Carrizo (Phragmites australis)

Entre la vegetación palustre de los humedales destaca una planta característica, el carrizo (Phragmites australis)La podemos encontrar tanto en las orillas de pantanos, lagunas como en ríos y canales de riego. Es un planta que necesita humedad y calor moderado y requiere suelos ricos en nutrientes, por lo que es un buen indicador de riqueza de nutrientes en suelo. Dentro del Parque Regional del Sureste esta ampliamente distribuida en los cuatro ríos que integran el parque y en las 123 lagunas catalogadas.

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Se trata de una planta perenne que se reproduce por rizomas y que en la época estival tiene color verde y durante el invierno se torna pardo rojizo. Puede alcanzar los 6 metros de altura cuyos tallos son delgados, flexibles y rectos en forma de caña hueca. Sus hojas son lanceoladas (con forma de lanza) y alargadas. En la parte superior de los tallos es donde aparecen las flores en verano u otoño. La inflorescencia es como una espiga en la punta del tallo de color pardo amarillento, compuesta de muchas flores pequeñas comprimidas lateralmente.

Inflorescencia carrizo

Tradicionalmente se ha utilizado el carrizo en la cestería para elaborar esteras, jergones y cestas, incluso como tutores de plantas tiernas. Sus hojas y brotes tiernos son comestibles, además, sirven como tintes de ropa de colores verdes o amarillos. En la construcción ha sido utilizado como techado para chozas y cobertizos.

carrizos

El carrizo cumple con una función esencial en el ecosistema, puesto que entre estas plantas habitan y hacen sus nidos multitud de aves acuáticas. Hoy en día, el carrizo  puede ser una planta interesante tanto desde el punto de vista ornamental como medioambiental. Desde el punto de vista ornamental es considerada una de las plantas acuáticas que se utilizan para decorar estanques artificiales. Y por otro lado, medioambientalmente es utilizado en la restauración de zonas húmedas (costeras y de interior) para la recuperación de los mismos y la estabilización de ecosistemas naturales.

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