Adaptaciones al calor en mamíferos I

El 21 de junio en el hemisferio norte, tras el solsticio de verano, da comienzo esta estación que se caracteriza por la escasez de lluvias, días largos, noche cortas y altas temperaturas. Y todos los seres vivos acusamos estas condiciones ambientales viéndonos afectados en nuestro día a día e intentando sobrellevarlo de la mejor manera que podemos.

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Aunque en veranos dan ganas de bañarse en nuestra laguna, no es posible ya que está prohibido. Mejor es buscar una piscina para no molestar a la biodiversidad campillera.

 

En nuestro caso nos refrescamos en las piscinas, bebiendo más agua y evitando exponernos al sol en horas centrales del día. Pero, ¿cómo lo hacen el resto de mamíferos? Son muchos los mecanismos, comportamientos y estructuras que tienen estos animales para perder el exceso de calor corporal que no sólo tienen que luchar contra el calor, sino  también contra el pelo que recubre su cuerpo.

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Los conejos son los mamíferos más fáciles de ver, tanto de día como de noche, en el camino que llega hasta nuestro Centro.

Uno de las mecanismos para reducir la temperatura corporal es, a falta de piscinas, darse un baño ya sea en el agua o en el barro. Estos elementos se encuentran a una temperatura mas baja que la corporal y les permiten, a través de la superficie de la piel, intercambiar calor.

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A  los jabalíes, como los de este grupo, les encanta bañarse tanto en el agua como el barro para así, no sólo regular su temperatura corporal sino también para luchar contra posibles parásitos.

También es muy común no ver ningún mamífero a las 15h en julio si salimos a dar una vuelta por el Campillo. Al igual que los leones en la sabana, los mamíferos del sureste madrileño y del resto del mundo evitan las horas centrales del día y durante esas  horas se refugian a la sombra. De hecho, no sólo por el calor, sino por su biología, los mamíferos son animales crepusculares, es decir, suelen tener su máxima actividad en las primeras y en la últimas horas de luz del día.

 

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La hidratación es muy importante y es por eso que los mamíferos bebemos mas agua cuanto mas calor hace. Sobre todo porque perdemos mucha a través del sudor. ¿Y para que sirve el sudor? Pues el sudor, generado en las glándulas sudoríparas presentes en nuestra piel, enfría el cuerpo mediante la evaporación de vapor de agua. Es decir, el calor corporal calienta el agua que se evapora a través de los poros enfriando el cuerpo.

 

 

 

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Cámaras de fototrampeo

El fototrampeo es un técnica fotográfica que consiste en hacer fotos a la fauna a través de cámaras o equipos fotográficos dotados de sensores de movimiento (muchas veces acompañados también de sensores térmicos) que activan la cámara cuando un animal camina delante del objetivo.

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Calamón (Porphyrio porphyrio) fotografiado en los alrededores de nuestro Centro con nuestra cámara trampa.

Para el fototrampeo es necesaria una cámara trampa o cámara de fototrampeo. Estas cámaras de fototrampeo son muy manejables y relativamente económicas y se utilizan principalmente para determinar la presencia de especies en una zona. Estas cámaras de fototrampeo tienen dos partes bien diferenciadas. La parte frontal, donde se encuentran el objetivo, el flash (como una cámara compacta digital normal) y los sensores de movimiento.

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Parte frontal de nuestra cámara. 1. Flash infrarrojo. 2. Objetivo y micrófono.. 3. Sensores de movimiento.

Y, si la abrimos, en su parte interior podemos encontrar una pantalla TFT (donde previsualizar el enfoque y las fotos realizadas por la cámara), así como los botones necesarios para el ajuste de los parámetros tanto de la cámara como del sensor: modo (foto, vídeo o ambos), distancia de enfoque, tiempo que ha de pasar entre una captura y la siguiente, distancia de detección de movimiento, etc.

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Interior de nuestro equipo de fototrampeo. 1. Conexión bateria 6V. 2. Entrada cable para TV. 3. Ranura tarjeta SD. 4. Entrada cable USB. 5. Botón de encendido/apagado/test. 6. Botones de selección y ajuste de modos. 7. Pantalla TFT 2″

El uso de esta técnica ha crecido mucho en los últimos años, no sólo gracias a los avances tecnológicos y al abaratamiento, sino también porque es un método no invasivo para el estudio de las especies (es decir, no es necesario capturar al animal para su estudio, evitando que éste sufra estrés) y porque muchas personas amantes de la naturaleza han empezado a practicar el fototrampeo como hobby.

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Lagarto ocelado (Lacerta lepida)  fotografiado en los alrededores de nuestro Centro con nuestra cámara trampa.

Es por eso que en la actualidad existe en el mercado una gran variedad de modelos de cámaras compactas de fototrampeo. Las características en las que se diferencian son: la resolución, la posibilidad de tomar o no vídeos, tipo de flash (blanco o infrarrojo), velocidad de disparo, ajuste de la sensibilidad, visor de previsualización incorporado, envío de fotografías vía sms, posibilidad de conectar una batería externa de 6V,…

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Estornino negro (Sturnus unicolor) fotografiado en los alrededores de nuestro Centro con nuestra cámara trampa.

En nuestro Centro tenemos una cámara trampa compacta y las fotos que vamos tomando las vamos subiendo a nuestras redes sociales (facebook y twitter).

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Nuestra cámara trampa situada en un árbol preparada para fotografiar a la fauna campillera.

Gracias al uso de esta técnica podremos conseguir imágenes de especies con hábitos nocturnos o que rehuyan la presencia humana. Por este motivo el fototrampeo debe ser siempre una técnica respetuosa que evite las molestias a la fauna salvaje, reduciendo al máximo la presencia humana y la intervención en el territorio, sin modificar o perjudicar la vida de los animales. En algunas Comunidades Autónomas es necesario solicitar un permiso para realizar el fototrampeo de determinadas especies salvajes por lo que es importante informarse en las oficinas de Medio Ambiente correspondientes.

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Zorro (Vulpes vulpes) fotografiado en los alrededores de nuestro Centro con nuestra cámara trampa.