Avefría europea (Vanellus vanellus)

De todas las especies de aves limícolas, seguramente la especie más fácil de identificar sea el avefría (Vanellus vanellus) la cual tenemos la suerte de tener en la superficie del Parque Regional del Sureste.

Al igual que especies como el petirrojo, podemos verla en la Península Ibérica durante todo el año, pero es más fácil hacerlo en invierno ya que su población aumenta con la llegada de individuos procedentes de Europa central y occidental a partir del mes de noviembre. La presencia de estos individuos invernantes, que permanecerán hasta el mes de marzo en nuestras latitudes, nos avisa de la llegada del frío (de ahí su nombre común Avefría y su nombre científico derivado del latín vannus, que aventa).

Ejemplar de avefría con su característico patrón de coloración.

De mediano tamaño (30 cm de longitud, 70 cm de envergadura, 250 gr de peso) y pico corto, la facilidad en su identificación radica en la cresta de finas plumas negras al final de su cabeza; su vientre y cara blancos; su píleo, frente, garganta y banda pectoral de color negro, y sus alas amarronadas con iridiscencias verdosas de las partes superiores en las mismas. En vuelo se aprecian sus alas largas y redondeadas de color blanco y negro.

Grupo de avefrías descansando en un islote en medio de un terreno inundado.

Especie gregaria, su dieta se compone fundamentalmente de invertebrados terrestres (milpiés, arañas, insectos, moluscos,…) que complementa ocasionalmente con algún pequeño vertebrado (ranas o peces) y algo de materia vegetal (semillas o gramíneas).

Su época de cría comienza en mayo con la puesta de cuatro huevos depositados en una leve depresión a veces cubierta con material vegetal. Tras una incubación de casi un mes, nacen unos pollos capaces de desplazarse y alimentarse por si mismos nada más salir del huevo que en 40 días habrán completado su desarrollo.

Habita preferiblemente herbazales, llanuras encharcables y áreas pantanosas. Sin embargo, muchos de estos hábitats han sido degradados o transformados por el ser humano (desecación, canalización de aguas, intensificación agrícola, graveras,…) por lo que han tenido que adaptarse a ambientes antropizados como pastizales o dehesas. Otras amenazas son la intensificación de la actividad ganadera en sus zonas de cría, los incendios y la depredación por parte de perros, ratas y córvidos.

Fuentes:

Sociedad Española de Ornitología

www.vertebradosibéricos.com

“Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste”. Grupo NAUMANI. 2005.

“Guía de campo de las aves de España y Europa”. Rob Hume. Ediciones Omega. 2002.

Culebra de escalera

Seguramente la especie de ofidio más común en los alrededores de nuestro centro, y dentro del Parque Regional del Sureste, sea la culebra de escalera (Rinechis scalaris). Aunque en el otoño y el invierno es muy difícil de ver debido a las bajas temperatura, en verano es muy común cruzarse con ella en el camino que rodea la laguna de El Campillo.

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Ejemplar adulto atravesando la senda que recorre la laguna de El Campillo.

Esta culebra debe su nombre a la presencia de un dibujo en forma de escalera en la parte dorsal de los individuos juveniles que los caracteriza y diferencia. Esta escalera se pierde cuando el individuos crece quedando en el individuo adulto dos franjas dorsolaterales que recorren el cuerpo del animal longitudinalmente.

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Indiviuo juvenil en el que se observa el dibujo de la escalera.

De pupilas redondas es una especie ovípara ocurriendo las cópulas al comienzo de la primavera. La puesta, de unos 4 a 14 huevos, se realiza en julio produciéndose la eclosión en el mes de octubre. Sus colores pardos, marrones o amarillos le permiten confundirse bien entre los terrenos que habita (cortados yesíferos,  encinares y bosque de ribera) en donde busca sus presas al atardecer y primeras horas de la noche (pequeños animales, mamíferos en su mayoría) a las cuales mata abrazándolas o engulléndolas ya que, como el resto de culebras que habitan en el Parque Regional del Sureste, carece de veneno. Al ser buena trepadora también puede predar algún nido.

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Detalle de las escamas que recubren el cuerpo de la culebra.

Es una especie bastante común que habita toda la Península Ibérica salvo la región cantábrica. Catalogada en por la UICN bajo la categoría de preocupación menor sus principales amenazas son: la tala de sotos y los atropellos en carretera.

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Juvenil de culebra de escalera.

Bibliografía:

www.vertebradosibericos.com

Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España

UICN

Guía de la Naturaleza en el Parque Regional del Sureste. Grupo NAUMANNI

Taller de rastros y restos animales

Como ya sabéis, en el Centro el Campillo tenemos una programación de actividades gratuitas para los fines de semana. Entre otras, realizamos sendas, visitas a productores locales de la zona, y también talleres. Uno de los talleres es el de rastros y restos, en el que aprendemos a identificar los que dejan algunos de los animales que habitan en el  Parque Regional del Sureste de Madrid.

Comenzamos el taller con una explicación sobre qué son rastros y restos y los diferentes tipos que podemos encontrar, como por ejemplo: huellas, pelos, plumas, excrementos o madrigueras. A continuación analizamos qué características tenemos que tener para ser buenos detectives de la naturaleza y en qué tenemos que fijarnos (tipo de rastro, tamaño, lugar,…) para asociar el rastro o el resto a un animal.

Rastros aves

De izquierda a derecha, egagrópila, pluma de búho real, cráneo de búho real y nido de pájaro moscón.

Terminada la exposición y habiendo aprendido lo más básico sobre identificación, se muestran una serie de restos animales, todos ellos recogidos en los alrededores del Centro, explicando qué son y a quién pertenecen. Podemos ver mudas de serpientes, plumas de diferentes especies de aves, egagrópilas

Rastros reptiles

Arriba muda de culebra, izquierda caparazón de tortuga y lagartijas a la derecha

Una vez tenemos claro lo que es un rastro y un resto, cómo identificarlos y los diferentes tipos de animales del entorno, nos centramos en los mamíferos y  más concretamente en sus huellas. Para ello elaboraremos nuestra propia guía de identificación con algunos de los mamíferos que habitan el Parque. Lo que tenemos que hacer es, con la breve descripción que nos ofrece la guía, identificar al animal y su huella correspondiente e incluirla en la guía.

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Guía de huellas de mamíferos del Parque Regional del Sureste

Por último, y cuando ya tengamos nuestra guía terminada, saldremos al recinto, en el exterior del Centro, y trataremos de encontrar algún resto de animal en el campo aplicando todo lo que hemos aprendido en el taller.

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Participantes del taller en busca de algún rastro

Así, con esta actividad pretendemos dar a conocer las diversas especies de animales que habitan en el Parque Regional del Sureste de Madrid y aprender a identificar sus restos y rastros; poniéndolas en valor y fomentando el respeto y la conservación de sus hábitat.

Cernícalo primilla en el Parque Regional del Sureste

En esta nueva entrada del blog queríamos hablaros sobre una especie de gran interés que se encuentra incluida en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial:  el Cernícalo primilla (Falco naumanii). Esta ave forma parte del conjunto de especies que habitan en el Parque Regional del Sureste.

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Foto cortesía de Nestor Rico Campos

En cuanto a la biología, es un ave de unos 30 cm y de peso 90-170 gramos. Los machos y las hembras muestran diferencias en el color, ya que el macho tiene la cabeza gris y el dorso castaño y la hembra es parda y moteada . El primilla puede distinguirse del cernícalo vulgar por la falta de bigotera en la cara y las alas rectrices centrales de la cola que sobresalen en vuelo, además cuando esta posado se aprecian que tiene las uñas amarillas.

Los enclaves de cría se sitúan en zonas de cultivos agrícolas, principalmente cultivos de secano y también en algunos casos con amplios pastizales para el ganado. Su hábitat son torres, castillos, palacios, situados en regiones dedicadas a la ganadería extensiva en los que puede encontrar invertebrados para alimentarse. También comen pequeños reptiles, roedores incluso pequeños pájaros.

Hoy en día los primillares, construcciones especialmente diseñadas para albergar una colonia de reproducción de cernícalo primilla, están muy diseminados y su población en el Parque Regional del Sureste se ha reducido notablemente debido a la destrucción edificios que los albergaba tanto en el de Perales del río como otro en Velilla de San Antonio. Es fácil observarles en farolas de las grandes carreteras y cerniéndose sobre los cultivos. La iglesia de Perales del Río albergó una de las colonias de cría más importantes de Europa, con más de 70 parejas.

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Falco naumanni en las instalaciones de Grefa

Esta especie tiene dos principales dificultades. La primera de ellas es la pérdida de puntos de nidificación, provocada por el abandono del campo, ya que muchas construcciones ganaderas, que son los sitios donde ellos habitualmente criaban, y otros núcleos urbanos, se están hundiendo.

El segundo problema del primilla es la alimentación. La agricultura moderna favorece mucho las grandes explotaciones con empleo de fitosanitarios, así como productos que pueden originar una pérdida de biodiversidad en los medios agrícolas y contaminación en el suelo y en el agua. En consecuencia, al primilla le cuesta encontrar presas e indirectamente  tiene dificultades para la reproducirse.

Además, el cernícalo primilla (Falco naumanni) es una especie de mortalidad muy alta de forma natural. Esta es un ave transahariana que atraviesa España -como tantas otras aves migratorias-, durante la primavera y verano para después pasar los meses invernales en África.

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Dibujo de la página SEO/Birdlife

Aquí, en el Parque Regional del Sureste, se promueve la restauración de aquellas edificaciones históricas y otras en el medio rural así como apoyar las construcciones en el medio rural ex profeso para su ocupación por estas especies, por ejemplo primillares.

Queremos destacar un gran proyecto de valor ambiental promovido por Grefa. En  abril de 2015  se inauguró en Arganda un primillar. Esto supone la aportación de un sustrato óptimo de nidificación para esta especie. Los primillares  se encuentran enclavados en áreas protegidas legalmente y evaluadas como óptimas para su alimentación, por lo que se permite así garantizar con éxito las reintroducciones del primilla a largo plazo y el asentamiento paulatino de parejas silvestres en las colonias. Se ha observado que algunos de los cernícalos primilla liberados el pasado año ya han retornado tras su migración al continente africano.

Fuentes:

-Biología y conservación del Cernícalo Primilla. Actas del  IV Congreso nacional sobre el Cernícalo Primilla. Consejería de medio ambiente de la Comunidad de Madrid. 2001

Grefa

Seo/Birdlife

Parque Regional del Sureste

Vertebrados ibéricos

Agradecimientos:

Bernardo García Medrano

Nestor Rico Campos

¿Qué hacer con los animales silvestres heridos?

Normalmente si nos encontramos un perrito o un gatito por la calle sabemos como reaccionar. Llamamos a la policía o a alguna protectora de animales que conozcamos para que se hagan cargo de ellos y evitar que sufran cualquier tipo de accidente.

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Garcilla bueyera escondida detrás de las zarzas.

¿Pero qué pasa cuando nos encontramos un animal salvaje que este herido? ¡Pues Campiller@s! Aquí vamos a explicaros como debéis actuar ya que en El Campillo nos solemos encontrar a menudo diferentes animales, y algunos de ellos heridos.

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Nos acercamos despacio a la Garcilla!

El pasado 24 de julio nos encontramos  una Garcilla Bueyera (Bubulcus ibis) herida en nuestro Huerto Caracol. Vimos que no podía volar y llamamos a GREFA (Grupo de Rehabilitación de la Fauna Autóctona y su Hábitat) para que viniera a buscarla. Grefa es una organización no gubernamental sin ánimo de lucro, que nace en 1981 como asociación para el estudio y conservación de la naturaleza. Está formado por personas sensibles a ciertas actividades humanas que provocan el deterioro y la destrucción de parte de nuestro entorno natural.

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Cogemos a la Garcilla rápidamente para evitarle daños.

Al llamarles nos dieron un serie de indicaciones a seguir para antes de que ellos vinieran a recoger al animal. Estas indicaciones las podéis encontrar en su página web en el apartado Si encuentras un animal salvaje herido. Lo primero que hay que tener en cuenta es que, al estar el animal herido, puede ser peligroso, y hay que tener cuidado a la hora de capturarlo. Además hemos de tener cuidado también para no hacerle daño.

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La metemos en una caja con agujeros para que respire.

Nosotros nos fuimos acercando poco a poco y con cautela a la Garcilla y la capturamos con rapidez para evitarle daños, aunque es mejor coger una manta y echársela por encima para prevenirlo. Después metimos a la Garcilla en una caja de cartón y le hicimos pequeños agujeros de ventilación. Si no tienes una caja a mano envuelvelo con cuidado en la manta para evitarle molestias y estrés.

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Con la Garcilla ya dentro de la caja.

Llevamos a la Garcilla dentro de la caja a una habitación sin ruidos, a poder ser en penumbra, y la dejamos allí hasta que vinieron los de GREFA a buscarla. Es importante saber también, que no hay que darle al animal ni comida ni agua.

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La llevamos en procesión hasta una habitación sin ruidos.

Una vez que recojan al animal se encargarán de su rehabilitación y posterior liberación cuando se recupere por completo. A parte de GREFA tenemos otros centros de recuperación a los que podemos acudir si nos encontramos un animal salvaje herido, como puede ser el SepronaBrinzal, CRAS (Centro de Recuperación de Animales Salvajes) en Soto de Viñuelas o a los Agentes forestales de San Martín (918958273).