Garcilla bueyera (Bubulcus ibis)

Con la finalización del verano los carrizos de nuestra Laguna Campillo se llenan al atardecer de Garcillas bueyeras (Bubulcus ibis). Esta pequeña garza es la menos acuática y es especialista en acompañar a grandes animales para picar los insectos que levantan del suelo, por eso la vemos de manera frecuente junto a vacas, bueyes, ovejas…De ahí el nombre de “bueyera”.

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Fuente: SEO/Birdlife

Esta ave se reconoce por su característico color blanco, casi sin diferencias entre la hembra y el macho. Tiene el cuello, las patas y el pico cortos y son de color anaranjado intenso. Cuando el individuo adulto se encuentra en época nupcial, se pueden apreciar tonos anaranjados y ocres en el píleo, la nuca, el pecho y la espalda. En vuelo es muy blanca y tiene la forma compacta de las garzas. Utiliza como dormideros grandes árboles cercanos a los ríos e incluso carrizales.

 

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Esta ave es residente en la península ibérica, aunque puede realizar grandes desplazamientos en torno a las colonias de cría. Es una experta en colonizar nuevos territorios, ya que en los últimos años su área de cría se ha extendido. La subespecie que habita en nuestro país es ibis, con distribución africana, europea y americana.

La garcilla bueyera es poco exigente en cuanto a su alimentación ya que se adapta a lo que dispone, aunque en su dieta predominan los insectos como saltamontes, langostas, chicharras, libélulas… Puede comer también pequeñas lagartijas, anfibios y micromamíferos. Es frecuente verlas en vertederos, junto a los tractores cuando aran o junto a ganado bovino.

En época de reproducción se puede juntar con otras garzas o cigüeñas. Sus colonias de cría pueden estar formadas por miles de parejas. Ubica sus nidos en árboles en la vegetación más próxima al agua o incluso alejadas de las masas de agua. Realizan la puesta entre mayo y finales de junio, que puede variar de 3 a 9 huevos, siendo lo más común 4 huevos. Tanto el macho como la hembra son los encargados de incubar los huevos. Una vez pasados los 20 días ya se puede ver a los pollos por las ramas cercanas al nido.

Si aún no las conoces, puedes acercarte a nuestra Laguna Campillo coger tus prismáticos y…¡A disfrutar!

 

Fuentes consultadas:

  • https://www.seo.org/ave/garcilla-bueyera/
  • Guía de bolsillo. Aves. Autores: Jonathan Elphic; John Woodward
  • Aves de España. Descubrir la naturaleza. Autores: Eduardo de Juana; Juan M.Varela. SEO Birdlife.
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Lagarto ocelado (Timon lepidus)

Una de las especies de reptil más popular y conocida que podemos encontrar entre el bosque de ribera y bosque mediterráneo, márgenes de cultivos, o en los cortados yesíferos del Parque Regional del Sureste es el mayor lagarto de Europa. Un lagarto que puede alcanzar los 70 cm desde la cabeza hasta la punta de la cola y cuyo nombre científico es Lacerta lepida, aunque recientemente se le conoce también como Timon lepidus.

Tiene una cabeza grande y triangular, patas gruesas y fuertes, garras largas y curvadas. La coloración y el diseño varían con la edad, el sexo y la procedencia geográfica, pero en rasgos generales, es de color verde, con abundantes manchas amarillentas y negras, aunque algunas veces también puede llegar a ser de color gris o marrón, en especial la cabeza y la cola en las hembras. En los costados presenta unas manchas de forma redondeada, llamadas ocelos, siendo de mayor tamaño en los machos y más marcados en época de celo. Los jóvenes tienen manchas blancas o amarillo claro y ocelos azules en los flancos, siempre suelen estar rodeadas de escamas más oscuras que el resto.

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Lagarto ocelado joven

Habita en el noroeste de Italia, el sur de Francia y en la mayor parte de la Península Ibérica, excepto en las zonas más húmedas de la cornisa cantábrica y en las áreas de alta montaña. Como ya hemos comentado, lo encontramos en gran variedad de entornos, pero siempre elige los rincones más cálidos y soleados.

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Mapa de distribución del lagarto ocelado. Fuente: Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España

La mejor época para verlo es en primavera, cuando despierta de su larga siesta invernal. Presenta actividad diurna y se mueve con gran rapidez entre la vegetación, incluso puede trepar los árboles. Suele refugiarse bajo piedras, en agujeros de muros, en madrigueras que cava él mismo o que han sido abandonadas por conejos y roedores, y particularmente, le gusta mucho estar en la compostera de nuestro Huerto Caracol.

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Lagarto ocelado

Se alimenta de diferentes tipos de insectos, sobre todo escarabajos, y algunos frutos como la zarzamora. Los vertebrados solo suponen una parte insignificante de la dieta de algunos ejemplares adultos.

Las parejas de lagartos ocelados permanecen unidas todo el año y son muy territoriales. El apareamiento resulta bastante violento pues el macho y la hembra se muerden entre sí. La hembra realiza excavaciones para preparar el nido en el que posteriormente hará una única puesta al año y el número de huevos varía entre 7 y 25, dependiendo, en buena medida, del tamaño de la hembra. Hacia el final del verano nacen las crías que tardan unos tres años en conseguir la madurez sexual.

Las rapaces son su principal depredador, siendo también alimento para otras especies, como las cigüeñas, las garzas o incluso los alcaudones. Aunque no es una presa fácil, ya que es rápido, ágil y tiene fuertes uñas y potentes mandíbulas, ademas utiliza la maniobra de distracción de “abandonar la cola”, con la capacidad de regenerarla a razón de dos milímetros diarios.

El lagarto ocelado es una de las piezas fundamentales dentro del ecosistema. Por esto es muy importante proteger las poblaciones y el medio donde viven estos reptiles de amenazas, como por ejemplo, la sustitución de los campos de cultivo por urbanizaciones. ¿Cómo podemos ayudar nosotros en la conservación de esta especie? Pues con sencillos gestos como no mover las rocas de su sitio, puesto que podrían ser lugares que utilice como refugio; o si vas en bicicleta circular con precaución para evitar atropellos.

Fuentes:

  • Enciclopedia virtual de los Vertebrados Españoles (Sociedad de Amigos del MNCN – MNCN – CSIC)
  • Guía de fauna del Parque Regional del Sureste
  • Fauna ibérica
  • Guadarramistas Editorial

Avispas: ¿para qué sirven?

Son muchos los animales a los que, desafortunadamente, la historia y la cultura popular les ha creado mala fama. Por eso hoy queremos valorar positivamente a un insecto muy despreciado por muchos de nosotros: la avispa común, Vespula vulgaris.

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Detalle de la cabeza de una avispa. Fuente Pixabay

Cuando pensamos en avispas pensamos en dolorosas picaduras, en lo molestas que son en las tardes calurosas o en las comidas al aire libre. Tampoco producen miel ni otros productos derivados, entonces… ¿para qué sirven? Pues aunque no lo creas tienen más funciones de las que imaginas y su papel en el ecosistema es fundamental.

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Panal de avispas. Fuente Pixabay

Lo primero que debemos saber, y que nos ayudará a entender muchas cosas, es que la mayoría de las avispas son omnívoras y tienen una dieta muy variada. Se sienten muy atraídas por los alimentos ricos en azúcares, como por ejemplo la fruta, y también por los alimentos ricos en proteínas, razón por la que se sienten atraídos por nuestros bocadillos de atún o de carne. Y es su dieta la que les lleva a cumplir las siguientes funciones:

Control biológico de plagas

Las avispas son las depredadoras naturales de determinados insectos por lo que ayudan a mantener sus poblaciones bajo control. Normalmente es la avispa hembra la que sale del avispero en busca de alimento paralizando a sus víctimas con su poderosa picadura, masticándola en el sitio y transportando los restos al avispero para que se alimente el resto de la colonia. Por lo tanto, actúan como controladoras de plagas en la naturaleza, y también en nuestros cultivos y plantas. Unos de sus alimentos favoritos son pulgones, arañas y orugas. Gracias a las avispas, estos insectos no arrasan los cultivos de los que nos alimentamos.

Polinización

Al igual que las abejas, algunas avispas se alimentan de néctar siendo principalmente el macho de la especie el que va a visitar regularmente las flores para obtener este preciado manjar. De esta forma, poliniza las flores haciendo posible la producción de semillas y frutos.

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Avispa alimentándose de nectar. Fuente Pixabay.

 

Expertas enólogas

Un estudio llevado a cabo en la Universidad de Florencia ha demostrado que el estómago de las avispas durante el invierno es un fantástico reservorio del hongo Saccharomyces cerevisiae, una levadura básica para la elaboración del vino, la cerveza y el pan. Esto es posible porque las avispas se alimentan de uno de sus bocados favoritos: las uvas. Al comerlas, las avispas depositan las levaduras de sus estómagos en las propias uvas, levaduras que posteriormente fermentarán el mosto para producir el vino. A su vez, las avispas alimentan a sus larvas con un regurgitado estomacal que también contiene levaduras, pasando así las levaduras de generación en generación y creando, en los estómagos de las avispas, un reservorio importante para la siguiente temporada.

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Avispas alimentándose de uvas. Fuente Pixabay.

 

Descomposición de la materia orgánica

Se alimentan de fruta muy madura o en estado de descomposición, debido a su alto porcentaje de azucares. Por lo tanto ayudan a disgregar los restos acelerando su descomposición.

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Avispa comiendo manzana en descomposición. Fuente Pixabay.

¡Así que la próxima vez que te cruces con una avispa, se avispado y recuerda todo lo que están haciendo por ti!

Fuentes:

https://www.botanical-online.com/animales/avispa.htm

http://acorral.es/malpiweb/florayfauna/avispa.html

https://vanguardia.com.mx/articulo/la-importancia-de-ser-avispado

https://www.rentokil.es/blog/pero-las-avispas-valen-para-algo/

https://www.comenge.com/blog/enologia/vino-avispado.html

http://www.pnas.org/content/109/33/13398

Mariposa Macaón (Papilio machaon)

Con la llegada del buen tiempo, una de las especies de lepidóptero más espectacular que podemos ver en la Península Ibérica nos hipnotiza con su presencia. Es el Macaón (Papilio machaon). Su presencia es más habitual a partir de abril, pero con las elevadas temperaturas ya se le puede ver al salir a pasear por el Parque Regional del Sureste.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

 

Este insecto tiene entre 32 y 80 mm de envergadura y se caracteriza por sus alas de color negro y amarillo crema. Las alas inferiores presentan ocelos en rojo y características colas. Es frecuente observarlos en prados floridos, áreas abiertas, márgenes de caminos y jardines, e incluso en nuestras huertas. Le gustan las flores de lilas, cardos, hinojo o zanahoria silvestre, entre otras.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

 

Aparece con los primeros síntomas de calor, hasta agosto-septiembre, con dos o tres generaciones al año. Y como curiosidad, en su ciclo de vida, durante la fase de oruga, en sólo dos semanas, multiplica por mil su peso, hecho éste que, al parecer, ningún otro animal conocido puede lograr.

 

Cuando son molestadas sus orugas proyectan un órgano rojizo bifurcado que está situado detrás de la cabeza. Dicho órgano, llamado osmeterio, emite un olor acre, a ácido butírico, con el que se pretende asustar al posible depredador. Terminado el peligro el órgano se retrae.

 

Todo ello la convierte en una especie muy interesante pero en las últimas décadas, el Macaón ha sufrido un declive en su población y en muchos países está protegido por la ley. Su desaparición se debe a cambios en los métodos agrarios, el uso de fertilizantes, pesticidas, desbroce de caminos y cunetas donde están sus plantas nutricias … Así que de nuevo debemos recordar la importancia de mantener los ecosistemas en buen estado, ya que sin ellos nuestro entorno se vuelve más vulgar e indefenso.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

 

Fuentes:

https://www.curiosfera.com/macaon-papilio-machaon/

https://www.asturnatura.com/especie/papilio-machaon.html

Jornada de anillamiento científico con ENARA

El pasado domingo 31 de marzo, dentro de nuestra programación de actividades gratuitas de fin de semana, contamos con el grupo ENARA para realizar en nuestro centro una jornada de anillamiento científico en la que pudimos conocer no sólo más acerca de esta técnica sino también sobre la biología de las aves en general y sobre las especies que anillamos en particular.

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Instalando las redes de niebla.

Lo primero que hicieron fue instalar las redes de niebla, que es como se llama a las redes que utilizaron. Se instalaron bien temprano, antes de la llegada de los asistentes. Lo ideal es ponerlo 20 minutos antes del amanecer para que estén puestas antes de las aves comiencen su actividad.

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Miriam, junto al resto de sus compañero (David, Borja y Patri) durante la explicación.

Nada más llegar los asistentes lo primero que hizo Miriam, una de la anilladoras de ENARA, fue presentarse y contar en qué consiste y cómo se hace el anillamiento científico. Nos enseñó los diferentes tipos de anillas que existen en función del tamaño del animal y del objetivo de la anilla. Tras esta explicación solo nos quedaba cruzar los dedos y esperar a que cayera en las redes algún pájaro en las revisiones que cada hora se hacían.

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¡Y mucha suerte tuvimos! Porque durante la mañana cayeron individuos de las siguientes especies: jilguero, mito, gorrión molinero, curruca capirotada y agateador común. En total 10 individuos. A cada uno de ellos, a parte de ponerle la anilla, se le tomaron diferentes medidas alares así como el peso. También aprovechamos para conocer más sobre su biología, pudimos verles, hacerles fotos y disfrutar de ellos a una cortísima distancia.

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Esperamos poder realizar un nuevo anillamiento en el futuro en nuestra programación de actividades de fin de semana para seguir disfrutando, conociendo y aprendiendo de las aves campilleras más pequeñas.

Visita al CEIP Ntra Sra de La Milagrosa

El pasado 20 de febrero nos pusimos en camino al CEIP Ntra Sra de La Milagrosa de Arganda del Rey para llevar a cabo la última fase del proyecto “Ecos del Sureste”. Este proyecto está dirigido a centros educativos locales; es decir, colegios que se encuentran dentro del Parque Regional del Sureste (PRS). Después de su visita a El Campillo el día 24 de octubre, era nuestro turno, les habíamos pedido que pensaran la manera de dar a conocer el Parque Regional del Sureste y más concretamente El Campillo, y que nos lo enseñaran en nuestra visita a su centro.

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Y llegó el día, nada más entrar por la puerta del cole escuchamos en el patio: “¡¡los de El Campillo!!”, una grata señal, lo que significaba que se acordaban de nosotros. Efectivamente, nos estaban esperando con gran entusiasmo. Recorrimos una a una las tres clases de 3º EP y en cada una de ellas nos explicaron los trabajos realizados y todas las cosas que recordaban de la senda. Por una parte, de manera individual, habían descrito lo que más les había gustado (la laguna, los cortados, las aves, los juegos…) pero también lo que menos (las cacas de conejo, que los árboles no tenían hojas, [debido a que nos visitaron en otoño], un esqueleto de un ave que encontraron…). Cada una de las explicaciones iba acompañada de un dibujo y todo ello lo habían colocado en una de las paredes de la clase.

 

Por otro lado, realizaron un trabajo en grupo, dos de las clases hicieron murales con los diferentes ecosistemas que encontramos en el Parque Regional del Sureste y la otra clase, inventó eslóganes para publicitar El Campillo. Cada grupo, expuso su mural explicando cada uno de los animales o plantas que habían dibujado y leyendo la descripción que acompañaba a cada ecosistema. Además, Alejandro, uno de los chicos de la primera clase que visitamos había preparado una presentación powerpoint en la que nos explicó el origen de la laguna, nos habló del PRS y sus habitantes. Estos murales, los pusieron en el pasillo para que todo el cole los pudiera ver.

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Para finalizar nosotros también preparamos un juego para ellos. Éste consistía en adivinar una frase relacionada con el PRS cuyas letras estaban marcadas mediante huecos en la pizarra, como en el juego de “El ahorcado”. Dividimos la clase en dos grupos y cada grupo debía lanzar el dado en su turno para decir una consonante y así conseguir puntos. Cada número del dado era multiplicado por el número de consonantes encontradas, de manera que luego podían comprar vocales para poder resolver la frase.

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Agradecemos enormemente el esfuerzo y todo el trabajo realizado para dar a conocer esta zona y sólo nos queda deciros:

“Si la Naturaleza te gusta mirar, la laguna de El Campillo tendrás que visitar”

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Exposición temporal “El maravilloso mundo de las rapaces nocturnas”

Como es habitual, cada cierto tiempo el mirador de nuestro centro cambia, y en estas fechas lo ha vuelto a hacer. Si en su día se pudieron ver las exposiciones “1000 grullas para la paz” y “Un paseo por la apicultura”durante los próximos meses podrás disfrutar de la exposición “El maravilloso mundo de las rapaces nocturnas” que realizamos en colaboración con BRINZAL.

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Vista general de la exposición.

 

Como su nombre indica, la exposición está dedicada exclusivamente a estos impresionantes animales nocturnos y en ella podrás descubrir todas las especies que habitan en España (autillo, búho campestre, búho chico,  búho real, cárabo, lechuza, mochuelo, mochuelo boreal). Te hablamos sobre sus costumbres, cómo viven, los lugares que habitan, qué comen, … a través de un panel explicativo de cada especie. Encontrarás reconstrucciones de un autillo, un búho campestre y dos de lechuza (un adulto y un pollo), para que te hagas una idea más real de como son.

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Además de las fotografías, los paneles y las reconstrucciones, la exposición se compone de 3 vitrinas. En una de ellas, podrás ver las diferentes plumas de cada una de las especies para aprender a diferenciarlas. En otra, descubrirás las egagrópilas que producen. Y en la tercera, verás huesos que se han encontrado en las egagrópilas y cráneos de estas rapaces. También podrás conocer más sobre los proyectos de conservación y recuperación que están llevando a cabo en BRINZAL.

Así que ya sabes, si te gustan las aves en general, y las rapaces nocturnas en particular, no dejes de venir a visitar nuestro centro para descubrir y aprender de estas sorprendentes aves nocturnas. ¡Te esperamos!