Somormujo lavanco (Podiceps cristatus)

Dentro de la familia de los zampullines y los somormujos en España, el más grande y llamativo de todos es el somormujo lavanco, el cual tenemos como residente en El Campillo. Es frecuente verlo nadar elegantemente por nuestra laguna solo, por parejas o incluso llevando a sus crías encima.

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Somormujo Lavanco y su cría.

Se trata de un ave de tamaño mediano y cuerpo alargado que se caracteriza por tener un cuello largo y estilizado. Durante la época de cría (primavera y verano) su plumaje es muy vistoso, de la cabeza de color blanco salen unos penachos de plumas a modo de cresta de color negro y de las mejillas salen plumas de color negro y rojo. El cuello, el pecho y el vientre son de color blanco que contrasta con el negro del dorso y los laterales rojizos. Durante el invierno su plumaje es predominantemente oscuro, excepto por la cabeza, el cuello y las partes ventrales.

Macho y hembra son idénticos, sin embargo, los juveniles se distinguen de los adultos por unas líneas negras que presentan en la cabeza.

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Es un ave acuática ampliamente localizada en humedales, por lo que es frecuente verlo en las lagunas que conforman el Parque Regional del Sureste. Preferiblemente se asienta en aguas con cierta profundidad, ya que son buenos buceadores, y con presencia de peces, de los que se alimenta. También, y aunque en menor medida, puede alimentarse de insectos y larvas, crustáceos y moluscos.

Algo que llama mucho la atención de esta especie es su particular cortejo, en el que el macho y la hembra realizan una danza con las plumas del cuello y la cabeza hinchadas. Comienza con la pareja enfrentándose uno al otro con el cuello erguido y las plumas erizadas realizando movimientos laterales lentos, después la hembra nada al ras del agua emitiendo un graznido característico de esta especie. También es habitual que ambos pretendientes recojan plantas del fondo y se las ofrezcan juntando el pecho y el cuello y finaliza en la orilla donde agachados con el cuello en horizontal caminan torpemente. Estos cortejos se siguen repitiendo con el territorio ya escogido y se intensifican cuando hay intrusos u otros somormujos cerca.

Una vez emparejados, los somormujos construyen sus nidos flotando en el agua pero cerca de la orilla entre el carrizo. Se compone de hierbas, plantas acuáticas, carrizo seco, palos y ramas y otra vegetación seca o podrida. Ambos progenitores colaboran en la construcción del nido pero son los machos los que ponen más interés. Las puestas varían de 3 a 6 huevos.

El somormujo está catalogado como “De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. Su principal depredador natural son grandes peces como el lucio que se alimenta de las crías. Además es bastante sensible a la contaminación y degradación de las lagunas donde habita, ya sea por motivos antrópicos o climáticos. Las inundaciones de los nidos y las sequías, que hacen que los nidos queden expuestos a posibles depredadores, son las principales amenazas de esta especie, ya que disminuyen el éxito reproductivo de estas majestuosas aves acuáticas.

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Somormujo nadando por la laguna de El Campillo.

¡Ya sabes! Si quieres disfrutar de esta magnífica ave, tan sólo tienes que darte una paseo por los alrededores de alguno de los humedales del Parque Regional del Sureste o venir a nuestro centro y observarlos a través de unos prismáticos desde nuestro mirador. ¡Te esperamos!

Fuentes:

http://www.pajaricos.es/mas/massomormujolavanco.htm

https://ebird.org/species/grcgre1?siteLanguage=es_ES        

https://www.objetivonaturaleza.com/somormujo-lavanco/somormujo-lavanco

https://www.pajaricos.es/s/s1/somormujolavanco.htm

https://www.seo.org/ave/somormujo-lavanco/