¡No es un mamut, es un elefante!

Muchos visitantes del Centro El Campillo se sienten impresionados cuando ven la réplica a tamaño real de un gran paquidermo del pasado que se encuentra en nuestro recinto, y se oye muy frecuentemente: ¡Mira! ¡Un mamut! Pero no se trata de un mamut, sino de una hembra de elefante antiguo (Palaeoloxodon antiquus).

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Reconstrucción de hembra y cría de Palaeoloxodon antiquus en el recinto de nuestro centro.

¿Y en qué se diferencia entonces esta especie de elefante de un mamut?

  • En primer lugar, el clima en el que vivió cada uno de ellos. Palaeoloxodon antiquus, al igual que los elefantes  actuales, vivió en zonas cálidas; mientras que los mamuts lo hicieron en zonas frías (de ahí la presencia de una gran capa de pelo en los mamuts para protegerse de las bajas temperaturas frente a los elefantes que han perdido ese pelo como adaptación a climas cálidos).
  • En segundo lugar, porque Palaeoloxodon antiquus es una especie más antigua que los últimos mamuts (Mammuthus sp.). Mientras que Palaeoloxodon antiquus vivió entre hace 800.000 y 30.000 años, los mamuts vivieron durante la última glaciación, desde hace 10.000 años hasta que se instauró el clima cálido del que disfrutamos ahora, típico de periodos interglaciares.
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Gráfico en el que se observan los períodos glaciares (azules) e interglaciares (amarillos) junto a dos de las especies de proboscídeos que habitaron el centro Peninsular. Fuente: gráfica wikipedia. Imágenes: prehistoric-fauna.com y Hooper museum.

Otra de las especies de proboscídeos con los que se suele confundir a los elefantes prehistóricos, son los famosos mastodontes, con colmillos en ambos maxilares,(Familia Mammutidae, antiguamente llamada Mastodontidae). Estos mamíferos habitaron el centro de la Península Ibérica hace millones de años, durante el Mioceno, periodo en el cual había un clima más cálido y constante con un paisaje sabanoide (análogo al actual Serengueti).

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Imagen de la exposición permanente del Centro El Campillo sobre los valores del Parque Regional del Sureste.

Nuestra réplica de elefante corresponde a una hembra de elefante antiguo de unos 35 años que vivió hace 500.000 años aproximadamente (periodo cálido interglacial). Los fósiles de esta elefante se encontraron en Arganda del Rey, muy cerca de la confluencia del río Jarama y Manzanares, en el yacimiento de Áridos I (podéis ver una reconstrucción del yacimiento en el Centro El Campillo y en el Museo Arqueológico Regional de Alcalá de Henares). Esta reconstrucción a tamaño real se pudo realizar gracias a la excelente preservación del cráneo, molares, colmillos, 12 vértebras, 10 costillas, 2 escápulas y la pelvis. En base a estos restos se ha deducido que medía 4,60 m de altura. El animal terrestre más grande del mundo actual, el elefante africano (Laxodonta africana), mide entre 2,70 y 3,80 m, ¡más de un metro de diferencia!

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Reconstrucción del yacimiento Áridos en el Museo Arqueológio Regional.

Bibliografía:

  • Blain, H.A, Santonja, M., Pérez-González, A., Panera, J., Rubio-Jara, S. , 2014, Climate and environments during Marine Isotope Stage 11 in the central Iberian Peninsula: the herpetofaunal assemblage from the Acheulean site of Aridos-1, Madrid, Quatemary Science Reviews 94, 7-21.
  • Exploradores de los valles. Volumen 2 de Madrid, una historia para todos.  ISBN/ISSN: 978-84-451-3380-4.
  • Pérez-González A. El marco geográfico, geológico y geomorfológico de los yacimientos de Áridos en la cuenca del Tajo. In: Santonja M, López N, Pérez- González A (Eds.). Ocupaciones achelenses en el valle del Jarama (Arganda, Madrid). Arqueología y Paleoecología, I, Diputación Provincial de Madrid; 1980. pp. 15–28.

Centro de Educación Ambiental Huerto del Retiro

Muchas veces es difícil imaginar que pueda existir un centro de educación ambiental en pleno centro de una gran ciudad, pero por suerte Madrid es una de las capitales más verdes de Europa y cuenta con numerosos parques y jardines entre sus calles más emblemáticas. Uno de los más valorados por su extensión, belleza y potencial botánico es, sin duda, el Parque del Retiro.

 

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Parque de El Retiro

 

Situado entre las calles Alcalá, Alfonso XII, O’Donell y Menéndez Pelayo, cuenta con aproximadamente 118 hectáreas en las que se reparten multitud de enclaves de interés. Uno de ellos, sin duda, es el Centro de Información y Educación Ambiental ‘El Huerto del Retiro’. Se llama así precisamente porque es un huerto que pertenece a la Red Municipal de Huertos Escolares, además de ser el apoyo principal de la iniciativa municipal de la Red de Huertos Urbanos de Madrid.

Entre sus instalaciones se cuentan: un edificio de techo acristalado que hace las veces de recepción al público, espacio de taller y sala para exposiciones temporales, un salón de actos, y por supuesto, una considerable extensión exterior en la que se trabajan varios tipos de plantaciones.

 

Cuentan con un espacio para realizar actividades para niños, otro destinado al empleo de la horticultura como terapia para personas con problemas de adicción, otro más para la realización de cursos de jardinería anuales, además de muchos ejemplos de cultivos en recipientes para que los visitantes pueda aprender múltiples formas de aprovechar el espacio para plantar en casa.

 

A nivel de sostenibilidad y gestión de residuos, cuentan también con algunas soluciones muy didácticas. A parte de la vermicompostera, utilizan también un sistema de compostaje tradicional en colaboración con la red de mantenimiento de Parques y Jardines de Madrid. Los desechos de poda y las hojas secas que se recogen del Retiro se acondicionan en una planta de tratamiento de residuos vegetales y son devueltos al parque para que puedan ser aprovechados en el huerto. Además, mediante un acuerdo con el cuerpo de Policía Nacional, aprovechan también los excrementos de las caballerizas que se sitúan justo detrás del huerto.

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Compostaje tradicional

 

Sin embargo, las estrellas de la gestión de residuos del centro, sin duda son las gallinas. Los ejemplares de gallina negra castellana que viven en el huerto tienen acceso a las pilas de compost y con sus picos airean el material y aceleran su descomposición, además de abonar ellas mismas con sus propios excrementos. A parte, se alimentan de los excedentes del huerto, por lo que sus huevos son completamente ecológicos y ayudan a gestionar los residuos sobrantes. Además, a los más peques les encantan.

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Ejemplares de gallina negra castellana

Pero si no os llama la atención el mundo de la jardinería, siempre tendréis otras muchas actividades a las que apuntaros en este centro. Cada semana se organizan itinerarios guiados por el Parque en los que aprenderéis muchas cosas sobre la historia, la fauna, y la flora del Retiro, además de talleres de reciclaje y economía doméstica sostenible.

Visón americano (Mustela (Neovison) vison)

El visón americano (Mustela (Neovison) vison) es un pequeño mustélido original de Norteamérica. Esta especie ha llegado a España debido a que se empezó a criar en cautividad en granjas para la industria peletera a finales de los años 50. Se ha convertido en una especie exótica invasora tras la liberación de los ejemplares de forma intencionada de las granjas peleteras.

Visón americano

Visón americano. Fte: MAPAMA.

Es un carnívoro semiacuático habituado tanto al medio acuícola dulce como marino. Se trata de un depredador generalista y oportunista. Tiene la cabeza ancha, orejas muy cortas y pelaje de color pardo uniforme, con una raya más oscura en el dorso y una mancha blanca en el mentón, lo que le diferencia del visón europeo puesto que ambas partes del labio las tiene blancas. Sus patas son cortas con pies anchos. Sigue una dieta muy variada: cangrejos de río, peces, micromamíferos, anfibios, reptiles y aves. Su hábitat preferido es, como ya hemos mencionado, el medio acuático como lagos, ríos, marismas, y cualquier hábitat ribereño.

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Distribución del visón americano. Fte: MAPAMA.

En el Parque Regional del Sureste (PRS) podemos encontrar ejemplares de visón americano. Su expansión ha sido rápidamente debido a su gran capacidad de adaptación y a su alimentación generalista, instalándose en todo tipo de ecosistemas por lo que puede causar grandes impactos en aquéllos que coloniza. Se trata de un factor de amenaza de primer orden para el visón europeo, ya que se ha constatado que compite activamente con él y es su principal causa de extinción. También se pueden ver afectados otros pequeños carnívoros que compartan su mismo nicho ecológico, en nuestro caso en el PRS podría competir potencialmente con la nutria (Lutra lutra), gineta (Genetta genetta), turón (Mustela putorius) o garduña (Martes foina).

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Visón americano. Fte: MAPAMA

En cuanto a su marco legal, a nivel nacional, el visón americano se encuentra dentro del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto por el que se regula el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, lo que implica la prohibición de comerciar, poseer o soltar en la naturaleza ejemplares de esta especie. Además, cuenta con una Estrategia de Gestión, Control y Erradicación de la especie.

Centro de Educación Ambiental de Polvoranca

Hoy os llevamos de excursión virtual para que conozcáis otro de los 11 centros que componen la Red de Centros de Educación Ambiental de la Comunidad de Madrid. Como sabréis, estos centros tienen como objetivo acercar la naturaleza a los habitantes, tratando de inculcarles valores basados en el respeto, la conservación y la sostenibilidad en el medio ambiente. En el CEA del Parque de Polvoranca, situado en Leganés, al sur de la capital, quieren vincular a los ciudadanos con el medio para que éstos participen en su conservación.

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Panel informativo del Parque Forestal de Polvoranca

El Centro de Polvoranca está formado por un edificio en dónde se  puede encontrar un punto de información, y  una sala de exposiciones temporales. Durante esta primavera, ha acogido la exposición “1000 grullas para la paz”, compuesta por origami, acuarelas, pinturas y fotografías, entre otros, con las grullas como protagonistas, la cuál estuvo en el Centro El Campillo y que sigue volando por diferentes sitios. Además, el huerto del CEA es uno de sus puntos fuertes. Un huerto “ecológico, educativo y colectivo” en el que se llevan a cabo talleres de horticultura, se aprende sobre el ciclo de las cosechas y se potencia la socialización.

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Centro de Educación Ambiental de Polvoranca

Como en el resto de centros, en Polvoranca proponen distintas actividades según el tipo de público. Entre semana, colegios e institutos visitan el centro y el parque, realizando distintas actividades adaptadas a la edad de los exploradores. Los niños, reciben una carta del centro antes de la visita, y después, realizan un trabajo sobre la excursión. De esta manera, el aprendizaje es más ameno. Estas excursiones pueden ser por el Jardín de Rocas, el Parque Botánico o el Estanque de Maripascala.

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Rosales variados al lado del Centro

Por otro lado, los fines de semana se realizan talleres y actividades de los que se puede disfrutar en familia. Entre otras actividades se realizan sendas con las que apreciar las aves del Parque, rutas fotográficas, talleres de cajas nido y rutas en bicicleta. ¡Apuntaos a su Club de Amigos para ver las actividades que proponen cada trimestre!

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Exposición 1000 grullas por la paz

¡No dejéis de ir a visitar el Parque de Polvoranca, allí estarán encantados de atenderos!

 

Las Abejas

Las abejas son insectos voladores que pertenecen a la superfamilia Apoidea, dentro del orden Hymenoptera, la cuál está formada por 9 familias. En el mundo existen más de 20.000 especies de abejas distintas y nos las podemos encontrar en todos los continentes menos en la Antártida (por la ausencia de plantas con flores).

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Diferencia jerárquica y partes de una abeja Fuente: http://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/13905903/La-abeja-africana.html

Las abejas tienen una estructura larga llamada probóscide, con la que pueden ingerir el néctar de las flores. En los machos, las antenas están compuestas por 13 segmentos y en las hembras están compuestas por 12. Todas las abejas cuentan con 2 pares de alas; el par posterior es el más pequeño. En algunas especies las alas son tan pequeñas que imposibilitan a la abeja el vuelo. El aguijón forma parte en la reproducción de la abeja. Unida al aguijón se encuentra una bolsa que contiene veneno pero sólo las hembras pueden picar. El tamaño es también variable. Para tener una idea, la especie de abeja más grande es la Megachile pluto, pues la hembra llega a medir 3.9 centímetros. La abeja más pequeña es Trigona minima, cuya longitud no supera los 0.21 centímetros.

Viven en una comunidad llamada colonia, se organizan en diferentes categorías: existen las abejas obreras, que son las que polinizan las flores y hacen la mayor parte de las tareas de las colonias; los zánganos, que son los machos y fecundan los huevos de la reina; las abejas reinas, que se encargan de la reproducción; y las abejas ponedoras, éstas se encargan de hacer la función de salvar la colonia cuando ésta queda viuda de la abeja reina

La dieta de la abeja consiste básicamente en polen y néctar de las flores. Las obreras colectan agua también para diluir la miel almacenada y preparar el alimento de las larvas. En las abejas productoras de miel, la jalea real es consumida por la que será reina. Por su parte, las abejas del género Trigona son las únicas que se alimentan de carroña.

Nuevo Presentación de Microsoft PowerPoint

Abeja posada sobre una flor de jara blanca (Cistus albidus)

La danza de las abejas es el sistema por el que dentro de la colmena una abeja transmite a sus compañeras la información del posicionamiento, la distancia y dirección de la fuente de alimento (néctar y polen de las flores)

Las abejas depositan sus huevos en celdas. De los huevos que son fecundados salen hembras obreras, los demás son zánganos. Las larvas que se convertirán futuramente en reinas son alimentadas con jalea real, el resto con polen y miel

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Mecanismo de puesta de las abejas. Fuente: http://www.ranchocortesano.net/abejas.php

Bosque de Ribera

En el Parque Regional del Sureste podemos encontrar 4 ríos: el Jarama, el Manzanares, el Henares y el Tajuña, siendo el río Jarama el eje principal de todo el Parque Regional por el que discurre de norte a sur. A lo largo de ambos lados de los ríos se desarrolla el ecosistema que conocemos con el nombre de soto o bosque de ribera, a parte de este ecosistema podemos encontrar 4 ecosistemas más en el Parque: el bosque mediterráneo, los cortados yesíferos, las estepas cerealistas y los humedales.

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Bosque de ribera del río Jarama

Este ecosistema está formado principalmente por arbustos y árboles de hoja caduca que se disponen en bandas paralelas al cauce en función de sus necesidades hídricas y la capacidad que tienen de soportar avenidas o crecidas del río. En la banda más cercana al cauce podemos encontrar al sauce (Salix alba), seguido de los chopos o álamos (Populus alba y P. nigra), fresnos (Fraxinus angustifolia) y en la zona más alejada con menos humedad en el suelo encontramos a los olmos (Ulmus minor). En cuanto a los arbustos abundan los tarays (Tamarix gllica), los majuelos (Crataegus monogyna), escaramujos (Rosa sp.), zarzamoras (Rubus sp.), etc.

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Álamo blanco (Populus alba) en la ribera del río Jarama

Con respecto a la fauna en el ecosistema del bosque de ribera podemos encontrar como mamíferos más representativos el jabalí (Sus scrofa), la nutria (Lutra lutra), o el zorro (Vulpes vulpes); dentro de las aves podemos ver petirrojos, carboneros herrerillos, pájaro moscón, martín pescador, garzas, o diferentes pájaros carpinteros, entre otros.  También podemos encontrar algunas especies de peces, anfibios y reptiles así como multitud de insectos esenciales para el funcionamiento básico de toda la cadena trófica.

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Los bosques de ribera han sufrido multitud de impactos y cambios a lo largo del tiempo por la presencia humana. El terreno donde se asienta el bosque de ribera es muy fértil por lo que el ser humano ha ocupado desde hace siglos esos espacios para la agricultura. Esto provoca que se de una alta probabilidad de contaminación por vertidos, plaguicidas y fertilizantes. Además de sufrir canalizaciones y encajonamientos de los ríos.

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Vegetación de ribera del Jarama a su paso por el Puente de Arganda

En los bosques de ribera se desarrolla un microclima particular, con un ambiente fresco y umbrío en su interior que atenúa y suaviza el clima de sus alrededores. Estos ecosistemas tienen una gran relevancia ecológica, puesto que nos aportan una serie de servicios ecosistémicos, funciones de gran importancia, estabilizando márgenes y orillas, mitigando los efectos de las crecidas y actuando a la vez como refugio y corredor natural para la fauna. Si a todo lo anterior sumamos su alto valor paisajístico, comprenderemos la necesidad de conservar y cuidar estos ecosistemas en el Parque Regional del Sureste.

Murciélagos en el Parque Regional del Sureste

Dentro de la amplia biodiversidad animal que podemos encontrar en el Parque Regional del Sureste, unos de los grandes desconocidos son los murciélagos. A pesar de que no tratarse de un animal muy bien valorado por la sociedad, los murciélagos son mamíferos que juegan un papel muy importante en el equilibro de los ecosistemas y la conservación de la biodiversidad.

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Nueve de las 18 especies de murciélagos presentes en el Parque Regional del Sureste. Imágenes del Atlas y Libro Rojo de mamíferos terrestres de España – MAPAMA.

 

De las 18 especies de quirópteros que tenemos en el Parque Regional del Sureste 8 especies están registradas como de interés comunitario: murciélago mediano de herradura (Rhinolophus mehelyi), pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros), grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum), mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale), ratonero mediano (Myotis blythii), de cueva (Miniopterus schreibersii), de oreja partida (Myotis emarginatus) y ratonero grande (Myotis myotis).

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Las otras nueves especies de murciélagos presentes en el Parque Regional del Sureste. Imágenes del Atlas y Libro Rojo de mamíferos terrestres de España – MAPAMA.

La información de la que disponemos sobre los murciélagos es bastante escasa. Muchas de las especies con mayores problemas de conservación utilizan refugios naturales (como árboles, cavidades en rocas, cultivos, etc.) o construcciones humanas durante las fases más críticas de su ciclo biológico (reproducción e hibernación), lo que las hace más vulnerables a las perturbaciones. En lo relativo a su dieta, lo primero que nos suele venir a la cabeza es sangre, pero realmente sólo 3 especies americanas de murciélagos se alimentan de sangre (de ganado normalmente). El resto, en su mayoría, se alimentan de insectos y frutas.

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Murciélago  común (Pipistrellus pipistrellus).

Como hemos dicho anteriormente, los murciélagos juegan un papel fundamental en el equilibrio de los ecosistemas y nos aportan innumerables beneficios. Esto es debido a que cumplen multitud de funciones: son polinizadores de muchas plantas; unos excelentes plaguicidas naturales, puesto que se alimentan de insectos y así se evita usar químicos; y además su excremento, el guano, es muy rico en nitrógeno y fósforo y es utilizado como fertilizante natural.