándose en todo tipo de ecosistemas por lo que puede causar grandes impactos en aquéllos que coloniza. Se trata de un factor de amenaza de primer orden para el visón europeo, ya que se ha constatado que compite activamente con él y es su principal causa de extinción. También se pueden ver afectados otros pequeños carnívoros que compartan su mismo nicho ecológico, en nuestro caso en el PRS podría competir potencialmente con la nutria (Lutra lutra), gineta (Genetta genetta), turón (Mustela putorius) o garduña (Martes foina).

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Visón americano. Fte: MAPAMA

En cuanto a su marco legal, a nivel nacional, el visón americano se encuentra dentro del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto por el que se regula el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, lo que implica la prohibición de comerciar, poseer o soltar en la naturaleza ejemplares de esta especie. Además, cuenta con una Estrategia de Gestión, Control y Erradicación de la especie.