¿Qué es la fenología?

Como ya os contamos, en el mes de septiembre, estrenamos en nuestro mirador la exposición temporal “El Campillo a través de las estaciones” , una muestra fotográfica cuyo objetivo fue plasmar los cambios que se pueden observar en los alrededores de nuestra laguna durante el año. A raíz de eso hemos querido profundizar más en el tema y dar a conocer la ciencia que estudia este proceso de transformación natural del paisaje, la fenología.

Cartel promocional del proyecto fotográfico.

La Real Academia Española (RAE) la define como “El estudio de los fenómenos biológicos en relación con el clima, particularmente en los cambios estacionales”. Otras fuentes la describen como “la ciencia que estudia cómo las condiciones climáticas afectan a los ciclos de vida de los seres vivos, mediante un proceso de observación directa del entono“.

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Integrante del CEA El Campillo realizando fotos de los cambios en el paisaje.

Es por tanto una ciencia multidisciplinar que nos permite estudiar y evaluar los efectos de las variaciones climáticas y los mecanismos de adaptación de las especies frente a estos cambios, para después aplicar dichos conocimientos a otros ámbitos como la agricultura.

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El mecanismo de estudio se basa, como hemos mencionado antes, en la observación directa de las variaciones en los ciclos biológicos de animales y plantas, tales como cambios en los crecimientos y coloración estacional de árboles y arbustos o las migraciones de las aves. Estas transformaciones sirven para describir las fenofases o fases fenológicas. Al mismo tiempo, se toman una serie de datos (colores, altura, peso, localización, etc.) y se registra la fecha en la que se observan los cambios, a esto se le denomina dato fenológico o fenodato.

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Para conseguir que las observaciones tengan rigor científico es importante que se realicen series temporales largas que permitan evaluar bien los cambios, que sean homogéneas (preferiblemente que sean del mismo individuo y en el mismo sitio), validadas y que los registros de los mismos fenómenos estén bien distribuidos geográficamente por el territorio para evitar que sean casos aislados.

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Fotografías del mismo punto de la Laguna Campillo en las cuatro estaciones del año: invierno, primavera, verano y otoño.

En cuanto a las aplicaciones de la fenología, una de las principales es el estudio y la evaluación de los efectos del cambio climático sobre los seres vivos y su relación con la capacidad que tienen para adaptarse a la inestabilidad climática. También se usa para mejorar la gestión, el rendimiento y la productividad de los cultivos, ya que se conoce mejor que época es más apropiada para abonar, si se debe regar más o menos, o cuándo se debe podar. En el caso de las aves es útil para localizar o construir refugios para que puedan anidar y garantizar su éxito reproductivo y facilita los estudios de poblaciones ya que se obtiene información sobre su ciclo reproductivo, sus migraciones, etc.  Otra aplicación es la de analizar las interacciones de unos seres vivos con otros y cómo, si se modifica el ciclo de vida de una especie, afecta a la otra.

Fuentes:

Gaviotas en el Campillo

Son muchos los visitantes que se sorprenden cuando caminando por la senda, divisan una gran mancha de puntos blancos y grises en el centro de la laguna. Y son muchos también los que se acercan preguntando qué son y la respuesta es desconcertante… son ni más ni menos que gaviotas. 

Juveniles de gaviotas en Galicia.

Históricamente las gaviotas son aves principalmente marinas, pero en los últimos años han ido colonizando nuevos territorios hasta llegar a Madrid. En El Campillo hemos identificado varias especies de gaviota, las más abundantes son reidora y sombría y en menor medida patiamarilla y tridáctila.

La primeras en cambiar la costa por el interior fueron las gaviotas reidoras. Son aves de pequeño tamaño, comparadas con el resto de las de su especie,  de color gris en la parte dorsal y blanca en la parte ventral, con una mancha de color marrón oscuro en la cabeza durante la época reproductora, la cual queda reducida a una pequeña mancha auricular el resto del año.

Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus). Fuente SEO/BirdLife

Más tarde aparecieron gaviotas sombrías, las cuales gracias a su versatilidad y capacidad de adaptación, han conseguido conquistar buena parte del territorio que antes dominaban las gaviotas reidoras. Son de tamaño considerablemente más grande que las demás y son de color blanco con el dorso en gris oscuro. Destacan sus patas, pico e iris que son de color amarillo brillante y además presentan un anillo ocular rojo muy característico.

Gaviota sombría (Larus fuscus). Fuente SEO/BirdLife

Ambas especies son coloniales y es frecuente verlas formando grandes grupos cerca de lugares donde abunde el alimento, tales como humedales y vertederos. En el caso de las sombrías suelen invadir colonias de otras especies de gaviotas y robarles los huevos y los pollos.

¿Pero por qué aparecieron estas aves en Madrid? Normalmente las poblaciones migran desde sus zonas de cría en Europa hasta nuestro país, y cada vez son más las que eligen las zonas interiores donde obtienen comida regularmente. En las últimas dos décadas, en Madrid, se han llegado a superar los cien mil individuos en los meses de invierno.

Una bandada de gaviotas en un tramo del río Manzanares a su paso por Madrid. (Foto: Kike Rincón)

El principal motivo de su llegada a la capital es la gran capacidad que tienen para adaptarse y aprovechar las ventajas que les ofrecen los vertederos de residuos que se sitúan cerca de las grandes ciudades. Otra de las razones parece estar en la renaturalización del río Manzanares, estas aves se posan en el río a descansar y usan su cauce como vía que conecta sus zonas de alimentación diarias en el sur y sureste de Madrid, como es el caso del Parque Regional del Sureste, y los principales dormideros del norte, como son los embalses de Guadalix y Santillana.

Como ocurría en el caso de las cigüeñas blancas, la mayoría de las que vemos en la capital son poblaciones invernantes que no crían aquí, pero también hay una parte de la población joven que decide quedarse y pasar el resto del año en los humedales y ríos de la capital.

Fuentes:

Aves de España. Eduardo de Juana y Juan M. Varela.

Seo/BirdLife

https://www.larazon.es/madrid/20200203/7qs5rlwiwfg5bki26ovpqt5z54.html

https://www.madridiario.es/440884/fauna-aves-renaturalizacion-manzanares

Orzaga (Atriplex halimus)

Una planta fácil de encontrar en el Parque Regional del Sureste debido a la abundancia de afloramientos de terrenos salinos es la orzaga (Atriplex halimus), una especie halófita resistente a la gran salinidad que se da en esos espacios. Por eso, los cortados yesíferos son el hábitat ideal para esta planta. También, debido a estas características, en la Península Ibérica es fácil de encontrar en terrenos costeros, y en zonas áridas y esteparias del interior.

Planta muy común de la familia Quenopodiaceae de porte arbustivo, perenne y que puede medir hasta 3 metros de manera muy ramificada. El sistema radicular puede desarrollarse fuertemente pudiendo alcanzar los 10 metros dependiendo del terreno. Las hojas son ovaladas y alternas, tienen pelos glandulosos, tricomas que acumulan y expulsan jugos salinos, dándole un aspecto de costra y ese color grisáceo-blanquecino tan característico.

Las flores se presentan en inflorescencias de color amarillento, y la misma planta presenta flores femeninas y masculinas. Su floración empieza a principios de verano y puede durar hasta diciembre. La polinización es anemófila, es decir, por el viento.

En otros tiempos sus tallos tiernos se consumían escabechados y en el Sahara Occidental y Argelia se come como verdura, mientras que en Europa se prepara en salmuera. En la antigüedad también fue utilizada como planta barrillera, es decir, se quemaba para usar sus cenizas para fabricar jabón, debido a la alta concentración en sales de la planta. También se ha usado como planta forrajera, al aguantar bien la falta de lluvias, es usada en tiempos de sequía, es una fuente de proteínas e hidratos de carbono para el ganado.

Además, esta salinidad hace que sean plantas que arden mal, y por tanto sería interesante introducirlas en zonas de alto riesgo de incendio. Por sus características resistentes y porte muy ramificado es muy usada en jardinería para formar setos; en jardinería costera, o de bajo consumo hídrico.

 

Si paseas por la laguna de El Campillo podrás observarla a ambos lados. Y si vienes entre junio y octubre podrás verla en floración. ¡No te la pierdas!

 

FUENTES:

Guía de los árboles y arbustos de la Península Ibérica y Baleares. Autor: Ginés López

https://sites.google.com/site/arbabajojarama/herbario/familias/generos/Especies/atriplex-halimus

https://www.researchgate.net/figure/Figura-3-Distribucion-de-Atriplex_fig3_275522591

https://www.researchgate.net/publication/275522591_Atriplex_halimus_L

https://www.lifeder.com/atriplex-halimus/

Garcilla bueyera (Bubulcus ibis)

Con la finalización del verano los carrizos de nuestra Laguna Campillo se llenan al atardecer de Garcillas bueyeras (Bubulcus ibis). Esta pequeña garza es la menos acuática y es especialista en acompañar a grandes animales para picar los insectos que levantan del suelo, por eso la vemos de manera frecuente junto a vacas, bueyes, ovejas…De ahí el nombre de “bueyera”.

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Fuente: SEO/Birdlife

Esta ave se reconoce por su característico color blanco, casi sin diferencias entre la hembra y el macho. Tiene el cuello, las patas y el pico cortos y son de color anaranjado intenso. Cuando el individuo adulto se encuentra en época nupcial, se pueden apreciar tonos anaranjados y ocres en el píleo, la nuca, el pecho y la espalda. En vuelo es muy blanca y tiene la forma compacta de las garzas. Utiliza como dormideros grandes árboles cercanos a los ríos e incluso carrizales.

 

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Esta ave es residente en la península ibérica, aunque puede realizar grandes desplazamientos en torno a las colonias de cría. Es una experta en colonizar nuevos territorios, ya que en los últimos años su área de cría se ha extendido. La subespecie que habita en nuestro país es ibis, con distribución africana, europea y americana.

La garcilla bueyera es poco exigente en cuanto a su alimentación ya que se adapta a lo que dispone, aunque en su dieta predominan los insectos como saltamontes, langostas, chicharras, libélulas… Puede comer también pequeñas lagartijas, anfibios y micromamíferos. Es frecuente verlas en vertederos, junto a los tractores cuando aran o junto a ganado bovino.

En época de reproducción se puede juntar con otras garzas o cigüeñas. Sus colonias de cría pueden estar formadas por miles de parejas. Ubica sus nidos en árboles en la vegetación más próxima al agua o incluso alejadas de las masas de agua. Realizan la puesta entre mayo y finales de junio, que puede variar de 3 a 9 huevos, siendo lo más común 4 huevos. Tanto el macho como la hembra son los encargados de incubar los huevos. Una vez pasados los 20 días ya se puede ver a los pollos por las ramas cercanas al nido.

Si aún no las conoces, puedes acercarte a nuestra Laguna Campillo coger tus prismáticos y…¡A disfrutar!

 

Fuentes consultadas:

  • https://www.seo.org/ave/garcilla-bueyera/
  • Guía de bolsillo. Aves. Autores: Jonathan Elphic; John Woodward
  • Aves de España. Descubrir la naturaleza. Autores: Eduardo de Juana; Juan M.Varela. SEO Birdlife.

Mariposa Macaón (Papilio machaon)

Con la llegada del buen tiempo, una de las especies de lepidóptero más espectacular que podemos ver en la Península Ibérica nos hipnotiza con su presencia. Es el Macaón (Papilio machaon). Su presencia es más habitual a partir de abril, pero con las elevadas temperaturas ya se le puede ver al salir a pasear por el Parque Regional del Sureste.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

Este insecto tiene entre 32 y 80 mm de envergadura y se caracteriza por sus alas de color negro y amarillo crema. Las alas inferiores presentan ocelos en rojo y características colas. Es frecuente observarlos en prados floridos, áreas abiertas, márgenes de caminos y jardines, e incluso en nuestras huertas. Le gustan las flores de lilas, cardos, hinojo o zanahoria silvestre, entre otras.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

Aparece con los primeros síntomas de calor, hasta agosto-septiembre, con dos o tres generaciones al año. Y como curiosidad, en su ciclo de vida, durante la fase de oruga, en sólo dos semanas, multiplica por mil su peso, hecho éste que, al parecer, ningún otro animal conocido puede lograr.

Cuando son molestadas sus orugas proyectan un órgano rojizo bifurcado que está situado detrás de la cabeza. Dicho órgano, llamado osmeterio, emite un olor acre, a ácido butírico, con el que se pretende asustar al posible depredador. Terminado el peligro el órgano se retrae.

Todo ello la convierte en una especie muy interesante pero en las últimas décadas, el Macaón ha sufrido un declive en su población y en muchos países está protegido por la ley. Su desaparición se debe a cambios en los métodos agrarios, el uso de fertilizantes, pesticidas, desbroce de caminos y cunetas donde están sus plantas nutricias … Así que de nuevo debemos recordar la importancia de mantener los ecosistemas en buen estado, ya que sin ellos nuestro entorno se vuelve más vulgar e indefenso.

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Foto realizada en el Parque Regional del Sureste.

Fuentes:

https://www.curiosfera.com/macaon-papilio-machaon/

https://www.asturnatura.com/especie/papilio-machaon.html