Un sonido de la naturaleza muy veraniego.

Llevamos unas cuantas semanas escuchando un sonido que proviene de los árboles y que nos resulta muy familiar en verano (también puede resultar un poco molesto…) ¿se trata de un pájaro? No… ¡es un insecto! ¿Has utilizado alguna vez la expresión “me estoy achicharrando”? Pues hace referencia a la presencia de estos animales en los días más calurosos. ¿Ya sabes de qué hablamos? ¡Exacto! Las cigarras, o también conocidas como chicharras. A continuación te contamos algunas curiosidades para conocerlas mejor.

En general se caracterizan físicamente por sus cuerpos robustos, cabezas anchas, alas de membranas transparentes y grandes ojos compuestos. Además, tienen un poderoso aparato bucal que les permite alimentarse de savia de los árboles y otras plantas.

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Cicada orni. Autor: José Ignacio López Colón

 

La cigarra común (Cicada orni), pertenece a la familia Cicadidae y es una de las especies que habita en la Península Ibérica. Es de gran tamaño (3-4 cm), sin embargo, pasan completamente desapercibidas gracias a su coloración críptica, que les proporciona un camuflaje perfecto.

Es común decir que las cigarras cantan, pero en realidad estridulan. Este chirrido lo emiten los machos con unos sacos de aire alojados en su abdomen que se inflan y desinflan a través de unas membranas llamadas timbales, es un método de producción de sonido único entre los insectosLo hacen en verano coincidiendo con la época de reproducción y aunque al oído humano parezca siempre el mismo sonido, la verdad es que emplean diferentes tonos. Lo utilizan como señal de alarma, para marcar territorio o para atraer a las hembras. Por razones anatómicas, la potencia del sonido aumenta según lo hacen las temperaturas. Y si un macho eleva el volumen, los que están alrededor harán lo mismo. Las hembras no estridulan, sin embargo están previstas de «tímpanos» mucho más sensibles con los que escuchan sus reclamos a más de un kilómetro de distancia.

Su ciclo de vida es uno de los más largos entre todos los insectos conocidos. El apareamiento y puesta se produce durante julio y agosto. La hembra pone los huevos en ramas o en pequeñas grietas de la corteza. Al poco nacen larvas que inmediatamente se dirigen hacia el suelo, donde excavan una galería con sus potentes patas delanteras adaptadas para esta misión, que es buscar protección.

Su etapa subterránea puede prolongarse durante varios años, durante los cuales se alimentan de las raíces del árbol y ya van sufriendo varios cambios. Al llegar la primavera salen de la tierra y realizan la última muda, resquebrajan su coraza mediante una hendidura en la parte superior central del tórax, justo detrás de su cabeza, y adoptan la forma del insecto adulto (aunque un poco blanquecino debido a que la quitina cornea del nuevo exoesqueleto aún está húmeda y ha de endurecerse). Este proceso se produce a finales de mayo, principios de junio.

Después, su tiempo de vida es breve: entre cuatro y seis semanas en las que tendrá que evadir a los depredadores (aves, arañas, reptiles o algunos mamíferos pequeños)  y alimentarse bien para entonces aparearse, que es su función principal. Las hembras ponen los huevos y al cabo de poco tiempo fallecen. Lo mismo sucede con el macho.

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Aunque hay muchas especies de cigarras en el mundo, se pueden dividir en: anuales, que aparecen siempre en verano; y periódicas, cuyo ciclo de vida se da cada 13 -17 años (especies de Estados Unidos). El motivo es aún un misterio, pero algunos entomólogos creen que las cigarras periódicas evolucionaron así para evitar sincronizarse con el auge de población de sus depredadores.

 

Fuentes: 

https://www.nationalgeographic.es/animales/cigarra

https://www.tiempo.com/noticias/divulgacion/la-cigarra-la-banda-sonora-del-verano.html

https://oclifescience.com/1466984-why-do-cicadas-sing-when-it39s-hot

https://www.vix.com/es/btg/curiosidades/7219/7-cosas-muy-curiosas-sobre-las-cigarras-que-te-haran-ver-a-estos-insectos-de-otra-manera

https://granadanatural.com/ficha_fauna.php?cod=150

https://www.encuentrosconlaciencia.es/?p=2679

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