El Tejón (Meles meles) y sus rastros.

En nuestras caminatas por el bosque mediterráneo, aparecen a nuestro alrededor decenas de rastros, huellas y señales, que nos indican la diversidad de fauna que nos rodea. En la Península Ibérica, uno de los animales más curiosos, desconocidos y difíciles de ver es el tejón, Meles meles.

Perteneciente a la familia de los mustélidos, es decir, primo hermano y con las mismas características que comadrejas, urones, martas…, aunque más corpulento y rechoncho. Su morfología se caracteriza por tener la cola corta, el cuerpo más largo que alto, la cabeza alargada de forma triangular. Las patas cortas anteriores muy poderosas, semiplantígradas, las garras no retráctiles con las que escarba, dejando unas características señales con las uñas fáciles de reconocer.

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Utiliza madrigueras subterráneas (tejoneras) muy llamativas, escavadas con las garras anteriores. Éstas tienen un número variado de bocas dependiendo de la antigüedad y del número de individuos, pueden llegar hasta 26 bocas. Se distribuyen en una amplia red de túneles y habitaciones de 2 tipos, unas grandes tapizadas de hierba para dormir de día y otras pequeñas que se usan de letrinas; la tejonera principal se usa como zona de cría.

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Los límites de los territorios se marcan con excrementos depositados en las letrinas (agujeros descubiertos de unos 20 cm de diámetro y 5 ó 10 de profundidad, que excavan con sus garras). Los excrementos son similares a los excrementos de un perro a veces cilíndricos, muy oscuros con un olor a almizcle con un toque dulzón no desagradable.

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Se alimentan de lombrices, insectos, anfibios, vegetales (destacan las bellotas de encina, bayas silvestres…), micromamiferos y conejos. Se adaptan al alimento más abundante de la zona y sus salidas son nocturnas, teniendo mayor actividad después de la puesta del sol y volviendo antes de amanecer. Así que será muy dificil que los veamos de día.

Así que ya sabes, en tus caminatas, ¡fíjate bien! porque cuando menos te lo esperes puedes encontrar sus rastros, los límites de sus territorios…, y puede que te lo encuentres en algún paseo nocturno.

Fuente:

Guía de campo de mamíferos de España, volumen I.

https://genettagenetta.blogspot.com/2013/02/tejon-meles-meles.html

http://www.secem.es/wp-content/uploads/2014/08/17_Meles_meles_web.pdf

Taller de rastros y restos animales

Como ya sabéis, en el Centro el Campillo tenemos una programación de actividades gratuitas para los fines de semana. Entre otras, realizamos sendas, visitas a productores locales de la zona, y también talleres. Uno de los talleres es el de rastros y restos, en el que aprendemos a identificar los que dejan algunos de los animales que habitan en el  Parque Regional del Sureste de Madrid.

Comenzamos el taller con una explicación sobre qué son rastros y restos y los diferentes tipos que podemos encontrar, como por ejemplo: huellas, pelos, plumas, excrementos o madrigueras. A continuación analizamos qué características tenemos que tener para ser buenos detectives de la naturaleza y en qué tenemos que fijarnos (tipo de rastro, tamaño, lugar,…) para asociar el rastro o el resto a un animal.

Rastros aves

De izquierda a derecha, egagrópila, pluma de búho real, cráneo de búho real y nido de pájaro moscón.

Terminada la exposición y habiendo aprendido lo más básico sobre identificación, se muestran una serie de restos animales, todos ellos recogidos en los alrededores del Centro, explicando qué son y a quién pertenecen. Podemos ver mudas de serpientes, plumas de diferentes especies de aves, egagrópilas

Rastros reptiles

Arriba muda de culebra, izquierda caparazón de tortuga y lagartijas a la derecha

Una vez tenemos claro lo que es un rastro y un resto, cómo identificarlos y los diferentes tipos de animales del entorno, nos centramos en los mamíferos y  más concretamente en sus huellas. Para ello elaboraremos nuestra propia guía de identificación con algunos de los mamíferos que habitan el Parque. Lo que tenemos que hacer es, con la breve descripción que nos ofrece la guía, identificar al animal y su huella correspondiente e incluirla en la guía.

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Guía de huellas de mamíferos del Parque Regional del Sureste

Por último, y cuando ya tengamos nuestra guía terminada, saldremos al recinto, en el exterior del Centro, y trataremos de encontrar algún resto de animal en el campo aplicando todo lo que hemos aprendido en el taller.

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Participantes del taller en busca de algún rastro

Así, con esta actividad pretendemos dar a conocer las diversas especies de animales que habitan en el Parque Regional del Sureste de Madrid y aprender a identificar sus restos y rastros; poniéndolas en valor y fomentando el respeto y la conservación de sus hábitat.