Fauna amiga de tu huerta y tu jardín

En los tiempos que corren está muy en boga el tema de la extinción de ciertas especies de artrópodos (como las abejas) y las catastróficas consecuencias ecológicas y alimentarias que ello podría implicar. Pero las abejas no son las únicas damnificadas por el uso abusivo de pesticidas y los monocultivos. En algunos países europeos como Alemania, Países Bajos y Reino Unido ya hace un año que dieron la alerta por el acusado descenso de la población de insectos en general, alentando a la población local a tomar medidas al respecto, como dejar comida (trocitos de carne, restos de frutas..) a la intemperie e instalar hoteles de insectos en sus jardines.

Este tipo de iniciativas también podemos instaurarlas en nuestro huerto, ya que, de la misma forma en que ayuda a la recuperación de la población de insectos en general, contribuye al auge de población de fauna auxiliar en nuestros cultivos. Y es esta fauna auxiliar (aquellas especies de animales, principalmente insectos, que son beneficiosos para nuestra huerta) la que contribuye en la polinización de las flores de nuestras hortalizas o controla las molestas plagas que merman la cosecha porque son depredadoras de estas.

Los principales animales polinizadores son las abejas y algunas polillas, escarabajos y mariposas. Por ello, si añadimos una caja nido para murciélagos a nuestra huerta y reservamos un rincón específico para abejas y mariposas en nuestro hotel de insectos, conseguiremos una mayor producción hortícola.

Por otra parte, algunos de los animales auxiliares que nos ayudan a mantener a raya las plagas que invaden nuestras huertas son:

-La mariquita: Este conocido coleóptero es una voraz depredadora de pulgón, cochinilla y hasta algunos hongos que parasitan nuestras hortalizas.

-Las crisopas: Los crisópidos, en su etapa larvaria, poseen unos maxilares puntiagudos en forma de jeringa que usa para alimentarse del interior de todo tipo de insectos, incluso pueden practicar el canivalismo. Son muy usados en control biológico de plagas.

-Las tijeretas: Son conocidas coloquialmente como cortapichas y a pesar de su aspecto amezador son omnívoras y no suponen ningún peligro para el humano. Sus potentes maxilares les permiten masticar brotes, huevos de babosa y también se consideran un gran recurso como control biológico del pulgón.

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Finalizamos esta entrada animando a todas las personas con la fortuna de poder disfrutar de una huerta o jardín, a que instalen pequeños refugios de fauna (hoteles de insectos, cajas nido, etc) en sus alrededores, de forma que, no sólo colaboren a la recuperación del equilibrio ecológico local, sino que también consigan un mejor control de plagas sobre la flora circundante.

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Pájaro moscón (Remiz pendulinus)

Durante el invierno,  los árboles de las riberas de los ríos y lagunas del Parque Regional del Sureste, se encuentran desprovistos de sus hojas, y con ello quedan al descubierto unas curiosas estructuras, los nidos de pájaro moscón (Remiz pendulinus).

 

Este diminuto y discreto pajarillo se reconoce fácilmente por la llamativa máscara facial negra, algo menos patente en la hembra y grisácea en los juveniles, que resalta vivamente sobre la coloración blanco-grisácea de la cabeza y se prolonga desde la zona baja de la frente hasta la región auricular. Su dorso es castaño, aunque las partes inferiores, tanto de las alas como de la cola son ocres.

Vive con preferencia durante la época de la cría en riberas arboladas, en especial donde abunden los álamos blancos, Populus alba, que parece ser su árbol favorito para la nidificación. Se le puede ver durante todo el año aunque con más facilidad durante la época de cría, primavera y verano. Esta ave se alimenta de insectos, arañas y en ocasiones de semillas.

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Macho de pájaro moscón en el nido. Fuente: SEO/Birdlife.

Lo más característico de este ave es su nido, utiliza el “algodón” de los chopos principalmente y de otras plantas junto con otras fibras vegetales para construir su nido. Se trata de uno de los nidos más complejos de nuestras aves ibéricas. Tiene forma de globo que pende de las ramas de los árboles, posee una abertura en forma de tubo por la que se accede al interior del nido.

Si quieres conocerlo puedes venirte con tus prismáticos para intentar verlo en los alrededores de nuestra laguna y jugar a localizar sus nidos 😀 ¡Te esperamos!

Adaptaciones al calor en mamíferos I

El 21 de junio en el hemisferio norte, tras el solsticio de verano, da comienzo esta estación que se caracteriza por la escasez de lluvias, días largos, noche cortas y altas temperaturas. Y todos los seres vivos acusamos estas condiciones ambientales viéndonos afectados en nuestro día a día e intentando sobrellevarlo de la mejor manera que podemos.

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Aunque en veranos dan ganas de bañarse en nuestra laguna, no es posible ya que está prohibido. Mejor es buscar una piscina para no molestar a la biodiversidad campillera.

 

En nuestro caso nos refrescamos en las piscinas, bebiendo más agua y evitando exponernos al sol en horas centrales del día. Pero, ¿cómo lo hacen el resto de mamíferos? Son muchos los mecanismos, comportamientos y estructuras que tienen estos animales para perder el exceso de calor corporal que no sólo tienen que luchar contra el calor, sino  también contra el pelo que recubre su cuerpo.

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Los conejos son los mamíferos más fáciles de ver, tanto de día como de noche, en el camino que llega hasta nuestro Centro.

Uno de las mecanismos para reducir la temperatura corporal es, a falta de piscinas, darse un baño ya sea en el agua o en el barro. Estos elementos se encuentran a una temperatura mas baja que la corporal y les permiten, a través de la superficie de la piel, intercambiar calor.

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A  los jabalíes, como los de este grupo, les encanta bañarse tanto en el agua como el barro para así, no sólo regular su temperatura corporal sino también para luchar contra posibles parásitos.

También es muy común no ver ningún mamífero a las 15h en julio si salimos a dar una vuelta por el Campillo. Al igual que los leones en la sabana, los mamíferos del sureste madrileño y del resto del mundo evitan las horas centrales del día y durante esas  horas se refugian a la sombra. De hecho, no sólo por el calor, sino por su biología, los mamíferos son animales crepusculares, es decir, suelen tener su máxima actividad en las primeras y en la últimas horas de luz del día.

 

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La hidratación es muy importante y es por eso que los mamíferos bebemos mas agua cuanto mas calor hace. Sobre todo porque perdemos mucha a través del sudor. ¿Y para que sirve el sudor? Pues el sudor, generado en las glándulas sudoríparas presentes en nuestra piel, enfría el cuerpo mediante la evaporación de vapor de agua. Es decir, el calor corporal calienta el agua que se evapora a través de los poros enfriando el cuerpo.

 

 

 

Exposición “La Colina de los Tigres Dientes de Sable”

Hace tiempo os presentamos en nuestro blog el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid que se encuentra en el municipio de Alcalá de Henares, en el antiguo convento de la Madre de Dios. Pues bien, hoy venimos a hablaros sobre la exposición temporal que alberga ahora “La colina de los Tigres Dientes de Sable” y que tanto está dando de qué hablar. Esta exposición trata sobre uno de los yacimientos más importantes del Mioceno Superior no solo de España, si no de Europa, debido a los fósiles tan completos y tan bien conservados hallados en él: el yacimiento del Cerro de los Batallones.

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Entrada a la exposición con el cráneo gigante  de “dientes de sable”.

La exposición, situada en el patio central del edificio, está estructurada en cinco grandes partes y da la bienvenida al visitante con una impresionante reconstrucción de un cráneo de un dientes de sable. La primera de ellas (Introducción) nos introduce en el yacimiento: su descubrimiento, su historia, su localización, su antigüedad… A continuación, en la segunda zona (Contexto geológico), el visitante descubre la historia geológica de la cuenca de Madrid y como fue posible la formación del yacimiento. En la tercera zona (El origen y formación de Batallones) se explica en detalle la estructura del yacimiento, cómo los animales llegaron allí y la excepcionalidad del yacimiento.

 

Tras recorrer estas primeras zonas llegamos seguramente a la sala más impresionante de la exposición: la sala de la Fauna del Cerro. En ella descubriremos las especies halladas en el yacimiento y disfrutaremos tanto de los fósiles encontrados como de reconstrucciones, vídeo y dibujos que nos harán conocer y comprender la biología y anatomía de muchas de las especies. Jirafas, rinocerontes, mastodontes, dientes de sable, osos panda rojo, ranas,… ¡Todo un abanico de fauna vertebrada!

 

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La última parte de la exposición (Mas allá de los fósiles) va más allá de las especies encontradas. En ella se explica las nuevas técnicas utilizadas por los investigadores, como la Paleontología isotópica,  y los datos y conclusiones sacadas a través de ellas (evolución de las especies, relaciones ecológicas entre los carnívoros y herbívoros, cambios ambientales).

 

En definitiva, una exposición muy completa, interesante y visual de entrada gratuita. ¡No te la puedes perder! Estará expuesta en el Museo hasta noviembre de este 2018.

Garza imperial (Ardea purpurea)

De entre las más de 120 especies de aves presentes en el Parque Regional del Sureste, una de las más llamativas por su tamaño, sus colores y su majestuosidad es, sin duda alguna, la garza imperial. Esta especie pertenece a la familia Ardeidae en la cual hay incluidas más de 70 especies. No solo otras especies de garzas (garza real, garza azulada,…) sino también sus parientes: garcetas, garcillas, martinetes y avetorillos. Todos ellos se caracterizan por ser aves zancudas de patas, picos y cuellos largos en relación a su cuerpo y por vivir cerca de núcleos de agua ya sea dulce o salada.

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Individuo de garza imperial recorriendo las zonas menos profundas de nuestra laguna.

 

La garza imperial mide unos 70-90 cm de longitud y tiene una envergadura de 110-145 cm llegando a pesar hasta 1,2 kg. Sin casi dimorfismo sexual (la única diferencia es que las hembras son un poco más pequeñas) viste colores grises y púrpuras en su espalda, oscuros en el píleo de su cabeza de la que salen un par de plumas oscuras y largas, castaños con bandas blancas y negras en el cuello y vientre oscuro. Cazadora al acecho, aunque a veces lo hace de forma mas activa, se alimenta  principalmente de peces que complementa con anfibios, insectos y micromamíferos. Aunque caza en solitario, nidifica en colonias en el carrizal poniendo entre 4 y 5 huevos color azul verdoso por puesta.

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Garza imperial con un lagarto recién capturado.

 

Las especies con las que puede confundirse en el Campillo son: la cigüeña y la garza real. Para diferenciarla de la primera, hay que fijarse en su cuello mientras vuela ya que,  como el resto de ardeidas, vuela con el cuello encogido en forma de S. Para no confundirla con la segunda hay que fijarse en los colores ya que la garza imperial es más oscura que la garza real (y un poco más pequeña, aunque eso es más difícil de observar). Además, si vienes en invierno, a la que verás es a la garza real ya que la garza imperial es una especie estival, es decir, solo pasa con nosotros la primavera y el verano.

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Diferencias morfológicas entre la garza imperial (izquierda) y la garza real (derecha).

 

Se estima que en España hay una población de unas 2.000 parejas, viviendo más de la mitad de ellas en las marismas del Guadalquivir y en el delta del Ebro, de las que tan solo unas 26-28 en el Parque Regional del Sureste. Incluida en la categoría de “Preocupación menor” en el Libro Rojo de las Aves de España y en la “De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, sus principales amenazas son: la alteración de su hábitat, las sequías y el uso indiscriminado de plaguicidas.

Bibliografía:

SEO Birdlife

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI. 2005

 

 

 

 

La gineta

Las sombras crepusculares cobran vida en El Campillo y los animales nocturnos salen a jugar, entre ellos, un mamífero poco conocido y difícil de ver: la gineta (Genetta genetta).

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Familia de ginetas jugando en los alrededores de nuestro Centro. Fotografía tomada mediante fototrampeo.

Este carnívoro de cuerpo alargado, cabeza triangular y cola larga y poblada viste con tonos grises y motas negras por todo el cuerpo, excepto en la cola donde aparecen anillos negros concéntricos. Pese a su aspecto felino, pertenece a la familia de los Vivérridos. Es un animal esquivo, ágil, arbóreo y de hábitos nocturnos que vive, principalmente, en bosques de ribera y encinares . Sus presas favoritas son los pequeños mamíferos, aunque también come aves, reptiles, frutos e insectos.

 

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Se cree que llegó a la península con los árabes como animal de compañía y que su nombre proviene de los zenetes o jinetes árabes que portaban pieles de esta especie en sus monturas. También se especula, por el contrario, que fue introducida por los romanos algunos siglos antes y que su nombre proviene de geneta, derivado de jana que significa “hada”.

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Fotografía de una gineta donde se aprecia muy bien el color de su pelaje. Fuente: http://apmarianoplanells.blogspot.com.es/

En cuanto a su estado de conservación, está catalogada en la categoría Preocupación Menor (LC) según la Categoría IUCN global (2015). En cambio la población de Ibiza está catalogada como Vulnerable (VU) debido a la pérdida del hábitat y a la urbanización. Las causas de muerte más habituales son la depredación, los atropellos y la caza furtiva. La llegada del visón americano a la península también provocó la disminución de la gineta. Afortunadamente, existen en España medidas de conservación que incluyen pasos subterráneos situados bajo carreteras y autopista, y espacios protegidos de bosque de alcornoque, encina y árboles ribereños de gran tamaño con grandes cavidades como hábitat de descanso para las ginetas.

En el Campillo tenemos la suerte de tener como vecinas a alguna gineta que, aunque no se dejan ver fácilmente, si que a veces dejan alguna pista de su presencia, como huellas, escarbaduras o algo de pelaje que se queda entre las ramas; además, a veces se dejan ver en las fotos tomadas por nuestra cámara trampa.

 

Referencias:

 

Calamón (Porphyrio porphyrio)

De entre todas las aves que habitan el Parque Regional del Sureste puede que una de las más llamativas y curiosas sea el calamón. No solo por su coloración y su comportamiento, sino también porque si quieres ver esta especie en la Comunidad de Madrid tendrás que venir a los humedales de los ríos Jarama, Manzanares y Henares para poder observarlo.

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Ejemplar de calamón en los alrededores de nuestro centro capturado con fototrampeo.

 

En nuestra Comunidad es una especie dificil de ver debido a su escasa población, no así en otras zonas como el Delta del Ebro o Doñana, pero es fácil de distinguir. Se trata de un ave de cuerpo azul metálico y culo blanco con patas, pico y frente rojos. Es de mediano-gran tamaño (45-50 longitud, 90-100 envergadura, 750-1000 gramos) con forma de gallina. De hecho su nombre en inglés, swamphen, singinfica literalalmente la gallina del pantano (swamp= pantano; hen=gallina).

 

 

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Dibujo de un calamón en el que se observan muy bien sus colores y forma. Fuente: SEO

Si tratas de avistarlo en nuestro Parque, búscalo entre la vegetación palustre de los humedales y ríos (juncos, carrizo, enea) entre la cual anida, se esconde y de cuyos tallos y brotes se alimenta de una cuiriosa manera. Lo que hace el calamón es usar sus largas patas y largos dedos para comerse el tallo de la enea. Para ello lo agarra con los dedos de sus patas y se lo acerca a la boca para comerlo. Algo parecido a lo que hacemos nosotros cuando nos comemos un muslito de pollo con la mano. También se alimenta, aunque en menor medida, de pequeños invertebrados (lombrices, sanguijuelas, caracoles, escarabajos acuáticos, larvas) y algunos vertebrados (peces, anfibios, culebras, pollos de otras aves acuáticas).

 

 

Es una especie con distribución bastante extensa y que en la Penísula Ibérica se puede encontrar en la cuenca del Guadalquivir, en las marismas de Doñana,  en diferentes enclaves de la costa mediterránea y en muchos humedales del interior como Cáceres, Madrid, Toledo y Ciudad Real. Su población se ha recuperado despues de haber estado al borde de la extinción concentrándose el 90% de la población europea en nuestro territorio (en torno a 7.000 parejas). En el parque se estima que hay unas 50 parejas. Sin embargo, algunas de sus amenazas contínuan estando en la naturaleza como la destrucción o alteración de su hábitat y las sequías.

 

Bibligrafía:

Seo Birdlife

Guía de la naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo Naumani

Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles